Conduciendo en el campo con Artec Leo: Una aventura y nada de gasoil.

El reto: Crear Land Rovers ecológicos pensados para abrazar la cultura australiana con autenticidad y responsabilidad.

La solución: Convertir los viejos Land Rovers diesel en vehículos de batería, usando Artec Leo para escanear la estructura general y el chasis del coche para su posterior modificación.

El resultado: Una start-up que transforma, vende y alquila Land Rovers eléctricos a personas y empresas de toda Australia y otros países.

El sexto país más grande del mundo, Australia, se extiende sobre una enorme superficie de 2,9 millones de millas cuadradas. Con una población de poco más de 25 millones de personas, cerca del 85% de la población de Australia vive cerca de su extensa costa, lo que deja mucho terreno libre en el centro. Esto da lugar a algunas de las grandes aventuras de Australia: la travesía por el interior del país, o los cruceros a lo largo de su hermosa costa.

Con todas las opciones de conducción off-road disponibles a través de una isla tan grande que no es sólo un país sino un continente, un SUV parece una opción perfecta para la gran aventura australiana; un viejo clásico Land Rover resulta más cómodo aquí que en cualquier otra parte. Pero con la lucha actual contra el cambio climático y el impulso de alternativas respetuosas con el medio ambiente, el Land Rover tiene un gran obstáculo: la gran cantidad de gasóleo que consume y las emisiones que produce.

Conoce a Juniper, la primera de las producciones de Jaunt. (Imagen de Jaunt / Instagram)

"Siempre me ha gustado explorar, hacer excursiones y conducir en 4x4, y Australia es genial para salir al campo", señala Dave Budge, director general de Jaunt Motors. "Pero me sentía un poco culpable por consumir mucho diesel en un lugar que tiene aire puro y un entorno maravilloso. Una gran parte de Australia sólo es accesible con tracción a las cuatro ruedas."

No sólo por reducir las emisiones de carbono, existen numerosas razones para desarrollar una nueva forma de explorar el monte australiano. "Quieres escuchar a los pájaros y al viento - hay un elemento que se pierde cuando estás en un coche debido al sonido de un motor diesel", dice Budge. "Empecé a pensar qué tipo de vehículo eléctrico podría comprar."

Artec Leo se enfrenta a un viejo Land Rover. (Imagen de Dave Budge / Jaunt)

El inicio de una nueva empresa comenzó a tomar forma con la siguiente clave: "Tracción eléctrica en las cuatro ruedas, los australianos están comprando casi exclusivamente tracción en las cuatro ruedas, y sin embargo en el mercado no hay tracción eléctrica para los 4X4".

"Australia tiene algunos de los peores niveles de emisiones de transporte per cápita del mundo, y no es sólo porque conduzcamos largas distancias - tenemos vehículos muy ineficientes y viejos, y las leyes no requieren controles regulares de las emisiones como lo hacen en la mayoría de países", nos cuenta Budge.

Pero esto también nos ofrece una oportunidad: "Tenemos coches viejos que generan emisiones. Por otro lado, estos coches viejos se pueden convertir en vehículos eléctricos."

En 2018 se unieron al cofundador de Jaunt, Marteen Burger, y combinaron su conocimiento y talento - Budge como diseñador y director creativo, Burger como productor y director de producción - y comenzaron a elaborar un plan.

"Era el momento adecuado, la gente ha estado transformando coches desde hace 10 o 15 años", dice Budge. "Estábamos en un punto donde no era un problema de ingeniería - sabíamos que se podía hacer - era más bien un asunto de diseño y de interfaz de usuario."

Más que hacer que funcionara, era asegurarse de que podían adaptarlo todo. (Imagen de Jaunt / Instagram)

El primer paso fue comprar un coche y desmontarlo. "No hay dos Land Rovers iguales, todos se construyen a mano", dice Budge. Pero sus dimensiones básicas no han cambiado en los últimos 70 años. Estas dimensiones han permitido al equipo entender mejor el modo de montarlo todo, eliminando y añadiendo algunas piezas, entre ellas diez grandes baterías Tesla seleccionadas por su eficiencia energética y su alta densidad.

