Scansionare ogni presentatore del SNL con Artec Space Spider per creare incredibili travestimenti

La sfida: per l'ampio cast e la vasta gamma di personaggi che animano il popolare show televisivo Saturday Night Live sono spesso necessari dei calchi facciali per creare accessori di scena personalizzati. Il processo richiedeva sempre più tempo e bisognava mantenere il distanziamento sociale, causando non poche difficoltà.

Soluzione: Artec Space Spider, Artec Studio, life-casting, stampa 3D

Il risultato: la scansione viene eseguita per ogni membro del cast in pochi minuti, se si presenta la necessità di una protesi personalizzata pronto all’uso.

Scansione della star di ‘Ted Lasso’ Jason Sudeikis (Credit: Amy Tagliamonti)

In cosa consiste un sabato sera? Se sei Louie Zakarian, storico truccatore del Saturday Night Live, probabilmente lo passerai a preparare molti attori per gli sketch comici del SNL, dal trucco ai capelli, dalle maschere ai costumi, scatenando una discreta quantità di caos. Il tutto in diretta da New York.

E mentre Zakarian lo fa da decenni (il capo del reparto trucco ha otto premi Emmy e 25 anni di carriera alle spalle) i recenti cambiamenti hanno richiesto nuovi metodi. In prima linea in questo processo troviamo la scansione 3D.

"Con l'attuale problema del Covid-19, stavo cercando di trovare un modo per essere conforme alle norme vigenti", ha detto. "Per un calco del viso tradizionale avrei bisogno di due artisti per ogni attore, oltre che di molto contatto fisico per 20-30 minuti."

Ma con l'opzione della scansione 3D, catturare ogni dettaglio del volto di un attore richiede solo una veloce scansione, senza il problema del distanziamento sociale. "Ora un artista può scansionare un attore in meno di 10 minuti e senza alcun contatto fisico", ha aggiunto Zakarian.

Sebbene avesse preso in considerazione l'utilizzo della scansione 3D per qualche tempo, è stato solo dopo aver conosciuto Artec Space Spider che Zakarian ha trovato risultati soddisfacenti. "Ho considerato la scansione per un po', ma non riuscivo a trovare la risoluzione di cui avevo bisogno", ha detto. "Finché non ho visto online i modelli 3D di Space Spider."

Alla ricerca di soluzioni di scansione 3D

Collaborando con il rappresentante di Artec TriMech, è stata raggiunta una soluzione.

"Quando ho sentito che si trattava del SNL, il mio primo pensiero è stato… Il Saturday Night Live? Cosa se ne fanno di uno scanner?" ha detto Josh Watte, manager di TriMech. "Dopo aver parlato con Louie, abbiamo capito ciò che voleva e perché lo voleva. Con tutte le restrizioni del COVID aveva davvero senso trovare un approccio più agevole e veloce."

"La mia domanda standard per i clienti che vogliono scansionare dei volti è 'vuoi essere in grado di vedere i pori della pelle?'" ha detto l'ingegnere delle applicazioni Brian Metzger. Mentre la maggior parte delle persone dice di no, Zakarian era il raro cliente irremovibile nell'ottenere il maggior numero possibile di dettagli per la progettazione del trucco e delle protesi utilizzate negli sketch del SNL. Il livello di dettaglio e la risoluzione richiesti hanno reso Space Spider la scelta ideale. "I calchi del volto mostravano rughe e pori, gli piace abbinare il trucco a quel livello di dettaglio", ha detto Metzger.

Uno scanner 3D destinato a completare gli obiettivi più ambiziosi, Artec Space Spider è stato progettato per essere utilizzato per la prima volta sulla Stazione Spaziale Internazionale. Fornendo alta risoluzione e colore costanti, lo Space Spider è ideale per la scansione di qualsiasi cosa con grande precisione, da oggetti minuscoli a grandi oggetti con dettagli intricati. Lo Space Spider è stato realizzato per catturare brillantemente angoli difficili e geometrie complesse, il che lo rende lo scanner ideale per la scansione del viso necessaria per il programma.

Uno dei personaggi del SNL – il presidente Joe Biden interpretato dalla superstar della commedia Jim Carrey – era il primo della fila. "Dopo la nostra prima sessione di allenamento ho detto a Louie di esercitarsi e lui ha detto ‘certo, Jim Carrey verrà domani e sarà il primo a essere scansionato!’" ha detto Metzger.

