Empezó como algo del confinamiento, ahora, todo el reparto de Saturday Night Live se escanea con Artec Space Spider

El reto: El amplio reparto y a la variedad de personajes que se interpretan en Saturday Night Live, hace necesario en ocasiones el lifecasting, que son modelos de cera o yeso, en este caso de la cara de los actores y actrices, para crear accesorios faciales a medida. Como es un proceso lento y el distanciamiento social está ahí, es algo bastante complicado.

La solución: Artec Space Spider, Artec Studio, impresión 3D del lifecast

El resultado: Se escanea a todos los miembros del reparto en cuestión de minutos y así siempre hay un modelo digital, preparado para hacer un accesorio específico cuando haga falta.

Escaneando a la estrella de 'Ted Lasso' Jason Sudeikis (Fotografía: Amy Tagliamonti)

Si eres Louie Zakarian, maquillador de Saturday Night Live, y es sábado por la noche, te toca maquillar a los actores para los sketches del show... maquillaje, peluquería, atrezo y vestuario, lo que supone un caos. Ya que se hace en directo desde Nueva York.

Y aunque Zakarian lleva décadas en esto (jefe del departamento de maquillaje y con ocho premios Emmy) los cambios recientes exigen nuevas alternativas. Estamos hablando del escaneo 3D.

"Con la aparición del Covid-19, buscaba una forma de adaptarme", explica. "Hacían falta dos artistas para hacer el molde de yeso tradicional de un actor; eso supone demasiado contacto físico, además durante 20 o 30 minutos".

Pero ahora, gracias al escaneo 3D, es posible captar todos los detalles de la cara de un actor para hacer lifecasting, sólo hay que escanear al actor y el problema de la distancia social está resuelto. "Ahora el artista puede escanear al actor en menos de 10 minutos, y sin contacto físico", cuenta Zakarian.

A pesar de que había contemplado la posibilidad de usar el escaneo 3D desde hacía tiempo, fue sólo con Artec Space Spder con lo que Zakarian encontró los resultados deseados. "Estuve investigando sobre el escaneo durante un tiempo, pero no encontraba la resolución que necesitaba", dice. "Y entonces vi en internet los modelos 3D del Space Spider.”

Encontrar soluciones de escaneo 3D

Junto con el embajador de Artec, TriMech, se llegó a la solución.

"Cuando escuché SNL, lo primero que pensé fue... "¿Saturday Night Live? ¿Para qué quieren un escáner?", afirma Josh Watte, director de TriMech. " Tras charlar con Louie supimos muy bien lo que quería y para qué lo quería. Con todas las restricciones de COVID, era lógico tener un método que permitiera tener más manos libres en sus procesos."

“A los clientes que quieren escanear caras les suelo preguntar si quieren ver los poros de la piel.’” dice el ingeniero de aplicaciones Brian Metzger. Aunque la mayoría de la gente dice que no, Zakarian quería conseguir todos los detalles posibles para preparar los elaborados maquillajes y prótesis que se usan en los sketches del programa. El nivel de detalle y la resolución necesarios hacen que Space Spider sea la opción perfecta. "Sus lifecasts siempre tenían arrugas y poros, y a él le gusta que el maquillaje se ajuste a ese nivel de detalle", confirma Metzger.

Un escáner 3D magnífico que apunta alto, el Artec Space Spider se diseñó en un principio para la Estación Espacial Internacional. Ofrece una alta resolución y un color estable, es ideal para escanear cualquier cosa con gran precisión, desde objetos pequeños hasta objetos grandes con detalles complejos. Space Spider ha sido diseñado para capturar ángulos de difícil acceso y geometrías complicadas, lo que hace que sea un escáner perfecto para el escaneo facial que requiere el espectáculo.

Uno de los protagonistas del programa de humor, el presidente Joe Biden, fue de los primeros trabajos, siendo interpretado por la superestrella de la comedia Jim Carrey. “Después de nuestra primera sesión de formación, le dije a Louie que practicara, y me dijo: '¡Genial, mañana viene Jim Carrey y se supone que tengo que escanearlo a él primero!", recordaba Metzger.

