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Artec Eva e Artec Space Spider ridanno fede nel futuro alle sopravvissute al cancro al seno

La sfida: un professionista di protesi aveva bisogno di un modo per creare una protesi mammaria esterna su misura per pazienti oncologiche post-mastectomia e per renderla duratura, leggera e confortevole.

La soluzione: Artec Eva, Artec Space Spider, Artec Studio

Il risultato: le donne hanno ricevuto protesi al seno personalizzate, progettate utilizzando la tecnologia 3D per offrire comfort, equilibrio e sicurezza.

La ricostruzione del seno dopo la mastectomia spesso significa un altro intervento chirurgico, quindi sempre più donne si rivolgono a una protesi mammaria

Vivere e sopravvivere al cancro

Verso la fine del 2020, a 7,8 milioni di donne è stato diagnosticato un cancro al seno negli ultimi cinque anni, rendendolo il tumore più diffuso a livello globale. La malattia colpisce le donne a qualsiasi età e in ogni paese del mondo. Tra la perdita e il dolore, ci sono anche storie di sopravvivenza, coraggio e ispirazione. Ricevere la diagnosi della malattia e combatterla è abbastanza traumatico, ed essere una sopravvissuta al cancro al seno porta nuove preoccupazioni, come imparare a vivere con una nuova versione di sé.

Ricorrere alla mastectomia, una rimozione chirurgica di uno o entrambi i seni, offre le migliori possibilità di un esito positivo. Ma il bilancio emotivo che impone non è certamente da prendere alla leggera. Per molte donne la perdita di uno o entrambi i seni a causa del cancro può causare sentimenti di disperazione, incompletezza del corpo, disagi sociali, mancanza di fiducia e perdita di sensualità.

Un numero crescente di donne sceglie di indossare protesi piuttosto che sottoporsi a chirurgia ricostruttiva dopo la mastectomia. Ciò implica doversi occupare della creazione della protesi prima dell'intervento chirurgico: avere una protesi mammaria scomoda, che si deteriora lentamente o semplicemente disfunzionale non è altro che aggiungere al danno la beffa.

Un precursore della svolta medica

Durante il blocco della pandemia, un protesista francese ha realizzato la sua ambizione di una vita: creare una protesi mammaria personalizzata che rispondesse pienamente alle esigenze e alle preoccupazioni di cui abbiamo parlato. In Francia ci sono 20.000 donne ogni anno che ne hanno bisogno, e la scelta che hanno è limitata alle opzioni industriali di due taglie e due tonalità della pelle, nessuna delle quali pensata per donne di colore. Julien Montenero ha sempre considerato la sua missione riportare le persone al centro del settore sanitario, quindi ha iniziato a cercare metodi innovativi ed efficienti per aiutarle. Montenero ha avuto l' idea di aiutare i pazienti post-mastectomia 17 anni fa, ma solo l'anno scorso ha identificato la tecnologia 3D come la soluzione migliore.

Dopo 17 anni di sogni di aiutare i pazienti post-mastectomia, Julien Montenero ha trovato la sua soluzione: la tecnologia 3D

La carriera di Montenero inizia nel 2004 quando arriva a Parigi come protesista dentale e fonda l'Atelier J’m, un laboratorio che aiuta le persone che hanno bisogno di ricostruzione fisica. Negli anni successivi, Montenero ha lavorato con pazienti che avevano subito gli effetti di incidenti, attentati terroristici e guerre, oltre a quelli a cui era stato diagnosticato un cancro o diverse condizioni congenite. Con il suo spirito fiero e indipendente, insieme a una passione per aiutare le persone in difficoltà, non sorprende che Montenero sia anche coinvolto con Medici Senza Frontiere, una ONG umanitaria internazionale che fornisce assistenza medica nelle zone colpite da conflitto. Nell'ambito di uno dei progetti con MSF, ad esempio, Montenero si è recato in Giordania, dove ha contribuito a creare protesi maxillo-facciali.

