Eva y Spider: brindándote efectos visuales alucinantes

Resumen: Al hacer una película, puede ser más barato usar efectos especiales, con explosiones reales y fuego, y así, pero si se usan efectos visuales, los creadores de películas tienen un control mucho mayor sobre las escenas y pueden hacer tantas tomas como sea necesario.

El objetivo: utilizar escáneres 3D ligeros, estructurados y ligeros para crear modelos 3D muy realistas de personas y objetos, para animación y otros VFX, y usarlos de diversas maneras durante la producción, y archivar estos modelos para su uso posterior, incluidos secuelas.

Herramientas utilizadas: Artec Eva, Space Spider

¿Alguna vez se ha preguntado cómo es posible que un personaje en una película explote en mil pedazos, se convierta en una bestia o salte de un techo para luego caer de pie sin haberse lastimado? Los trucos como estos no serían posibles de realizar sin compañías como TNG Visual Effects. Armados con Eva y Spider, TNG produce modelos 3D de personajes y elementos que luego son incorporados a las películas para hacerlos explotar, romperse y transformarse – usted escoge. Puede ver el trabajo de TNG en El Hombre de Acero, La Saga Crepúsculo, Los Hombres que no Amaban a las Mujeres, y otros mega éxitos de Hollywood. ¿Quiere echar un vistazo tras bambalinas?

 

Referencia fotográfica original / Escaneo 3D con compuesto de sombreado para la piel

Escaneo 3D en la industria cinematográfica

“El escaneo 3D le da a los directores la habilidad de hacer lo que ellos quieran”, dice el fundador de TNG, Nick Tesi, quien se inició en las gráficas computarizadas en 1986. “Es una nueva era para la industria cinematográfica, y hoy en día los directores realmente pueden seguir su visión en el hilo de la historia, con la posibilidad de alcanzar cualquier pensamiento o concepto que tengan en mente.”

Quienes hacen películas cuentan historias y no son típicamente quienes deciden qué usar para crear una escena, añade Tesi. Eso es comunmente decidido por el Supervisor de Efectos Visuales, quien escogerá entre usar, o no, el escaneo 3D para un trabajo específico. El presupuesto del proyecto juega un papel importante. Si el presupuesto es apretado, el Supervisor puede más bien elegir emplear efectos prácticos, por lo cual podrían explotar realmente una casa o un carro, en lugar de crear una escena totalmente computarizada. Esto puede ahorrar algunos dólares si la primera toma es perfecta, pero podría terminar perdiendo dinero si es necesario volver a filmar la escena. Usar el doble digital de un vehículo, elemento, o inclusive de un personaje, le da más control al director sobre la escena al permitirle hacer varias tomas hasta que se vea verdaderamente bien.

Cómo lo hacen

TNG ha estado trabajando con los escáneres de Artec por cinco años y se han llamado a sí mismos los “primeros empleadores”. Usualmente emplean a Eva para las cabezas y los cuerpos, y el Spider es ideal para escanear elementos y cualquier detalle del cuerpo que requiera un escaneo más fino. Entre las fortalezas de Eva y Spider Tesi menciona su tamaño compacto ya que es fácil viajar con ellos, mejores datos con software más nuevo, alta precisión y pre calibración.

Uno de los trabajos más retadores que fue desarrollado por TNG fue el escaneo de un personaje que llevaba puesto una armadura con una gran cantidades de detalles elaborados. Para eso, TNG usó una combinación de Eva y Spider, lo cual los ayudó a entregar al cliente un doble digital de calidad.

Geometría / Obtención

Para empezar el proceso de escaneo 3D de un objeto, fotos de referencias son tomadas para ayudar al moldeador 3D, el artista de textura 3D y durante la revisión final de calidad para verificar que el objeto 3D se ajuste a su contraparte real. Luego de que el objeto haya sido escaneado, los datos son alineados y fusionados. Una vez el técnico de escaneo 3D manifiesta que se ha obtenido la cobertura más cercana posible al 100% , el escaneao es completado y puede ser procesado.

