Scanner nos ancêtres animaux

4 sept. 2014

Après avoir scanné en location sur la rive Est du Lac Turkana, appelée Koobi Fora, nous avons déplacé le laboratoire TBI pour scanner des restes d’animaux actuels, y compris ceux de crocodile, d’une girafe, d’un rhinocéros, d’une tortue, d’un buffle, d’un gnou bleu, de même que d’une tortue et d’un hippopotame fossilisés et des crânes de bovidés.

Scan d’un crâne de renard

Les fossiles d’animaux peuvent nous apprendre beaucoup sur la zone dans laquelle ils vivaient. Par exemple, les fossiles d’antilopes – sabots et dents – montrent si elles vivaient dans une forêt ou dans la plaine et si elles se nourrissaient de feuilles ou d’herbe.

Les anciens animaux et hominidés d’Afrique ont partagé la même histoire. Beaucoup d’espèces avaient des chances de disparaître quand l’Homo Erectus a commencé à chasser pour se nourrir.

Plus un fossile est intact, plus il préserve d’informations. Les fossiles que nous avons scannés sont donc très importants pour la science.

Au laboratoire, nous avons fini le post-traitement de fossiles géants et aussi appris des faits nouveaux à leur propos. Par exemple, les tortues géantes étaient assez répandues dans ce qui est maintenant le Kenya. Riches en viande, la plupart ont dû être exterminées par les hommes. Les seules tortues de ce type ayant survécu sont les tortues géantes des Galápagos.

Mesures d’un fossile de tortue terrestre

Ci-dessous se trouvent les mesures de la mâchoire d’un crocodile Rimasuchus Lloydi, dont nous avons scanné le crâne géant. Ils nous indiquent que cette espèce prospérait en Afrique il y a 6 millions d’années. 

Mesures d’un fossile de crocodile

Bien que le métier de paléontologue soit très excitant, il comprend quand même une certaine dose de routine. Notre équipe se lève tôt le matin, nous prenons ensuite le petit déjeuner et allons au laboratoire, où nous passons la plupart du temps. Nous déjeunons ensuite et retournons au travail aussi longtemps que les insectes nous le permettent. Quand ils sortent de leur cachette, ils cherchent des sources de lumière telles que les moniteurs, scanners, téléphones portables, et rendent le travail impossible.

Un insecte