Los escáneres de Artec vuelan hacia las Olimpiadas de Fabricación Avanzada de las Fuerzas Aéreas de EE.UU.

El reto: Demostrar las tecnologías de escaneo y modelado 3D como parte de las Olimpiadas de Fabricación Avanzada de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos, y mostrar cómo el escaneo 3D puede proporcionar soluciones de ingeniería inversa rápidas y precisas.

La solución: Artec Eva, Leo, Space Spider, RoboticScan, Artec Studio

Resultado: Nos llevamos a casa una medalla de bronce usando sólo escáneres Artec en un desafío nacional con cientos de participantes.

Cuando el equipo de 3D Printing Colorado se encontró con un post de LinkedIn sobre un desafío de escaneo con una fecha límite próxima, sabían que era algo que valía la pena analizar.

"Hicimos algunas búsquedas sobre el evento y pensamos que podríamos competir", recuerda el coordinador de marketing David Cano. Tras haber sido aceptados para un concurso de ingeniería inversa de escaneo 3D llamado "Caja de piezas", la competición estaba en marcha. "Pensamos que estábamos bien equipados para competir... ¡así que fuimos a por ello!".

3D Printing Colorado. Nick Conklin observa cómo trabaja Artec Eva con un brazo robótico.

Las partes de la caja eran en su mayoría mecánicas, y variaban en materiales y superficies desde el acero brillante hasta el caucho opaco. Con tal variedad, el equipo decidió que sabía justo lo que se necesitaba: un rango igualmente variado de escáneres 3D de Artec. Para escanear todos los artículos de la caja, usaron Artec Leo, Eva y Space Spider. Para nivelar los escáneres aún más, se usó el RoboticScan. Esta estación de escaneo automatizado de alta precisión ahorra tiempo y reduce todo riesgo de error humano, capturando intuitivamente y proporcionando los mejores resultados en el mínimo tiempo.

Cano dice: "Íbamos muy bien preparados con nuestra profunda experiencia en el sector, la acreditación de la certificación Artec 3D Gold, el equipo de escaneo 3D y las herramientas de software, las ideas innovadoras únicas y un gran contenido de vídeo para mostrar nuestras habilidades".

El equipo se enfrentó a mucha competencia, que incluía grandes equipos, empresas que se habían asociado, algunas con presupuestos millonarios o acceso a muchos más recursos. El equipo de 3D Printing Colorado estaba equipado con escáneres Artec y preparado para afrontar el trabajo. "Éramos sólo nosotros cinco, y usamos las habilidades y herramientas que teníamos para competir contra grandes del sector", dice Nick Yosha, vicepresidente de ventas y marketing.

“Además de la competición de escaneo, teníamos que llevar un negocio al mismo tiempo. Si hubiéramos estado usando cualquier otro escáner o software, habría sido muy difícil de hacer.”

Utilizando una gama de escáneres Artec, el equipo fue capaz de adaptar las características de cada escáner al objeto y a sus partes más difíciles. En algunos casos, se combinaron los escáneres para obtener mejores resultados. Por ejemplo, una pieza de motor conocida como Gas del Cuadro del Motor Trasero necesitaba una combinación de escáneres y conocimientos. "Con esta pieza, demostramos bien nuestra pericia en materia de escaneo, ya que utilizamos una combinación de escáneres para capturar datos con una precisión muy alta en el menor tiempo posible", afirma el Ingeniero de Aplicaciones II Nick Conklin. "Usamos el Leo para capturar rápidamente la composición, y luego llenarla con datos de escaneo de alta precisión de Spider. La mayor parte del escaneo, gracias a los escáneres Artec, fue una experiencia rápida y fácil".

RoboticScan ofrece una experiencia de escaneo superrápido y sin errores.

Artec Leo, el primer escáner 3D con procesamiento integrado, permite ver como se crea la réplica 3D en tiempo real en la pantalla táctil posterior. Se puede girar el modelo 3D, con la seguridad de que se han capturado todas las superficies del objeto, y completar las partes que se hayan podido pasar por alto. Esto permite un trabajo mucho más fácil e intuitivo. Y con el modo HD es aún mejor: el doble de resolución, con líneas finas, bordes nítidos y geometrías profundas perfectamente capturadas, junto con un montón de características diseñadas para escanear con eficacia detalles y superficies complejas.

Para otras partes, se utilizaron los escáneres de forma individual. Al escanear las ruedas de cadena para las válvulas aéreas, las geometrías internas eran difíciles de escanear sin ángulos o aparejos adecuados, explica Conklin. "Esta parte también tenía varios componentes móviles que se tenían que desmontar para escanear correctamente", añade. "Usamos exclusivamente el Spider para este caso. "Diseñado por primera vez para su uso a bordo de la Estación Espacial Internacional, con el acertado nombre de Space Spider, se trata de un escáner 3D de alta resolución que emplea la tecnología de la luz azul. Space Spider se especializa en capturar piezas pequeñas, así como detalles complejos de piezas más grandes, y todo en alta resolución.

Presentando a la familia Artec: Nick Yosha de 3D Printing Colorado y los escáneres Artec Eva, Leo y Space Spider.

Y aunque algunas partes presentaban algunos retos, no eran nada que el equipo y sus escáneres no pudieran afrontar y completar fácilmente, lo que también les dejó algo de tiempo libre para divertirse un poco.

"Esta fue nuestra primera vez escaneando este tipo de piezas, pero tenemos experiencia en el escaneo de piezas mecánicas en general", afirma Conklin. "En general, la parte de escaneo fue pan comido. Terminamos todos los escaneos la primera mañana de la competición. Cualquier otro escaneo fue para el video b-roll".

Como parte de las primeras Olimpiadas de Fabricación Avanzada, el reto del escaneo muestra el interés de las Fuerzas Aéreas y la creciente utilización del escaneo 3D en la industria aeroespacial. Desde la digitalización de componentes heredados y las reparaciones in situ, pasando por la digitalización de piezas dañadas, hasta la habilitación de los componentes heredados mediante flujos de trabajo de optimización de la topología para la reducción de combustible y el aumento del rendimiento, entre otros usos.

"El escaneo en 3D ya juega un papel muy importante en la aeronáutica", explica Conklin, que apunta a una innovación más rápida, a procesos de desarrollo y a simulaciones más precisas. Y esto es sólo en este momento. De cara al futuro, hay innumerables formas en las que el escaneo 3D puede incorporarse pronto a las operaciones de las Fuerzas Aéreas, incluyendo la posibilidad de analizar las localizaciones de los enemigos de forma rápida y precisa, así como permitir las reparaciones espaciales sin estar atado a los equipos de ingeniería de tierra.

"La competición provoca la innovación en general, por lo que creo que fue muy inteligente por parte de las Fuerzas Aéreas el introducirse en el escaneo y la fabricación, y hacer que los mejores del país compitan para encontrar las mejores soluciones", dice Cano.

Mientras el equipo espera sus exclusivas medallas de bronce impresas en 3D (¡Sí, también planean escanearlas en 3D!) ya han puesto sus vistas en la competición del año que viene. "Nos divertimos mucho, y queremos hacerlo de nuevo", dice Yosha.

“¡Fue la bomba!,” añade Cano. “¡La próxima vez vamos a por el Oro!”