El Museo Británico (British Museum) captura en 3D su colección de relieves asirios

¿Qué tan seguido ha querido alcanzar el jarrón, collar o daga que se encuentra tras la vitrina de un museo? ¿Tomarlo, tocarlo con sus manos y simplemente echar un vistazo de cerca desde todos los ángulos?

Tocar y sentir un objeto expuesto puede ser todavía un sueño, pero voltearlo y verlo desde diferentes ángulos se está convirtiendo en realidad ahora que más y más museos y galerías toman la idea de digitalizar colecciones en 3D.

Ahora puede hacerlo con la exclusiva colección de relieves Asirios del Museo Británico, la cual fue escaneada en 3D por CyArk a finales de 2014 usando el Eva de Artec a finales de 2014. Fundada en 2003, CyArk es una organización sin ánimo de lucro que tiene como misión usar nuevas tecnologías para crearen línea una biblioteca 3D gratuita del patrimonio cultural de la humanidad antes de los elementos que lo componen sean perdidos como consecuencia de desastres naturales, destruidos por la agresión humana o devastados por el paso del tiempo.

¨Los relieves fueron comisionados originalmente por poderosos reyes asirios entre los siglos XIX y VII A.C. para sus palacios, en un tiempo en el que el pequeño reino de Asiria, en lo que hoy es el norte de Irak, se expandía para conquistar el Oriente Medio, desde el Golfo Pérsico hasta el Nilo. Las imágenes talladas van desde escenas simbólicas de logros reales hasta escenas de conquistas y cacería, todas para glorificar al monarca asirio¨, manifiesta Matthew Cock, quien fue Director de Web en el Museo Británico.

¨Los relieves fueron adquiridos por el Museo a finales de la década de 1840 y a principios de la década de 1850 como un resultado de las expediciones arqueológicas del Tesoro patrocinadas por Sir Austen Henry Layard, quién inició sus excavaciones en el nordeste del Palacio de Ashurnasirpal en Nimrud en 1845. Los primeros relieves arribaron a Londres en junio de 1847, seguidos al poco tiempo por los monumentales toros alados con cabezas humanas. Para acomodarlos, las galerías asirias fueron creadas – entre las galerías de esculturas egipcias y griegas – en donde permanecen hasta el día de hoy.”

Las imágenes en los paneles muestran una narrativa con una historia que se desarrolla gradualmente a medida que el observador se desplaza de un extremo del panel al otro.

A lo largo de los últimos 160 años en los que los relieves asirios han sido albergados en el Museo Británico, su personal continuamente ha intentado documentarlos con lo último de la tecnología de captura de imágenes para facilitar el trabajo de los investigadores que estudian dichos elementos. Sin embargo, las imágenes, e inclusive los videos de los relieves, no hacen justicia a la escala de la narrativa, así que el personal del museo decidió encomendarle a CyArk el escaneo 3D de los relieves.

El escaneo 3D de luz estructurada usando el Eva de Artec fue una de las tecnologías usadas por CyArk. El equipo hizo copias digitales 3D de los paneles y artefactos en las Galerías asirias y los artefactos en el depósito y aquéllos que se están siendo conservados. En tan sólo dos días capturaron un área total de 205 metros cuadrados y recolectaron 113GB de datos brutos de geometría y textura.

CyArk intentó crear un nuevo tipo de media interpretativa – un video animado de las galerías. La apariencia de un ambiente iluminado con luz de antorcha, fue añadido de manera virtual para para simular aquél que habrían podido usar en el palacio asirio hace siglos.

El video a continuación muestra una prueba inicial desarrollada por CyArk usando los escaneos de los relieves del Cerco de Lachish en la Habitación 10b. Una vez finalizado, el video deberá atraer interés a la cultura asiria y la colección del Museo, ayudando a los investigadores y al público en general a desarrollar una compresión más profunda de esta antigua cultura y sus formas de arte.

Para lograr el efecto, los datos brutos del escaneo fueron procesados y luego fusionados con los modelos 3D vía el algoritmo Fast Fusion con resolución de 0,5 a 0,9 mm (dependiendo del tamaño de los sets de datos). El algoritmo de Auto Alineamiento probó ser excepcionalmente útil (95% del tiempo sólo este algoritmo fue suficiente), acelerando así el Registro Global (Global Registration), lo cual tomó menos de una hora en ser completado.

Procesar los sets de datos enormes resultó ser un verdadero reto para el equipo. Para permitir y acelerar el proceso de texturización, optimizaron los paneles (típicamente establecido a ~20m fases) a ~4m fases, y emplearon una máquina de alta tecnología Intel i7. No obstante, la generación de los mapas de textura tomó el mayor tiempo: aproximadamente 6 horas ya que los datos fueron procesados durante la noche.

El procesamiento y la texturización iniciales fueron elaborados con Artec Studio, el software “nativo” de Eva. Fueron generados mapas normales a partir de texturas difusas en Adobe Photoshop (filtro NVIDIA Normal Map) y suplementados con detalles de textura enriquecida que generan reflejos de luz de antorcha. El modelo 3D del Cerco de Lachish de la Habitación 10b fue recombinado, iluminado, animado y obtenido en Autodesk 3ds Max.

El escaneo de la Colección Asiria es parte de la iniciativa de CyArk para archivar artefactos culturales y promover el empleo de las tecnologías 3D en beneficio de los museos internacionales.

El Museo Británico cree que las tecnologías 3D pueden llegar a convertirse en el principal método para grabar las colecciones de los museos del futuro y continua la digitalización de sus colecciones y usa los datos para reconceptualizar las actuales y futuras exhibiciones, mientras dan acceso abierto al material 3D que es producido.

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