Alla scoperta della scansione 3D per protesi su misura e trasformative

Come ogni visionario, questo protesista tiene sempre le orecchie ben aperte per novità sulle ultime tecnologie che potrebbero essere implementate nel suo lavoro. Quindi, quando è andato in onda un servizio televisivo su un progetto archeologico in Egitto che utilizzava gli scanner Artec 3D, ha immediatamente suscitato il suo interesse. Montenero era entusiasta della precisione della tecnologia e non vedeva l'ora di metterla alla prova. Dopo un paio di progetti di prova, per i quali ha noleggiato uno scanner 3D, è diventato uno dei primi professionisti a utilizzare la scansione 3D per applicazioni mediche. Sentendosi pronto a investire nella completa libertà e nell'alta qualità che solo questa tecnologia poteva offrire, Montenero si è messo in contatto con Boreal, un partner certificato Artec 3D Gold, i cui esperti gli hanno presentato Artec Eva e Artec Space Spider. Questi scanner 3D portatili sono diventati la soluzione tanto attesa per la creazione di protesi leggere e personalizzate.

Florian Goussu, tecnico di vendita di Boreal, ha spiegato: "Con l'uso delle tecnologie 3D nella chirurgia ricostruttiva, i medici dispongono ora di una gamma di strumenti digitali come gli scanner Artec 3D che consentono loro di duplicare in modo rapido ed efficiente arti o organi. Queste operazioni danno alle pazienti il coraggio e la forza per affrontare il mondo che le circonda."

La creazione di protesi su misura con la massima comprensione dell'anatomia individuale della paziente è diventata molto più efficiente con la tecnologia 3D

Ciascuno dei due scanner si è già dimostrato insostituibile nel panorama sanitario odierno. La creazione di protesi personalizzate con la massima comprensione dell'anatomia individuale del paziente è diventata molto più rapida e professionale da quando Artec Eva e Artec Space Spider sono entrati in scena. Il software di scansione ed elaborazione Artec Studio 3D corregge facilmente i piccoli movimenti che un paziente può eseguire durante la scansione e aiuta a convertire i dati 3D in un superbo modello anatomico 3D.

Sempre più aziende mediche stanno riponendo grandi speranze nella scansione 3D per le protesi. Visti come la prossima rivoluzione nella medicina, i dispositivi 3D portano le pratiche e le tecnologie di nuova generazione alle famiglie svantaggiate, a coloro che hanno sofferto in un conflitto o, nel caso dei pazienti di Montenero, ai sopravvissuti al cancro. Uno di questi dispositivi è Artec Eva, uno scanner portatile standard del settore, basato su una tecnologia di scansione a luce strutturata. È ampiamente utilizzato in tutto il mondo per catturare parti del corpo, aiutando a creare scansioni strutturate e incredibilmente accurate. Ogni volta che hai bisogno di scansionare il corpo umano, non c'è niente come Eva, uno scanner leggero e sicuro da usare, ora dotato della modalità HD.

Nel caso in cui i professionisti medici abbiano bisogno di rendere dettagli elaborati, viene spesso chiamato in causa Artec Space Spider. Questo scanner 3D produce risultati di alta precisione durante la scansione di piccoli oggetti con geometrie complesse. Space Spider viene persino utilizzato per prevedere scenari chirurgici per assicurarsi che tutto proceda senza intoppi in situazioni in cui non c'è spazio per l'errore umano.

"Siamo sempre stati alla ricerca di nuovi processi, materiali innovativi e tecnologie all'avanguardia", ha dichiarato Montenero sul suo sito web. "Sviluppiamo tecniche sostenibili per il comfort e il benessere dei nostri pazienti."

Lavori in corso, passo dopo passo

Il consueto flusso di lavoro di Montenero con gli scanner Artec prevede la scansione di un seno prima della mastectomia, l'elaborazione dei dati di scansione 3D per preparare un modello 3D e la stampa 3D di uno stampo. Partendo dallo stampo si crea un prototipo con l'uso di uno speciale silicone medico (a differenza di un tradizionale gel di silicone, questa versione medica è flessibile e si adatta organicamente alla pelle umana). Dopo la mastectomia, la paziente può utilizzare questo prototipo in attesa che venga progettata la protesi definitiva, con il capezzolo (o lentiggini e voglie se necessario) fatta per assomigliare all'altro seno.

