Artec Space Spider ayuda a respirar a Mimi

18/11/2020

Por Loretta Marie Perera

No todos los días una empresa de ingeniería ayuda a una mascota necesitada, sin embargo, en el caso de Mimi la tecnología ha dado una nueva oportunidad a esta pequeña perrita.

Mimi en la playa

Adaptive Engineering Solutions Ltd. (AES), una empresa de ingeniería de Newport, Reino Unido, ha utilizado los escáneres inalámbricos Artec Eva y Artec Space Spider desde 2015, unos escáneres que eligieron tras solicitar una demostración al socio certificado Gold de Artec 3D, Patrick Thorn & Co.

"Lo que nos convenció fue la opción de escanear sin poner marcadores en el cuerpo, lo cual nos parecía un gran inconveniente. Hemos utilizado los escáneres para una gran variedad de trabajos, desde inspecciones de construcción de palas de aerogeneradores, ingeniería inversa de coches clásicos y cascos de barcos, hasta inspecciones de calidad de pequeñas piezas fundidas y moldeadas por inyección", dice el Director General, Gordon Mucklow.

Pero a pesar de su gran portafolio de escaneos, muy pronto vendría un proyecto muy diferente y especial. Mimi apareció por primera vez cuando su dueño, Ben, los llamó desesperado en busca de ayuda. Nacida con un soplo en el corazón y una sobremordida, las dificultades de Mimi no hicieron más que aumentar tras el ataque de otro perro cuando tenía sólo cinco meses de edad. Se le perforó la tráquea, se infectó y se le operó dos veces de la garganta. Los veterinarios le dieron unas escasas posibilidades de supervivencia del 10%.

Los veterinarios actuaron rápidamente, haciendo todo lo posible para salvarla. Se tomaron todas las medidas para conseguir que Mimi tuviera una larga y agradable vida por delante: se hizo un agujero de seis centímetros de largo en el cuello de Mimi y se le colocó un tubo que le permitía respirar. Este tubo se debe limpiar tres o cuatro veces al día, y trae consigo el peligro constante de que la perrita pueda contraer una infección o asfixiarse debido a una obstrucción.

Un día el tubo se rompió. Se reparó temporalmente con pegamento, el tiempo era esencial y la vida de Mimi dependía de una solución rápida. Ben necesitaba conseguir un tubo que funcionara, y necesitaba tener tubos de repuesto a mano por si se presentaba otra emergencia de este tipo.

Desesperado en busca de ayuda, Ben llamó a las empresas de diseño locales, pero tenían que rechazar el trabajo porque no disponían de escáneres sino de impresoras 3D. AES sabía que tenía que ayudar. "Somos una oficina respetuosa con el K9, la historia nos rompió el corazón". Decidimos ayudar, ya que podíamos redistribuir nuestra carga de trabajo y así poder ofrecer nuestra ayuda y asesoramiento en lo que respecta a la impresión", asegura Gordon.

Habiendo trabajado con Gordon durante años, Patrick Thorn ha ayudado a AES en la búsqueda de soluciones de escaneo 3D en varios proyectos. Gordon consulta muy frecuentemente a Patrick, "Esto ha dado lugar a todo tipo de proyectos. Este conocimiento, a su vez, los llevó a un momento crucial: Encontrar una solución para ayudar a Mimi cuando nadie más podía."

Aunque confiaban en que podrían encontrar una solución, el trabajo presentaba una serie de retos. "La pieza que nos dieron para escanear era un plástico transparente de calidad medicinal, pero con el tiempo se había vuelto frágil y ya había sido reparado varias veces después de varias roturas", nos comenta Gordon. "Siendo ingenieros, queríamos preservar la función del diseño de la pieza original, como las secciones transversales internas del tubo (para permitir que al menos pasara la misma cantidad de flujo de aire por el tubo), y asegurarnos de que la 'forma' de la nueva pieza fuera lo más parecida a la de la que se nos proporcionó, ya que era la más cómoda para Mimi, que había rechazado otros tubos en el pasado".

Era fundamental que los tubos nuevos fueran los más parecidos posibles a los originales.

Como solución, el equipo usó un spray de tiza para hacer la superficie opaca, y así poder realizar el escaneo. Las superficies iniciales de la pieza estuvieron listas en unos 30 minutos usando Artec Studio 14 y Artec Space Spider. Se hicieron dos escaneos de la pieza desde diferentes ángulos sobre una plataforma giratoria, que luego fueron registrados y alineados con herramientas dentro del AS14. "La fusión rápida fue lo bastante precisa para obtener la geometría", recuerda Gordon, "todo ello mientras Ben lo observaba impaciente".

Artec Space Spider es un escáner 3D de alta resolución basado en la tecnología de luz azul, es ideal para escanear pequeños objetos, o detalles complejos de objetos grandes. La capacidad de representar geometrías complejas, incluyendo bordes afilados y detalles finos, combinada con una alta precisión hacen de Space Spider el líder en escaneo industrial en cuanto a versatilidad. Trabaja desde piezas de moldeo hasta monedas, llaves o tubos para respirar.

Gracias a los programas Rhino y Mesh2Surface pudieron modificar el proceso y Gordon y su equipo pudieron crear superficies CAD nativas que luego pudieron modificar para recrear la pieza, eliminar cualquier desperfecto (por el escaneo de la pieza rota) y asegurarse de que era idónea para la impresión 3D.

¡Escaneo termindo!

“Hicimos todo en sólo 24 horas tras la llamada y enviamos el archivo a un proveedoor de impresión 3D con quien Ben ya había hablado y rápidamente cumplieron con su parte”, nos comenta Gordon. "Estamos muy contentos con el resultado. Sin el escaneo 3D se habría requerido de mucho tiempo y esfuerzo para trazar la geometría a mano - como se trataba de algo tan único para Mimi, era importante que las dimensiones y las curvaturas no variaran respecto a las originales. Ha sido un proyecto ideal para Artec Space Spider".

El tubo de respiración de Mimi en su sitio

"Es genial encontrar una empresa que, de verdad, se esfuerza por ayudar a sus clientes", dice Ben, que ahora está trabajando en un libro inspirador sobre las aventuras de Mimi. "Mimi y yo estamos muy agradecidos por su ayuda, y no dudaré en recomendar sus servicios."

AES también se enorgullece de haber sido capaz de contribuir a un proyecto algo más personal, algo poco común para una empresa de ingeniería. "El proyecto Mimi fue fantástico, pone de relieve nuestra capacidad para diversificar entre los grandes proyectos de ingeniería a largo plazo y actividades más pequeñas e inmediatas, pero no menos importantes, como ayudar a Mimi a respirar".