Un raro tiburón peregrino con cabeza para la ciencia se convierte en un espécimen modelo

Por Bridie Smith,

The Sydney Morning Herald

Usted no lo pensaría al mirarlo, pero este tiburón tiene madera para modelo. Claro, no es lo que típicamente se consideraría buen mozo – sus ojos son pequeños y sus dientes lejos de ser impresionantes. Pero es un tiburón peregrino. Y los científicos del hemisferio sur no ven muchos de ellos.

Quince días después de su muerte en las redes de un pesquero de arrastre en Portland, la cabeza del tiburón peregrino ha sido removida y ha llegado a Melbourne en donde ha sido escaneada con un láser para que el Victoria Museum pueda Hacer un modelo 3D para exponerlo al público.

“Esta es la primera vez que hemos hecho un escaneo 3D en el museo a esta escala”, dijo Martin Gomon, curador senior de ictiología del museo.

Con 6,5 metros de largo, el tiburón era muy grande para ser transportado y guardado entero. Así que junto con la cabeza de 600 kilogramos, los investigadores del Museum Victoria removieron las aletas dorsales, pectorales, anal y pélvica para un total de 2,6 toneladas, y una sección vértebras que tienen tamaños que van desde un plato hasta un platillo. Muestras de músculos y tejidos también fueron tomados para análisis de ADN e isótopos.

Escanear la cabeza requirió de alguna preparación. Luego de haber sido congelado en un pallet de madera en un congelador al que se puede entrar de pie, tomó tres días para que la cabeza pudiera descongelarse lo suficiente para que el equipo preparatorio pudiera abrir la mandíbula. En el cuarto día la boca cavernosa podía ser abierta lo suficiente para que los polos de metal pasaran a la parte posterior de la garganta del animal. Sólo hasta ese momento fue posible izar al tiburón macho con cadenas unidas a una estructura de pórtico en el muelle de carga del museo.

Cuando todavía goteaba mientras se descongelaba y con un olor definitivamente a pescado, el ingeniero de escaneo 3D, Ben Tam, de la compañía Qubic, empezó a trabajar.

Moviendo un escáner que parecía una plancha ultra moderna, el Sr. Tam grabó en detalle 3D el color y tamaño de la cabeza, incluyendo los pliegues de las branquias y dentro de la boca cavernosa del animal.

Capturando información entre 10 y 15 cuadros por segundo, el escáner tipo láser generó hasta 15 gigabytes de datos crudos.

La información será empleada para imprimir en 3D una réplica de la cabeza del tiburón peregrino que será exhibida en el museo.

El modelo a computador, el cual podrá ser manipulado por investigadores para poder observarlo desde todos los ángulos, será una herramienta para el estudio futuro.

Se han hecho moldes de las aletas para que puedan hacerse réplicas con resina dental.

Las aletas, las cuales se encuentran en remojo en un tanque con solución de formalina al 10 por ciento, serán conservadas para ser una fuente a la que los investigadores puedan referirse más adelante.

“Podemos comparar su morfología con peces de otras áreas para ver si son diferentes especies o cómo se relacionan a otras especies”, dijo el Dr. Gomon. “Las estructuras internas también podrán ser pasadas por rayos-x o escaneadas o evaluadas con un TAC, así que son muy valiosas.”

La cabeza, la cual ha sido inyectada con un preservativo, también será conservada en un tanque grande con solución de formalina al 10 por ciento.

El segundo pez más grande después del tiburón ballena, los tiburones peregrinos rara vez se encuentran en Australia ya que habitan bastante lejos de la placa continental.

Globalmente, los tiburones peregrinos han sido incluidos en la Lista Roja de IUCN.

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