Artec Eva y Artec Space Spider ayudan a devolver la confianza a pacientes que superan el cáncer de mama

El reto: Un experto en prótesis necesitaba crear una prótesis mamaria externa a medida para pacientes con cáncer tras la mastectomía, y que fuera duradera, ligera y cómoda.

La solución: Artec Eva, Artec Space Spider, Artec Studio

Los resultados: Estas mujeres han recibido prótesis mamarias personalizadas, diseñadas con tecnología 3D para proporcionar comodidad, equilibrio y confianza.

La reconstrucción mamaria tras una mastectomía supone a menudo una nueva intervención quirúrgica, por lo que cada vez más mujeres recurren a una prótesis mamaria

Vivir con, durante y después del cáncer

A finales de 2020, se había diagnosticado cáncer de mama a 7,8 millones de mujeres en los últimos cinco años, lo que lo convierte en el cáncer más prevalente a nivel mundial. La enfermedad afecta a mujeres de cualquier edad y en todos los países del mundo. Entre la pérdida y el dolor, también hay historias de superación, coraje e inspiración. Ser diagnosticada con la enfermedad y luchar contra ella es suficientemente traumático, y superar cáncer de mama conlleva nuevas dificultades, como aprender a vivir con una nueva versión de sí mismas.

La mastectomía, es decir, la extirpación quirúrgica de una o ambas mamas, ofrece la mejor oportunidad de obtener un resultado positivo. Pero la carga emocional que impone no debe tomarse a la ligera. Para muchas mujeres, la pérdida de uno o ambos pechos por el cáncer puede causar sentimientos de impotencia, falta de plenitud corporal, incomodidad social, falta de confianza o pérdida de lívido.

Cada vez son más las mujeres que optan por llevar prótesis en lugar de someterse a una cirugía reconstructiva tras una mastectomía. Todo esto implica tener que crear la prótesis antes de la cirugía, ya que tener una prótesis mamaria incómoda, deteriorada lentamente o simplemente disfuncional sólo puede hacer más daño si cabe.

Precursor de un avance médico

Durante el aislamiento por la pandemia, un protésico francés cumplió el sueño de su carrera: crear una prótesis mamaria personalizada que respondiera totalmente a las necesidades y preocupaciones mencionadas. En Francia, cada año hay 20.000 mujeres que necesitan una, y las opciones que tienen se limitan a soluciones industriales de dos tallas y dos tonos de piel, ninguna de los cuales se adapta a mujeres negras o morenas. Julien Montenero siempre ha querido volver a situar a las personas en el centro del sector sanitario, así que empezó a buscar métodos innovadores y eficaces que le ayudasen. Hace 17 años, Montenero tuvo la idea de ayudar a las pacientes sometidas a mastectomía, pero no fue hasta el año pasado cuando descubrió que la mejor solución era la tecnología 3D.

Tras 17 años soñando con ayudar a las pacientes tras una mastectomía, Julien Montenero encontró su solución: La tecnología 3D

La carrera de Montenero comenzó en 2004, al llegar a París como protésico dental, y fundar Atelier J’m, un laboratorio que ayuda a las personas que necesitan una reconstrucción física. Durante los siguientes años, Montenero trabajó con pacientes víctimas de accidentes, atentados terroristas y guerras, así como con personas a las que se les había diagnosticado cáncer o diferentes afecciones congénitas. Su espíritu feroz e independiente, junto con un fuerte espíritu de ayuda, hacen que no sea de extrañar que Montenero también colabore con Médicos Sin Fronteras, una ONG humanitaria internacional que presta asistencia médica en zonas afectadas por conflictos. Como parte de uno de los proyectos con MSF, por ejemplo, Montenero viajó a Jordania, donde ayudó a crear prótesis maxilofaciales.

Descubriendo el escaneo 3D para prótesis innovadoras a medida

Como cualquier visionario, este protésico siempre está pendiente de las novedades en cuanto a la última tecnología, para aplicarlas a su trabajo. Cuando se emitió un reportaje en la televisión sobre un proyecto arqueológico en Egipto que utilizaba los escáneres de Artec 3D, despertó su interés de inmediato. Montenero quedó impresionado con la precisión de esta tecnología y se decantó al instante. Después de un par de proyectos piloto, para los que alquiló un escáner 3D, se convirtió en uno de los primeros profesionales en usar el escaneo 3D para aplicaciones médicas. Montenero se puso en contacto con Boreal, un socio certificado Gold de Artec 3D y le presentaron el Artec Eva y el Artec Space Spider. Estos escáneres 3D de mano han sido su esperada solución para crear prótesis ligeras y a medida.

Florian Goussu, técnico de ventas de Boreal, explica: "Con el uso de tecnologías 3D en la cirugía reconstructiva, los epitéticos ahora tienen una serie de herramientas digitales como los escáneres de Artec 3D que les permiten duplicar miembros u órganos rápidamente y con eficacia. Estas operaciones dan a los pacientes el valor y la fuerza para enfrentarse de nuevo al mundo".

La tecnología 3D ha hecho mucho más eficaz la creación de prótesis a medida a partir del conocimiento de la anatomía del paciente.

Cada uno de estos dos escáneres ha demostrado ser irremplazable en el actual sector sanitario. La creación de prótesis personalizadas con la más completa comprensión de la anatomía individual del paciente se ha vuelto mucho más rápida y profesional desde que llegaron Artec Eva y Artec Space Spider. El software de escaneo y procesamiento de datos, Artec Studio, corrige fácilmente los pequeños movimientos que puede hacer el paciente durante el escaneo y ayuda a convertir los datos 3D en un magnífico modelo anatómico 3D.

