La spedizione paleontologica di TBI: scansionare i nostri antenati animali

4 set 2014

Dopo la scansione sul campo sulla sponda orientale del Lago Turkana, conosciuta come Koobi Fora, siamo andati al laboratorio TBI per esaminare alcuni resti di animali moderni , compresi quelli di un coccodrillo, una giraffa, un rinoceronte, una tartaruga, un bufalo, uno gnu blu, oltre a una tartaruga fossilizzata, un ippopotamo fossilizzato e teschi bovidi.

Scansione di un teschio di volpe

I fossili di animali possono dire molto sull'area in cui sono stati trovati. Ad esempio, i fossili di antilopi - zoccoli e denti - mostrano se vivevano nei boschi o in una pianura e se si nutrivano di foglie o erba.

Antichi animali africani e ominidi condividono la stessa storia. Molte specie erano probabilmente estinte quando l'Homo erectus iniziò a cacciare.

Più un fossile è intatto, più informazioni conserva: i fossili che abbiamo scansionato sono di importanza fondamentale per la scienza.

Al laboratorio, abbiamo terminato la postelaborazione di fossili giganti e abbiamo anche appreso alcune nuove informazioni su di loro. Per esempio, le tartarughe giganti erano abbastanza comuni in quello che ora è il Kenya. Ricche di carne, sono state probabilmente sterminate dalla caccia. Le uniche tartarughe di questo tipo sopravvissute sono le tartarughe giganti delle Galapagos.

Le misure di un fossile di tartaruga

Di seguito sono riportate le misurazioni delle mascelle di un coccodrillo di Lasciti di Lloydi, di cui abbiamo scansionato il gigantesco teschio. Dicono che questa specie ha vissuto in Africa per 6 milioni di anni.

Le misure di un fossile di coccodrillo

Indipendentemente da quanto sia eccitante il lavoro di un paleontologo, c’è ancora un po 'di routine. Il nostro gruppo si sveglia presto la mattina, poi facciamo colazione e andiamo al laboratorio, dove passiamo la maggior parte del tempo, poi andiamo a pranzo e quindi torniamo al lavoro finché gli insetti lo permettono. Una volta usciti dalle loro tane, cercano le fonti di luce, come monitor, scanner, telefoni cellulari e rendono impossibile il lavoro.

Un insetto