"È stata una delle prime persone per cui abbiamo dovuto fare una protesi", ha spiegato Zakarian. “Invece di fare un tradizionale lifecast di Jim, ho eseguito una scansione 3D utilizzando Space Spider, stampato un life-cast del suo naso, quindi ci ho scolpito sopra realizzando la protesi per trasformarlo in Joe Biden.”

Un processo semplice e veloce

Il nuovo processo è stato un sollievo anche per i membri del cast, dato che è in grado di catturare i dettagli direttamente dal volto di cui viene eseguito il calco, il life-casting è un processo laborioso che richiede alla persona in questione di rimanere ferma per qualche tempo mentre si esegue il calco. Come potete immaginare, dovrà tenere gli occhi chiusi per tutto un processo che potrebbe durare da 20 minuti a diverse ore.

"Jim era molto sollevato quando gli ho detto che sarei stato in grado di scansionarlo invece di dover fare un calco tradizionale!" ha detto Zakarian.

Ora, al di là degli attori che richiedono maschere specifiche, tutti i presentatori e gli attori vengono scansionati. "Lo sto facendo con tutto il cast adesso", ha detto.

Louie Zarakian con un volto appena stampato del membro del cast del SNL Sarah Sherman (Credit: Amy Tagliamonti)

Normalmente, il life-casting non potrebbe essere realizzato fino a giovedì o venerdì, il che porta a tempi molto stretti prima dello spettacolo dal vivo di sabato. Ora non serve altro che una rapida scansione dei presentatori quando fanno il loro servizio fotografico di martedì.

"Quando i presentatori si presentano per il loro servizio fotografico del martedì, li rubo solo per cinque minuti e faccio una rapida scansione del loro viso", ha detto Zakarian. "Quindi, se mercoledì sera (quando si decide il copione della trasmissione) scopro che dobbiamo realizzare delle protesi, non devo aspettare fino al giorno successivo per il life-casting. Posso iniziare a stampare il loro volto e giovedì mattina li ho stampati e pronti."

Mentre la scansione viene eseguita in un tempo minimo, la stampa è la fase successiva del processo ed è questa che richiede più tempo. "Ho alcune stampanti a resina, quindi ho tagliato i file in pezzi e li ho stampati su di esse", ha spiegato Zakarian. Nel caso di Carrey, è stata stampata una lastra completa che ha richiesto circa 17 ore. "L'ho impostata per partire alle 21: 00 ed era pronta per le 14: 00 del pomeriggio successivo. Ho anche tagliato il naso nel lato dello stampo di cui avevo bisogno e l'ho stampato separatamente", ha detto. "È stata una stampa di 7 ore, quindi era pronta il mattino dopo, quando sono tornato."

Stampa della star di ‘Bohemian Rhapsody’ Rami Malek (Foto di Louis Zakarian)

Anche se questo processo richiede molte ore, Zakarian dice che i suoi vantaggi superano il dispendio di tempo. "In passato il calco richiedeva 20-30 minuti, quindi veniva sigillato e preparato in altri 30 minuti. Il gesso veniva versato in quello stampo e un'ora dopo avremmo avuto il positivo su cui lavorare", ha detto. "La nuova stampa 3D a resina richiede un po' più di tempo, ma il contatto minimo con l’attore è un vantaggio irrinunciabile."

E mentre la scansione 3D ha trovato la sua strada sul palco e dietro le quinte con alcuni dei più grandi nomi d'America, le opportunità non si fermano qui. "Ho centinaia di calchi life-cast nella mia sala stampi alla NBC che occupano un'enorme quantità di spazio", ha detto Zakarian.

"Ma ora, con lo Space Spider, ho scansionato tutti i calchi in gesso e li ho memorizzati su un disco rigido, rendendo possibile svuotare il mio spazio di archiviazione e avere ancora la mia scorta di life-cast come riferimento, e utilizzarli se una persona torna a essere il presentatore della trasmissione."

"C'è qualcosa di speciale nel lavorare con un colosso come il SNL", ha detto Matte, che è cresciuto guardando lo show e rimane un fan ancora oggi. "Dire che sono entusiasta e orgoglioso di averli come cliente è un eufemismo."

E per Zakarian sono molte altre le opportunità che possono presentarsi.

"Sto costantemente cercando nuovi modi per usare lo Space Spider", ha detto Zakarian. "È fantastico! Funziona alla perfezione e ha soddisfatto ogni mia aspettativa."

Vuoi che ti spediamo questo articolo via mail?

Scopri per primo tutte le novità e offerte di Artec 3D.