Da Nairobi al parco di Sibiloi

31/08/2014

Il nostro viaggio è iniziato all'aeroporto di Nairobi, dove siamo saliti su un piccolo aereo Cessna che ci ha portati verso nord, attraversando il Kenya per tre ore, fino ad arrivare al campo principale TBI sul lato orientale del lago. L'aereo era pilotato da Louise Leakey e la sua collega Myriam. Sono piloti perfetti - l'atterraggio sul terreno della savana è stato incredibilmente morbido!

Francisco pronto a partire per il Kenya 

Finalmente eravamo arrivati al campo principale di TBI, un gruppo di 10 grandi edifici a circa 1 km dal lago di Turkana, costruito dalla popolazione locale grazie agli sforzi di Richard Leakey e dai fondi da lui raccolti. Comprende vari laboratori, magazzini, una cucina, un dormitorio per studenti e ricercatori e persino un caveau per contenere preziosi ominidi.

Fossile di ippopotamo

L'area del bacino di Turkana è incredibilmente ricca di fossili, sia umani che animali. I nonni di Louise hanno iniziato a scavare alla sorgente del lago - il fiume Omo in Etiopia. Tutti i fossili sono stati inviati all'Università del Kenya, ma ci sono così tanti fossili attorno al lago, in particolare nel Parco Nazionale di Sibiloi, che ci sarà bisogno di centinaia di persone per trovarli e catalogarli tutti. A tale scopo, la famiglia Leakey vi ha fondato un istituto paleoantropologico, con anche il compito di conservare i fossili, permettendo di attirare più persone e sviluppare l'area.

Resti di animali preistorici rinvenuti nel sito di scavo e in attesa di essere accuratamente puliti, esaminati e catalogati.

Al campo di TBI abbiamo incontrato Richard Leakey e sua moglie Meave, due persone davvero gentili e modeste, nonostante il loro status di figure di spicco nella storia della ricerca sull'evoluzione umana. Con loro si trovava Karen, una geologa, e un gruppo di lavoratori indigeni che aiutano e sostengono tutte le attività di TBI.

Denis si prepara a scansionare un teschio di cinghiale.

Oggi ha piovuto nel parco di Sibiloi, e c'era una piacevole temperatura di 25 gradi. Tuttavia, i siti di scavo si sono fatti fangosi e difficili da raggiungere in auto. Il piano per il resto della giornata è di eseguire delle prove di scansione su una testa fossilizzata di cinghiale e alcuni resti di rinoceronti, giraffe e ossa di coccodrilli moderni. I nostri piani per i prossimi giorni includono alcune notti di campeggio in un altro luogo e la scansione dei resti di un coccodrillo, un elefante e una tartaruga gigante sul campo!

La scansione 3D del teschio di un cinghiale, trovato nel sito archeologico del bacino di Turkana, Kenya