Sistemas de soporte de vida de astronautas

Recientemente los empleados de Artec visitaron NPP Zvezda, una particular empresa Rusia que produce sistemas vitales para pilotos y astronautas. La labor consistía en escanaera un traje espacial Sokol-KV-2, el cual es usado por los astronautas cuando enfrentan el mayor riesgo de despresurización. Estos trajes son livianos (pesan aproximadamente 8,5 k.g.). Han sido empleados desde 1979 y a la fecha no ha habido una situación en la que hayan fallado. Un escáner Artec MHT fue usado para obtener una copia tridimensional del traje para su posterior integración con un modelo en 3D de una nave espacial.

Esta es la descripción paso a paso de cómo fue obtenido el modelo:

  1. Un empleado usó el traje espacial (este traje había estado en el espacio por 6 meses y aun no se le ha dado de baja) y se sentó en un artefacto especial que simula un asiento que absorbe el impacto.Todo había sido organizado de una manera tal que se replicaba cuidadosamente la postura del estronauta durante el despegue, aterrizaje y otras situaciones asociadas con los mayores riesgos.
  2. El traje fue inflado con aire hasta que la presión adecuada fue alcanzada. Después, ¡llegó el momento de escanear!Para capturar el traje espacial, un escáner MHT fue empleado. Este modelo específico fue diseñado para escanear de manera precisa objetos de tamaño medio y así mismo captura datos de color.Para los cálculos posteriores la precisión durante el escaneo es vital. Si no es precisa un astronauta podría enfrentar una situación de despresurización mientras se encuentra en el espacio.
  3. El traje fue escaneado en 10 minutos y el proceso transucrrió son problemas. El hombre que llevaba el traje puesto debió mantener una posició´n específica y mantenerla durante el escaneo.Cuando el escaneo había sido completado y el traje desinflado, el empleado de “Zvezda” que había sido escaneado dijo “Hola, terrícolas”, lo cual hizo que todos sonrieran.El modelo 3D producido con la ayuda de los escáners Artec y el software Artec Studio será usado en un modelo tridimensional de una nave espacial el cual será posteriormente empleado para diseñar una nueva nave espacial.Los empleados de “Zvezda” creen que la tecnología 3D juega un papel importante, sin duda alguna, en el desarrollo de la industria espacial.

Uno de los ingenieros involucrados comentó que “lo que no habían podido ver en papel ni en los planos, pudo ser visto con la tecnología tridimensional. Trabajar con modelos 3D es de gran ayuda a la hora de diseñar una nueva nave espacial. Puede ser alineado con otra sulla, rotado, los ángulos pueden ser modificados – todo esto es posible con la ayuda del modelo 3D que se obtiene.”

Los empleados de “Zvezda” ahora consideran la posibilidad de usar los escáners 3D para otras tareas. Por ejemplo, la posibilidad de aplicar esta tecnología en la elaboración de un asiento hecho a la medida en una nave espacial (adaptado a cada una de las anatomías de los astrinautas). Hacer estos asientos lo más cómodos posibles es una tarea importante, dado que este es el lugar en donde los astronautas pasan la mayor parte del tiempo mientras están en el espacio. Por lo tanto, al hacerlos más cómodos, los astronautas podrán estar mayor tiempo en el espacio.

Actualmente, el departamento de producción de los asientos usa una tecnología más vieja que recuerda aquélla usada en la industria ortopédica. Primero, un molde de la espalda del estronauta es hecho y luego es enviado a un especialista que hace hace el asiento con la ayuda de herramientas de medición manuales. Naturalmente, la precisión deseada raramente es obtenida.

Adicionalmente, los desarrolladores y los ingenieros están considerando usar el escáner para digitalizar un traje de carcaza suave. Estos trajes, los cuales se encuentran actualmente en la etapa de desarrollo, darán mayor movilidad a los brazos y manos, permitiéndoles usar una variedad de instrumentos pequeños. El equipo de Artec está orgulloso de haber participado en este emocionante proyecto y espera recibir comentarios de la comunidad científica y las organizaciones de investigación acerca de cómo la tecnología 3D puede ser empleada de varias maneras en la industria espacial.

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