Escaneando a nuestros ancestros animals

4 sep 2014

Luego de haber escaneado en el campo en la orilla oriental del Lago Turkana, conocido como Koobi Fora, llemanos al laboratorio TBI los restos de animales modernos para escanearlos, entre los que se encontraban un cocodrilo, una jirafa, un rinoceronte, una tortuga, un búfalo, un ñu azul, así como una tortuga fosilizada y un hipopótamo fosilizado y los cráneos de bóvidos.

Escaneando el cráneo de un zorro.

Los fósiles de los animales nos pueden decir mucho acerca del área que habitaban.  Por ejemplo, los fósiles de antílopes (las pezuñas y los dientes) muestran si vivieron en el bosque o en la llanura y si se alimentaban de hojas o de pasto.

Los antiguos animales de áfricas y los homínidos comparten la misma historia.  Muchas especies estaban llamadas a extinguirse cuando el Homo erectus empezó a cazar en busca de carne.

Entre más conservado un fósil, mayor es la información que preserva.  Por lo tanto, los fósiles que escaneamos son muy importantes para la ciencia.

En el laboratorio terminamos el pos procesamiento de fósiles gigantes y también aprendimos algunas hechos de los mismos.  Por ejemplo, las Tortugas Gigantes eran muy comunes en lo que hoy es Kenia.  Ricas en carne, la mayoría fueron probablemente exterminadas por las personas.  Las únicas tortugas de este tipo que sobrevivieron son las tortugas gigantes de las Islas Galápagos.

Las medidas del fósil de una tortuga.

A continuación, las medidas de las mandíbulas de un cocodrilo Rimasuchus Llaoydi, cuyo gigantesco cráneo escaneamos.  Dicen que esta especie prosperó en África durante 6 millones de años.

Las medias del fósil de un cocodrilo.

No importa qué tan emocionante sea el trabajo de un paleontólogo, de todas maneras tiene algo rutinario.  Nuestro equipo se levanta temprano en la mañana y luego tomamos nuestro desayuno y nos vamos al laboratorio, en dónde pasamos la mayor parte de nuestro día.  Luego regresamos para almorzar y nos vamos a trabajar hasta que los insectos lo permitan.  Una vez que salen, buscan las fuentes de luz, como lo son los monitores, escáneres, teléfonos celulares, etc. y hacen que sea imposible trabajar.

Un insecto.