Artec Space Spider aide Mimi à respirer

17/11/2020

Par Loretta Marie Perera

Ce n’est pas tous les jours qu’une entreprise d’ingénierie a l’occasion d’aider un animal dans le besoin. Mais, dans ce cas précis, ces deux mondes se sont rencontrés et une chienne prénommée Mimi a reçu un nouveau souffle grâce à des technologies dernier cri.

Mimi à la plage

Depuis 2015, Adaptive Engineering Solutions Ltd. (AES), société d’ingénierie située à Newport, au Royaume-Uni, utilise les scanners 3D portables Artec Eva et Artec Space Spider, qu’elle a choisis après avoir assisté à une démonstration chez Patrick Thorn & Co., partenaire certifié Or d’Artec 3D.

« Ce qui nous a convaincus, c’est de pouvoir scanner sans devoir mettre des points sur le sujet entier – ce qui était pour nous un inconvénient de taille ! Nous utilisons les scanners pour diverses tâches, de l’inspection des pales des éoliennes à la rétro-ingénierie de voitures de collection et de coques de bateaux, en passant par l’inspection de moulages miniatures et de pièces moulées par injection », explique le directeur général Gordon Mucklow.

Malgré ce portfolio de scan fourni, un projet très différent et spécial les attendait. Mimi a fait son apparition lorsque son maître Ben, désespéré, a contacté AES. Née avec un souffle cardiaque et une supraclusion, Mimi a été attaquée par un autre chien alors qu’elle avait à peine cinq mois. Mimi en a réchappé avec une trachée perforée, une infection, et deux opérations de la gorge. Ses chances de survie n’étaient que de 10 %.

Les vétérinaires ont agi rapidement et fait tout ce qui était en leur pouvoir pour la sauver. Chaque mesure a été prise pour assurer à Mimi une vie longue et confortable : un tube respiratoire a été placé dans un trou de six centimètres de long pratiqué dans le cou de Mimi. Ce tube devait être nettoyé entre trois et quatre fois par jour, et comportait le risque constant que Mimi attrape une infection ou s’étouffe en cas de blocage. 

Puis, un jour, le tube s’est cassé. Réparé temporairement avec de la colle, il devait rapidement être remplacé pour que Mimi puisse continuer à respirer. Ben devait trouver un tube efficace mais aussi en avoir en réserve pour la prochaine urgence de ce type.

Cherchant désespérément de l’aide, Ben a contacté les entreprises de design locales. Équipées d’imprimantes 3D mais pas de scanners, elles ont dû refuser le projet. Amie des animaux et ayant une solution possible, l’équipe d’AES savait qu’elle devait aider Ben. « Notre bureau accepte les chiens et nous étions très émus par cette histoire, raconte Gordon. Nous avons décidé d’apporter notre aide car nous pouvions répartir différemment notre charge de travail et offrir des conseils concernant l’impression. »

Patrick Thorn coopère avec Gordon depuis plusieurs années et aide AES à trouver des solutions de scan pour un certain nombre de projets. « De temps à autre, Gordon m’appelle pour me poser la question ‘Comment pourrais-je faire ceci ?’, explique Patrick. Nos conversations ont donné lieu à toutes sortes de projets pour AES. Ces connaissances les ont conduits à une étape cruciale : trouver une solution pour aider Mimi quand personne ne voyait d’issue. »

Si AES était persuadée de trouver une solution, le projet présentait toutefois un certain nombre de défis. « La pièce que nous avons reçue à scanner était en plastique transparent de qualité médicale, mais elle s’était fragilisée avec le temps et avait déjà été réparée plusieurs fois, explique Gordon. Étant des ingénieurs, nous avions à cœur de conserver le design de la pièce originale – telles les intersections internes du tube (pour permettre à au moins la même quantité d’air de traverser le tube) – et de garantir que la ‘forme’ de la nouvelle pièce serait la plus proche possible de celle du tube que nous avions reçu, étant donné que c’était le tube le plus confortable pour Mimi, qui en avait rejeté d’autres par le passé. »

Garantir la cohérence entre le nouveau et l’ancien tubes était vital.

L’équipe a utilisé de la craie en aérosol soluble pour rendre la surface opaque et pouvoir ainsi effectuer le scan. Les surfaces initiales de la pièce étaient prêtes en 30 minutes environ grâce à Artec Studio 14 et à Artec Space Spider. La pièce a été orientée de deux façons sur un plateau tournant, ce qui a donné lieu à deux scans qui ont ensuite été enregistrés et alignés à l’aide des outils d’AS14. « Une fusion rapide a été suffisamment précise pour l’acquisition de la géométrie, se souvient Gordon. Le tout sous la supervision d’un Ben très anxieux ! »

Scanner 3D haute résolution basé sur la technologie de la lumière bleue, Artec Space Spider est idéal pour numériser de petits objets ou des détails complexes de grands objets. Sa capacité à reproduire les géométries complexes, y compris les arêtes vives et les nervures fines, combinée à une précision élevée en font un leader dans le scan industriel de tout ce qui va des pièces de moulage aux pièces de monnaie et aux clés, en passant par les tubes respiratoires.

En ajoutant les logiciels Rhino et Mesh2Surface à leur processus pour apporter des modifications, Gordon et son équipe ont pu créer des surfaces CAO natives qu’ils ont ensuite manipulées pour recréer la pièce, supprimer la moindre anomalie (sur le scan de la pièce cassée), et s’assurer que le modèle était prêt pour l’impression 3D.

Un scan réussi !

« Nous avons accompli tout cela dans les 24 heures ayant suivi le premier appel de Ben, et avons envoyé le fichier à un fournisseur de services d'impression 3D que Ben avait prévenu et qui s’est rapidement lancé dans la production des pièces, explique Gordon. Nous sommes absolument ravis du résultat. Sans le scan, tracer la géométrie manuellement nous aurait pris énormément de temps et d’efforts – étant donné qu’elle était si unique pour Mimi, il était important de garder certaines courbes et dimensions aussi proches que possibles des originales. C’était vraiment un projet parfait pour Artec Space Spider. »

Le tube respiratoire de Mimi en place

« C’est rafraîchissant de rencontrer une entreprise qui se plie en quatre pour aider ses clients, commente Ben, qui travaille actuellement sur un livre relatant les aventures de Mimi. Mimi et moi lui sommes extrêmement reconnaissants pour son assistance, et je n’hésiterai pas à recommander ses services. »

AES est ravie, elle aussi, d’avoir pu contribuer à un projet un peu plus personnel – ce qui est rare pour une société d’ingénierie. « C’était génial d’être impliqué dans le projet Mimi, confirme Gordon. Il a mis en évidence notre capacité à nous diversifier entre des projets d’ingénierie énormes et de longue haleine et de plus petites activités plus immédiates et à l’impact considérable, comme aider Mimi à respirer ! »