 Cada vez son más las empresas médicas que depositan sus esperanzas en el escaneo 3D para prótesis. Considerados como la próxima revolución de la medicina, los dispositivos 3D llevan las prácticas y tecnologías de última generación a las familias más desfavorecidas, a los que han sufrido un accidente o, en el caso de los pacientes de Montenero, a quien ha sufrido y superado un cáncer. Uno de estos dispositivos es el Artec Eva, un escáner portátil basado en una tecnología de escaneo de luz estructurada. Se utiliza en todo el mundo para capturar partes del cuerpo, haciendo escaneos asombrosamente precisos y texturizados. Para el cuerpo humano, no hay nada como el ligero y seguro Artec Eva, ahora potenciado con el Modo HD.

En el caso de que la medicina nos exija la máxima precisión, contamos con Artec Space Spider. Este escáner 3D ofrece resultados de gran precisión al escanear objetos pequeños con geometrías complejas. Space Spider se utiliza incluso para predecir escenarios quirúrgicos y garantizar el buen resultado en situaciones en las que el error humano no tiene cabida.

"Desde el principio, buscamos nuevos procesos, materiales innovadores de tecnologías de vanguardia", afirma Montenero en su página web. "Desarrollamos técnicas sostenibles para el confort y el bienestar de nuestros pacientes".

Trabajo en marcha, paso a paso

El flujo de trabajo habitual de Montenero con los escáneres de Artec consiste en escanear el pecho antes de la mastectomía, procesar los datos del escáner 3D para preparar un modelo 3D e imprimir un molde 3D. A partir del molde, se crea un prototipo con una silicona médica especial (a diferencia del gel de silicona tradicional, esta versión médica se siente flexible y orgánica en contacto con la piel humana). Después de la mastectomía, la paciente puede utilizar este prototipo mientras espera el diseño de la prótesis definitiva, con el pezón (o las pecas y marcas de nacimiento si es necesario) hecho a la medida del segundo pecho.

Con los escáneres de Artec, Montenero necesita menos de ocho segundos para escanear un pecho, sin causar estrés ni molestias

"El objetivo es alcanzar la misma densidad que en la otra mama, para evitar cualquier molestia y desequilibrio. Tenemos un enfoque técnico, tecnológico, gracias a los escáneres Artec 3D, y, lo más importante, es la parte humana", explica Montenero.

El proceso tradicional de crear un dispositivo protésico requiere que el paciente esté inmovilizado durante al menos ocho minutos para hacer el molde y esperar a que se endurezca la pasta o el compuesto. La mayoría de los pacientes consideran que este es un procedimiento muy largo e incómodo. Con los escáneres de Artec, Montenero necesita menos de ocho segundos.

Y Montenero acompaña al paciente en todos los pasos. Al no ser médico, trata directamente con las mujeres en todas las etapas, desde los preparativos hasta la curación, lo que reduce lo traumático de la experiencia.

Prótesis mamarias nunca vistas

El resultado final es abrumador: una prótesis mamaria ligera y cómoda que se adapta perfectamente a la morfología única de la mujer, sin huecos ni puntos de presión. Una silueta recuperada es el punto de partida para recuperar la confianza.

El resultado final es una prótesis mamaria ligera y que se adapta perfectamente, que incluye el pezón, y cualquier peca o marca de nacimiento

Atelier J'm sigue avanzando, pionero en el uso de tecnologías 3D en prótesis desde 2010, Montenero sigue recaudando fondos para proyectos innovadores y buscando nuevos socios. Espera contratar a cuatro empleados más el año que viene y aumentar su equipo a 10 en 2023.

Para Montenero, los escáneres de Artec han sido la mejor decisión: el proceso de escaneo permite un nivel de detalle que antes era inalcanzable, y ha conseguido que el proceso sea más rápido que nunca. En una situación tan delicada, la velocidad y la precisión son fundamentales. Además, el paciente debe confiar en el especialista para recrear una parte del cuerpo que está a punto de perder, una confianza que él se esfuerza por ganar y mantener.

"Estoy encantado con las soluciones que ofrece Artec 3D, que me ayudan mucho a desarrollarme y a progresar en la toma de decisiones", afirma el protésico. “Hoy en día, los escaneos 3D son constantes en la medicina para reproducir, no sólo para crear. Es una oportunidad de utilizar las tecnologías de las que disponemos para ayudar a las personas a recuperar lo que han perdido."

Apoyar a la comunidad de luchadores contra el cáncer

Llegar a otros ámbitos y sectores es otra de las ventajas que brinda el escaneo 3D. La historia de las prótesis mamarias externas tiene 40 años, pero todos los avances podrían contarse con una mano. Las prótesis se han visto como un medio para reemplazar el pecho que faltaba, descuidando a menudo la comodidad y la estética. Montenero es uno de los que finalmente ha cambiado esto gracias a la tecnología 3D, y está dispuesto a compartir su experiencia.

Aunque una mastectomía por cáncer de mama cambia la forma en que se sienten miles de mujeres, lo cierto es que estas mujeres merecen respeto y admiración, un factor esencial que se traduce plenamente en el trabajo de Montenero.

La pérdida de autoestima y el hecho de enfrentarse a una serie de retos totalmente nuevos es como derrumbarse justo antes de llegar a la meta en este horrible maratón conocido como cáncer. Precisamente por eso, Montenero y esta solución que ha introducido son vitales: animan a las supervivientes del cáncer de mama hacia la línea de meta, sin dejar que nada empañe su trabajada victoria.

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