El tiempo que se requiere para procesar los datos depende de la resolución requerida. Una vez que los datos han sido procesados, el modelador 3D puede empezar su trabajo. Con la ayuda de imágenes capturadas durante la sesión fotográfica profesional, junto con una silueta perfecta y la escala del elemento suministrada por el escaneo 3D, el modelador puede crear el modelo 3D de todos estos componentes y revelar la geometría para el artista de textura 3D.

El artista de textura luego pinta el objeto (o las imágenes proyecto) e igualmente pinta las costuras de donde las coordenadas UV fueron tomadas. La textura completada es dada de vuelta al modelador 3D, quien le dará más detalles a la figura al esculpirla.

A medida que el modelo va siendo terminado, los mapas normales y los mapas de desplazamiento son generados para suministrar las formas en las que el modelo 3D puede ser visto.

Escaneo 3D / Remallado / Poli bajo / Poli alto / Nueva textura

Captura en movimiento

“Por el hecho de ser una compañía de escaneo 3D que escanea principlamnete cuerpos y cabezas humanas, era apenas natural que nos abriéramos a la captura en moviemiento”, dice Tesi. Esta tecnología trae a la vida a los objetos estáticos y durmientes. Un escaneo 3D captura la superficie de la piel de una persona y su ropa. “Una vez ha sido armado, desarmamos los UVs y se vuelve a armar la malla para prepararlo para la aplicación de la textura”, manifestó Tesi. “Luego de este paso, podemos obtener el modelo, pero el paso siguinete consiste en insertar las articulaciones (un esqueleto) para que haya algo que proporcione movimiento a la piel del personaje. Este proceso se denomina rigging.”

Una vez el esqueleto ha sido situado adecuadamente dentro del doble digital generado por el computador, un pcoceso llamado weighting tiene lugar. Esto permite determinar cuánta piel será manejada por cada conyuntura. Ello creará movimientos de la vida real cuando el persoaje es puesto en acción. Para darle vida a estas coyunturas sin tener que tomar las coyunturas mismas, un GUI es creado, el cual es concetado a las coyunturas por medio de limites al movimiento. Lo anterior le permite al animador animar al personaje 3D de manera más fácil e intuitiva. Luego de la animación, el video se obtiene marco a marco en una red de computadores llamada “la finca generadora”.

Crear un personaje digital vs. desarrollar un personaje digital

Usted bien puede modelar el personaje de ceros o crear una maqueta del personaje, así como usar a un doble, animatronics o un escaneo 3D de la persona. La forma más rápida y efectiva es el escaneo 3D.

Para desarrollar al personaje completamente, escpecialmente si la escena incluye a un actor muy conocido, se requiere de un gran esfuerzo para crear el desempeño facial, ciber pelo y ropa y aplicar la luz y escala final, todo mientras se asegura que es una copia idéntica del actor original, para poder brindar una transcisión homogénea. Por ejemplo, si la copia digital en la cual está trabajando es del personaje principal y requiere estar en la pantalla por un largo periodo, entonces se requeriría de mucho tiempo para que la copia digital concuerde con el actor.

También existen personajes que estarán a una distancia considerable de la cámara o que aparecen por poco tiempo en la pantalla. En este caso se gastará menos tiempo perfeccionando los detalles y asegurando que sea una copia idéntica, pero aun así retendría la ilusión de ser perfecto.

En el evento en que una toma sea necesaria pero el actor no esté disponible, otro mecanismo que puede ser empleado es el concepto denominado aseguramiento de escaneo – se escanea todo lo que al parecer puede llegar a ser necesario y luego se archiva hasta que la necesidad surja. Esto asegura que siempre exista la forma de terminar el proyecto. Los activos escaneados pueden ser vueltos a usar y llevados al campo interactivo o inclusive empleados en la creación de un video juego hecho a partir del concepto de una película, o viceversa.

Escaneo 3D / Malla con nueva topografía / Modelo obtenido

¿Qué hace que un doble digital se vea real o no?

Tesi dice que hay tres componentes necesarios para la creación de un gran personaje 3D. El primero es asegurarse de que el diseño del personaje mismo parezca humano. La estructura general del cuerpo y la apariencia de la piel deben parecer como la de una persona real. Desde el pelo hasta la ciber ropa, cada parte debe fluir de manera natural. El personaje real y el virtual deben hacer que el espectador se pregunte cuál es cuál – bueno, realmente no debería ni siquiera existir la pregunta.