“Fue una de las primeras personas para las que tuve que hacer prótesis", explica Zakarian. En lugar de hacer un molde tradicional de Jim, simplemente hice un escaneo en 3D con Space Spider, imprimí un molde de su nariz, y luego esculpí sobre él para crear una prótesis de Joe Biden".

Rápido y fácil

El nuevo proceso supone un alivio para los miembros del reparto, ya que, aunque permite captar los detalles directamente del rostro que se está moldeando, el moldeado en vivo es un proceso complejo que requiere que la persona se quede quieta durante bastante tiempo y, como es lógico, que mantenga los ojos cerrados durante el proceso, que puede hasta varias horas. “Jim se alegró mucho cuando le dije que podía escanearlo sin tener que hacer un yeso tradicional", recuerda Zakarian.

Ahora, además de los actores que requieren un atrezo específico, se escanea a todos los presentadores y actores. "Ahora se escanea a todo el reparto”.

Louie Zarakian sosteniendo la cara recién impresa de una miembro del reparto de SNL, Sarah Sherman (Fotografía: Amy Tagliamonti)

De normal, el lifecast no podía hacerse hasta el jueves o el viernes, lo que hacía que los tiempos fueran muy ajustados antes del directo del sábado. Ahora, basta con un rápido escaneo de los presentadores cuando llegan a la sesión de fotos del martes.

"Cuando los presentadores vienen a la sesión de fotos del martes, los pillo durante cinco minutos y les hago un escaneo rápido de la cara", dice Zakarian. "Así, si el miércoles por la noche me encuentro con que tenemos que construir prótesis, no tengo que esperar a que vengan al día siguiente para hacer el moldeado. Puedo iniciar la impresión del rostro, y el jueves por la mañana los tengo imprimidos y listos para funcionar".

Si bien el escaneo se hace en muy poco tiempo, la impresión, que es la siguiente fase del proceso, es lo que más tiempo lleva. "Tengo varias impresoras de resina, así que divido el archivo y los imprimo en ellas", explica Zakarian. En el caso de Carrey, se imprimió un lifecast completo en unas 17 horas. "Lo puse en marcha a las 9 de la noche y a las 2 de la tarde del día siguiente ya estaba listo. También hice un corte de la nariz en el lado del molde que necesitaba y lo imprimí por separado", nos cuenta. "Esa fue una impresión de 7 horas, así que la tuve lista para trabajar por la mañana cuando llegué.”

Impresión de la estrella de 'Bohemian Rhapsody' Rami Malek (Foto de Louis Zakarian)

Aunque este proceso lleva tiempo, Zakarian asegura que sus ventajas compensan. "Antes, el molde tardaba entre 20 y 30 minutos, y a partir de ahí se sellaba y preparaba durante otros 30 minutos. Se vertía el yeso en ese molde y una hora después teníamos el positivo para trabajar", explica. "La nueva impresión en 3D con resina lleva un poco más de tiempo, pero lo mejor de todo es que el contacto es mínimo".

Y aunque el escaneo en 3D ha llegado al escenario con algunos de los nombres más importantes de Estados Unidos, se pueden hacer muchas más cosas con él. "Tenía cientos de moldes en el almacén de la NBC ocupando un montón de espacio", cuenta Zakarian.

“Ahora, he escaneado todos los moldes de escayola con el Space Spider, y los he guardado en un disco duro, así que he podido vaciar el almacén físico sin perder mis lifecasts, y poder usarlos más adelante.

“Hay algo especial en trabajar con un gigante como Saturday Night Live", dice Matte, que creció viendo el programa y sigue siendo un fan. "Me encanta poder decir que son mis clientes".

Y para Zakarian, todavía hay más posibilidades. "Siempre encuentro nuevas formas de usar el Space Spider, es increíble, funciona de maravilla y es exactamente lo que necesitaba".

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