El plan: Mientras se desmonta y reconstruye el coche, considerar cómo se podrían utilizar nuevas técnicas de fabricación y una precisión avanzada para mejorarlo. "No estamos tratando de rediseñar un coche", dice Budge. "Estamos tratando de hacer que este coche que ya existe se conduzca mejor."

Para realizar una tarea que requería detalles al milímetro, se necesitaba un escaneo 3D. " No había ningún modelo 3D de un chasis de Land Rover", explica Budge. "Y aunque existiera, no incluiría todas las dimensiones y relieves necesarios para el proceso de fabricación".

En este momento fue cuando acudieron los expertos en escaneo 3D de Victoria.

"Nuestro equipo de Thinglab se puso en contacto por primera vez con Jaunt para ver qué opciones había de crear un modelo digital de uno de sus chasis Land Rover", nos cuenta Ben Myers, de Thinglab, socio certificado Gold de Artec. "Por supuesto, aprovechamos la oportunidad de participar en este proyecto y rápidamente vimos que los requisitos exigían que se utilizara el Artec Leo".

Un modelo 3D del chasis de un Land Rover.

"Para un proyecto como éste, se requiere una enorme planificación y varias fases de diseño, ya que se tiene en cuenta cada linea, cada sección...", explica Myers. "Ajustar los componentes, garantizar las separaciones y trabajar la distribución es siempre un desafío, que requiere de mediciones y planos precisos".

Un escáner como ningún otro, Artec Leo permite una precisión de hasta 0,1 mm y tiene el flujo de trabajo más intuitivo, con procesamiento y pantalla integrados. Al usarse de forma inalámbrica, escanear con Artec Leo es tan fácil como grabar un vídeo en el teléfono móvil, además de que la pantalla en tiempo real permite al usuario detectar rápidamente cualquier área que se haya podido pasar por alto. Esto lo convierte en una solución ideal para vehículos de todo tipo y zonas de difícil acceso.

Los detalles de Leo fueron muy útiles. (Imagen de Dave Budge / Jaunt)

"Se planificaron varias aplicaciones para los datos del escaneo, pero lo más importante era obtener un archivo STL preciso que pudiera ser utilizado en CAD", dice Myers. "Estos datos pueden utilizarse para hacer ingeniería inversa de las partes y proporcionar una referencia para el diseño final."

También se creó un archivo de malla de color que permitió la creación de imágenes y renders. Con Artec Studio, fue fácil crear un OBJ en color de alta resolución junto con otro archivo de menor tamaño, más manejable para los programas CAD.

"Escanear un chasis es un reto ya que hay muchas zonas ocultas y en este caso necesitábamos un modelo completo, lo que significa escanear desde múltiples ángulos," dice Myers. " Además, estaba bastante pegado al suelo y no había mucho espacio, así que tuvimos que utilizar el escaneo con Leo del revés, pero la pantalla incorporada nos ayudó y nos permitió ahorrar mucho tiempo. "

Usando el chasis escaneado como una especie de plantilla, el equipo de Jaunt ahora puede trabajar en una amplia gama de vehículos y seguir ampliando su negocio.

"Leo nos permite escanear rápidamente y disponer de esa resolución y flexibilidad en nuestro propio taller", dice Budge. “Simplemente lo necesitabamos para construir los coches.”

Un modelo 3D permite al equipo escoger de manera efectiva dónde colocar las baterías Tesla de gran tamaño con las que funcionará el coche.

Con dos coches transformados con éxito - el primero fue hecho para la bodega Mountain Ridge que hizo un nuevo vino en honor a su nuevo coche - y están tomando forma más proyectos dirigidos al ocio como bodegas, cervecerías y hoteles. " En este sentido, lo que podemos hacer es crear algo que inspire y entusiasme a la gente con la utilización de vehículos eléctricos como nunca antes se había imaginado", afirma Budge.

Y con más de 150 días de alquiler ya reservados con antelación, y cinco coches más en preparación para principios del próximo año, Jaunt sigue adelante con el escaneo. "Aunque la base ha sido la misma desde 1958 hasta 2016", aclara Budge, "hay un montón de variantes que tenemos que tener en cuenta a la hora de emplazar las baterías".

"Este es un proyecto grandioso y excitante ya que permite revivir un icono muy querido", dice Myers. "También ha sido una gran oportunidad para presentar a Leo y demostrar de lo que es capaz."