Con gli scanner Artec, Montenero impiega meno di otto secondi per scansionare un seno, senza causare stress o disagio

"L'obiettivo è raggiungere la stessa densità dell'altro seno, per evitare qualsiasi disagio e squilibrio. Abbiamo un approccio tecnico, tecnologico grazie agli scanner Artec 3D e, la cosa più importante è la componente umana," ha spiegato Montenero.

Durante il processo tradizionale di creazione di un apparecchio protesico, il paziente deve essere immobilizzato per almeno otto minuti per prendere lo stampo e attendere che la pasta o il composto si induriscano. La maggior parte dei pazienti ritiene questa procedura molto lunga, stressante e fonte di disagio. Con gli scanner Artec, Montenero impiega meno di otto secondi.

E Montenero non lascia nulla al caso. Anche se non è un medico, accompagna le pazienti in tutte le fasi – dall'organizzazione alla guarigione – evitando loro un’esperienza traumatica.

Cambiare il ruolo di una protesi mammaria

Il risultato finale è incredibile: una protesi mammaria leggera e confortevole che si adatta perfettamente alla morfologia unica della donna, senza spazi vuoti o punti di pressione. Ritrovare la propria silhouette è spesso un punto di partenza per ritrovare la fiducia in se stessi e dare speranza alle sopravvissute al cancro attraverso l'impegnativa fase di ricostruzione.

Il risultato finale è una protesi mammaria leggera e perfettamente aderente, compreso il capezzolo ed eventuali lentiggini o voglie

L'Atelier J'm non si ferma; pioniere dell'utilizzo delle tecnologie 3D per le protesi fin dal 2010, Montenero continua a raccogliere fondi per progetti innovativi e a ricercare nuove partnership e alleanze. Spera di assumere altri quattro dipendenti l'anno prossimo e di portare il suo team a 10 persone nel 2023.

E gli scanner Artec si sono rivelati una decisione di cui Montenero non si è mai pentito: il processo di scansione offre un alto livello di dettaglio che una volta era irraggiungibile ed è riuscito a rendere il processo più veloce che mai. In una situazione così delicata, velocità e precisione sono più che mai cruciali. Inoltre, il paziente deve fidarsi del professionista nel ricreare una parte del corpo che sta per perdere - e quella fiducia è qualcosa che lavora duramente per ottenere e mantenere.

"Sono molto soddisfatto delle soluzioni offerte da Artec 3D, che mi aiutano molto a sviluppare e fare grandi progressi nelle misurazioni", ha affermato il protesista. "Oggi, le scansioni 3D sono una soluzione obbligatoria in medicina anche per riprodurre, non solo per creare. È un'opportunità per formalizzare e utilizzare le tecnologie attuali per aiutare le persone a riconquistare ciò che hanno perso."

Sostenere una comunità di combattenti contro il cancro

Raggiungere altre sfere e settori è un ulteriore vantaggio offerto dalla scansione 3D. La storia delle protesi mammarie ha 40 anni, ma i progressi significativi si potevano finora contare sulle dita di mano. La protesi era vista come un mezzo per sostituire il seno mancante, spesso trascurando il comfort e l'estetica. Montenero è uno degli innovatori capaci finalmente di cambiare tutto con l'aiuto della tecnologia 3D, ed è pronto a condividere la sua esperienza.

Sebbene una mastectomia per cancro al seno non possa fare a meno di cambiare il modo in cui migliaia di donne sentono se stesse e il proprio corpo, la conclusione è che queste donne meritano rispetto e ammirazione, un fattore essenziale che si traduce pienamente nel lavoro di Montenero.

La perdita di un'immagine positiva di sé e il confronto con una serie di sfide completamente nuove è come crollare poco prima del traguardo in questa orribile maratona col nome di cancro. Proprio per questo Montenero e la soluzione che ha introdotto sono fondamentali: incitare le sopravvissute al cancro al seno verso il traguardo, senza lasciare che nulla offuschi la loro sofferta vittoria.

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