El segundo componente es la animación completa del cuerpo y ver cómo se mueve – ya sea rígido, espasmódico, descoordinado o inclusive demasiado fluido, como un astronauta en la luna. Al trabajar con este tipo de animación es necesario que el personaje tenga un movimiento fluido que concuerde con el de un personaje de carne y hueso.

Referencia fotográfica original / Escaneo 3D con compuesto de sombreado para la piel

Y por último, pero no por ello menos importante, la animación facial debe parecerse a una buena y sólida actuación. Todos sabemos cómo se ve una cara, ya que las vemos todos los días y por ello es fácil comprender las emociones de una persona al ver su cara, pero en 3D eso tiene que ser creado. Si no es hecho de manera correcta, la parte superior del rostro, especialmente los ojos vacíos que miran a un kilómetro de distancia y una frente baja, pueden delatarlo todo. Los ojos tienen que tener las proporciones correctas y requieren de la mayor cantidad de detalle posible, especialmente en los ángulos. Lo mismo aplica para la boca y las orejas. Finalmente, el volumen y el brillo de la nariz requiere del apropiado posicionamiento asimétrico de las fosas nasales.

 

Referencia fotográfica original / Escaneo 3D con compuesto de sombreado para la piel

El futuro de los efectos visuales

En la medida en que las tecnologías de escaneo 3D y moldeo 3D evolucionan, será imposible determinar cuáles personajes son generados por computador y cuáles son reales, haciendo que sea una experiencia muy personal y real. Veremos que habrá películas y programas de televisión totalmente digitales, tal y como sucede con los video juegos – los escenarios, primeros planos, personajes, etc., suministrando así entretenimiento completamente digital en todos los medios en un plazo impredecible.

“A medida que se empleen más efectos visuales por medio del escaneo 3D, captura en movimiento y otros tipos de efectos visuales, el mundo seguirá más esa tendencia”, dice Tesi.

Nueva topografía, textura y obtención del modelo

Dado que el costo y el tiempo requerido por los servicios de escaneo 3D y/o el equipo disminuye de tamaño (pero aun produce resultados de alta calidad), es muy probable que creadores de películas que no están basados en Hollywood y fuera de EEUU, incluyendo Asia, Europa y America Latina, se unirán a la tendencia de usar escáneres 3D para crear efectos visuales para películas. Serán más asequibles a medida que el precio disminuya, agencias de alquilar, oficinas de servicios y si la tecnología se hace más fácil de usar sin la necesidad de contar con un técnico en escaneo 3D que conozca a fondo cómo producir modelos 3D.

“En el pasado había muchos menos efectos visuales en televisión si se comparaba con el mundo de las películas, pero a medida que ha pasado el tiempo, las series de televisión e inclusive los comerciales han9 empezado a incluir efectos visuales”, dice Tesi. “Están dando la apariencia de contar con un gran presupuesto al emplear lo último en tecnología y seguirán siendo relevantes y emocionantes en el mercado.”

Información escaneada generada por computador   remallada y con textura

Fotografía de referencia

Información escaneada generada por computador   remallada

Si los datos 3D pudieran ser pegados de manera automática de una vez en full color y pudieran producir un activo de alta calidad que pudiera ser empleado en producción, sería un gran logro. Las posibilidades para los activos generados por computador serían infinitas ya que la fecha de entrega de los mismo dejaría de ser un factor a tomar en consideración.

Tesi cree que en el futuro cercano las películas, comerciales y programas de televisión serán 90-100% digitales, lo cual podría llevar a que el espectador cree su propio final. “Antes de que se de cuenta, habrá un mundo de imágenes digitales asequibles a la industria completa por medio de una biblioteca virtual”, menciona. “Programas y proyectos serán generados completamente por computador, desde los personajes, hasta las armas e inclusive las locaciones. El elemento humano existirá sólo por medio de la captura en movimiento y las voces. Los generadores de historias existen hoy, pero puede que en una docena de años los programas mismos generen guiones que se conviertan en éxitos.”

Hoy en día el escaneo 3D es empleado como un punto de inicio para crear un activo digital, pero si estas predicciones se convierten en realidad, ¿está usted listo para un mundo completamente digital?

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