De Nairobi au Parc National de Sibiloi

31 août. 2014

Notre voyage a commencé à l'aéroport de Nairobi, où nous avons pris un petit Cessna vers le nord, 3 heures à travers le Kenya, jusqu'à arriver au camp principal TBI, sur le côté est du lac. Avec sa collègue Myriam, Louise Leakey  pilotait elle-même l'avion. Ce sont des pilotes parfaites – l'atterrissage sur le sol de la savane fut incroyablement doux!

Enfin, nous sommes arrivés au camp principal TBI, un groupe de 10 gros bâtiments situés à environ 1 km du Lac Turkana, et qui a été construit par la population locale, grâce aux efforts de Richard Leakey et aux fonds privés qu'il a réussi à obtenir. Le complexe comprend différents laboratoires, entrepôts, une cuisine, des dortoirs pour les étudiants et les chercheurs, et même un coffre-fort pour préserver les précieux hominidés.

Un fossile d’hippopotame.

Le bassin Turkana est remarquablement riche en fossiles humains et animaux. Les grand-parents de Louise ont commencé à creuser à la source du Lac – la rivière Omo en Éthiopie. Tous les fossiles ont été envoyés à l'Université du Kenya, mais il y a tellement de fossiles autour du lac, particulièrement dans le Parc National de Sibiloi, que des centaines de personnes seront nécessaires pour les trouver et les étudier tous. Dans ce but, la famille Leakey a fondé un institut paléoanthropologique ici, qui stocke également les fossiles. Ceci a aidé à attirer plus de personnes et à développer la zone. 

Des restes d’animaux préhistoriques trouvés sur le site de fouilles et attendant d’être minutieusement nettoyés, examinés et documentés. 

Au camp TBI, nous avons rencontré Richard Leakey et sa femme Meave, qui sont vraiment gentils et modestes, malgré leur statut de figures majeures de la recherche en histoire de l'évolution. Ils sont accompagnés de Karen, une géologue,  et d'un groupe de travailleurs indigènes qui aident et soutiennent toutes les activités du TBI.

Denis se préparant à scanner un crâne de sanglier.

Il pleuvait, aujourd'hui, au Parc National de Sibiloi, et le thermomètre affichait un confortable 25 degrés. Cependant, les sites de fouilles étaient devenus très boueux et difficiles à atteindre en voiture. Le plan, pour le reste de la journée, était de scanner, pour s'entraîner, les restes fossilisés d'une tête de sanglier, ainsi que des restes de squelettes de rhinocéros, de girafes ou de crocodiles  contemporains. Nos plans pour les quelques jours suivants comprenaient de camper quelques nuits à un autre endroit, et scanner les restes d'un crocodile, d'un éléphant et d'une tortue géante sur le terrain même! 

Un scan 3D d’un crâne de sanglier, pris sur le site paléontologique du bassin de Turkana, au Kenya.