캠프를 넘어, Day 1: 고대 거대 거북과 악어

01/09/2014

다음 며칠 간 우리의 계획은 180~200만년 된 자이언트 거북과 악어, 코끼리 화석을 스캔하러 필드에 가는 것입니다.

새벽 시간에 우리는 Sibiloi 국립 공원을 이 선사시대의 자이언트, 가장 크고 가장 가치있는 케냐 국립 박물관의 연구 결과물의 집으로 설정합니다. Richard와 Meave Leakey는 수 십년 전에 화석들을 발굴하였지만 박물관이나 실험실로 옮기기에는 너무 컸습니다. 화석들은 거의 200만년 이상의 것들입니다. 시간과 날씨의 영향으로 눈에 띄는 손상이 생겼지요. 우리의 3D 스캐너는 더 상황이 나빠지기 전에 화석들의 현재 상태를 기록할 것입니다. 3D 모델을 통해 화석들의 복제본이 만들어 질 것이며, 원래 유물을 대체하여 안전하게 박물관으로 이송될 것입니다.

첫 번째 사이트로의 여정은 수 시간이 걸렸습니다. 그 곳엔 길이 없었지요. 트레일, ATV 트랙은 있었지만 길은 없었습니다. 매우 울퉁불퉁했고, 결국 저는 캘리브레이션 과정을 보호하기 위해 스캐너를 손에 쥐고 있기로 결정했습니다.

첫번째 스캔할 개체는 거대한 악어 두개골이었습니다. 약간 큰 사이즈의 턱은 그것이 물고기가 아니라 포유류를 주식으로 한다는 것을 연상시켰습니다. 루이스가 이 사이트를 방문한 마지막 시점은 7년 전이었습니다. 두개골은 단지 “자이언트들의 컬렉션” 중 일부였고, 주위에는 화석을 보호하기 위한 어떤 보호막도 설치되어 있지 않았습니다. 우리는 30분 정도 이 화석을 찾아다녔고, 화석을 발견할 순간, 두개골의 보존 상태를 보고 매우 우울했습니다. 두개골은 박살 나고 뒤집혀 있었지요. 그것은 매우 무거웠기 때문에(약 10파운드) 분명히 인간의 힘에 의한 결과였습니다.

우리는 두개골을 그늘로 옮겨 놓았습니다. 정오의 태양은 돌을 스캔하기 매우 어려운 조건이었기 때문입니다. 강렬한 열에도 불구하고 공기 중의 모래와 평탄하지 않은 표면으로 3D 스캔 결과는 매우 좋았습니다.

악어 두개골의 3D 스캔

우리가 스캐닝에 매우 바쁜 와중에 루이스와 그녀의 동료들은 구 캠프(그녀의 부모가 발견한 장소)에 들러 다른 화석들이 보관된 빌딩의 열쇠를 챙겼습니다. 두개골 스캔을 끝마치자마자 우리는 악어 뼈를 보러 향했습니다.

어릴 때 발굴한 악어 화석과 Loise Leakey

훌륭하게 보존된 악어의 뼈대는 80년 대에 발굴된 것입니다. 루이스는 작은 소녀였을 때부터 발굴에 참여했습니다. 이전의 악어와는 반대로 이번 악어의 턱 뼈는 더 날카로웠고, 이는 물고기를 주식으로 살았다는 것을 말해줍니다.

1984: Louise 와 Samira가 어머니 Meave를 도와 발굴한 악어

건물은 발굴된 화석을 부식으로부터 보호하기 위해 세워졌지만, 크게 도움이 되지는 않았습니다. 뼈는 나쁜 상태로 보존되어 있었지요: 갈비뼈는 부러졌고, 뼈는 금이 가있었습니다. 모래와 새들 때문입니다. 모든 도구를 캠프에 두고 왔기 때문에 루이스는 그녀의 칫솔을 사용하여 악어뼈를 청소하였습니다. 우습게도 사이드의 근처에 양치할 때 사용할 수 있는 나뭇가지가 있었습니다. 우리는 그것을 사용하여 (TBI 가 화석이라고 부르는) “애완동물”을 청소하였죠.

180만년 된 악어의 3D 스캐닝

전체 뼈대는 Eva로 20분간 스캔되었습니다. 척추와 이빨의 일부와 같이 특별히 작은 부분들은 Spider를 사용해 스캔하였습니다.

3D로 디지털화, 텍스쳐화 된 악어

다음으로 스캔할 대상은 거대 거북입니다. 스캔은 상대적으로 간단했습니다. Eva가 시계처럼 작동했고 유일한 장애는 노트북의 배터리였습니다. 1.5 시간 정도 용량을 갖고 있기 때문에 노트북을 충전하는데 긴 시간을 사용했습니다. 스캔 작업을 수행하는 데에는 30분의 시간이 소요됩니다. 자동정렬 알고리즘은 후처리 작업을 시행하는데 사용됩니다: 쉘 내부를 수동으로 정렬하는 건 매우 어려울 수 있기 때문에, 자동으로 작업했습니다.

거대 거북을 스캔하고 있는 Louise와 Denis

여전히 코끼리 화석을 스캔할 시간이 남아 있었습니다. 하지만 루이스는 위험을 감수하지 않기로 결정하였고, 어두워지기 전 캠프를 나섰습니다. 이 캠프는 그녀의 부모가 지은 것이며, 나중에 케냐의 국립 박물관에 기증되었습니다. 이 곳은 화석들을 청소하고 다루는 공간이었지만 어떤 개발도 없었으며 현지 직원도 지원되지 않았습니다. 그럼에도 불구하고 그들은 우리에게 잘 곳과 전자기기를 충전할 수 있도록 도와주었습니다.

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