I migliori software CAD e scan-to-CAD

1 lug 2022
15 min lettura
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Riepilogo 

Con dozzine di diversi pacchetti software CAD sul mercato, fare la scelta giusta può essere impegnativo. Ecco perché abbiamo condensato i dettagli più utili in un articolo di facile lettura: in pochi minuti capirai che cos'è un software CAD e perché scegliere la soluzione giusta per le tue esigenze di progettazione e ingegneria può fare un'enorme differenza nella qualità del tuo flusso di lavoro.

PACCHETTI SOFTWARE ESAMINATI
9
LIVELLI DI COMPETENZA
Da principiante ad avanzato
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Gratis fino a 20.000 $

Che cos' è un software CAD?

Fino a quando il software CAD (computer aided design) è sceso in campo qualche decennio fa, ingegneri, architetti e altri tipi di designer professionisti abbozzavano i loro prodotti e progetti di produzione su carta, di solito a matita. Questi disegni rappresentavano da più angolazioni le dimensioni precise di ogni aspetto della macchina o altra creazione che volevano rappresentare.

Eppure, anche con anni di esperienza e un sacco di tempo libero, è estremamente difficile rappresentare con precisione oggetti del mondo reale 3D su carta in 2D. D'altro canto, guardare una serie di progetti 2D e trasformarli mentalmente in un oggetto 3D nella propria immaginazione non è un'impresa facile.

Fare il salto dalla carta al digitale

Mentre alcuni ingegneri si appoggiano ancora ai loro disegni 2D, almeno per alcune applicazioni, la maggior parte ha abbracciato completamente il software CAD e non si è mai voltata indietro. Una semplice ragione di ciò, tra molte altre, è la facilità d'uso del CAD. Con una soluzione CAD moderna, in pochi minuti puoi iniziare a creare modelli CAD 3D perfettamente precisi che puoi ingrandire o rimpicciolire, ruotare in qualsiasi modo desideri e di cui esplorare qualsiasi aspetto strutturale.

Che si tratti di una semplice forma geometrica o dell'oggetto più complesso, il CAD offre una comprensione visiva davvero completa del design su cui stai lavorando. Questi risultati con disegni su carta o progetti 2D non sarebbero proprio possibile.

Nuovi modelli CAD per vecchie parti di ricambio

E per quanto riguarda le parti fuori produzione, per le quali non esistono modelli CAD o progetti? Eseguendo il reverse engineering di tali componenti, in particolare tramite una soluzione scan-to-CAD, è possibile creare modelli CAD precisi dal punto di vista metrologico di qualsiasi oggetto o assieme si scelga. Da lì saranno pronti per la produzione additiva interna o per la lavorazione a macchina.

Inoltre, se la parte che stai retro-ingegnerizzando è danneggiata o incompleta, puoi semplicemente ricostruire gli elementi mancanti o difettosi in CAD. Esistono vari gruppi di strumenti CAD per tali applicazioni, a seconda che si stia semplicemente eseguendo il mirroring di una sezione esistente o ricostruendo l'intera area da zero.

Questo è solo l'inizio della miriade di applicazioni in cui il software CAD viene utilizzato oggi. Ci immergeremo in altre possibilità nelle sezioni successive.

Come scegliere il miglior software CAD

Decidere la giusta soluzione CAD per le tue esigenze specifiche può sembrare un compito impegnativo, in particolare con gli stringenti tempi dettati dal mercato del lavoro odierno. Non deve essere per forza così. Ovviamente, se la tua azienda utilizza già un pacchetto specifico, allora finirai per usare quello. Se invece si dispone di una certa libertà su quale software CAD utilizzare, ci sono diverse considerazioni che ti aiuteranno a restringere le scelte su quale sia il migliore.

Quanto è ripida la curva di apprendimento? E com’è la facilità d'uso?

Se sei uno studente e hai settimane e mesi da dedicare all'apprendimento di un nuovo sistema CAD, è una cosa. Ma se sei un ingegnere impegnato, con solo un'ora di tempo libero una volta al giorno, e hai bisogno di diventare abile in due-tre settimane, è tutto un altro paio di maniche. Ogni soluzione CAD ha la sua curva di apprendimento e le sue esigenze: serviranno lezioni e workshop? E quanto tempo ci vorrà? Potrai imparare da solo, al tuo ritmo?

La facilità di utilizzo di un software è una cosa relativa, poiché ciò che può essere facile per te può essere difficile per l'utente medio o viceversa. Non importa quanto potente o completo sia il software CAD se non sei a tuo agio nell'utilizzarlo. L'unico modo per saperlo con certezza è mettere le mani su una copia del software e provarlo di persona. Oppure provare una demo in prima persona durante una dimostrazione.

Di quante funzioni e strumenti hai bisogno? Il software può crescere con te?

Idealmente, la soluzione CAD che scegli dovrebbe avere abbastanza funzionalità da consentirti di espandere le tue competenze nel tempo e non massimizzarle durante le prime due settimane di utilizzo, a meno che tu non sia già un utente professionista. Per principianti e utenti amatoriali, questo potrebbe non essere un problema, dal momento che sarai più concentrato sulla comprensione delle basi e sulla costruzione di solide fondamenta per futuri lavori in CAD.

Tuttavia, se hai già superato le prime fasi della competenza CAD e hai bisogno di lavorare con progetti più complessi e impegnativi, o prevedi di farlo nel prossimo futuro, allora vorrai confermare che la tua soluzione CAD preferita sia in grado di tenere il passo con te. Scopri tutte le funzionalità e i set di strumenti disponibili, nonché i plugin opzionali e altre possibilità di integrazione di terze parti.

Ti concentri solo sul prezzo o anche sul ROI?

Se sei eccessivamente preoccupato per il costo iniziale di un sistema CAD di qualità, potresti benissimo non vedere come i pacchetti più "costosi" possano effettivamente essere i meno costosi a lungo termine. Per quanto riguarda gli utenti che hanno ripetutamente lottato con soluzioni gratuite o economiche mentre cercavano di svolgere compiti anche leggermente complessi, non è necessario convincerli. Per quanto sembri un cliché, il tempo è denaro.

Per gli ingegneri e i designer professionisti, essere costretti a ripetere un processo più e più volte mentre provano opzioni leggermente diverse, senza che nessuna di esse funzioni adeguatamente, può essere estremamente frustrante. Soprattutto quando l'interfaccia non è intuitiva e gli strumenti disponibili non riescono a portare a termine il lavoro. D'altra parte, il giusto pacchetto CAD può essere più costoso al momento dell'acquisto, ma indiscutibilmente si ripagherà da solo mentre gli altri sistemi stanno ancora accendendo il motore.

Come cercare recensioni di sistemi CAD online

Per rispondere correttamente a questa domanda prima di effettuare un acquisto, si consiglia vivamente non solo di discutere le proprie esigenze specifiche con il rivenditore che rappresenta il software, ma anche di condurre delle proprie ricerche online. Solo cercando su Google il nome del pacchetto a cui sei interessato, insieme alla parola "recensione", inizierai a scoprire il vero riscontro degli utenti. Puoi restringere il campo inserendo altri termini, come "reverse engineering" o "ispezione di parti", ecc.

In un primo momento sarai destinato a incorrere in recensioni da parte di aziende e consulenti che stanno vendendo i loro stessi sistemi. Prendile in considerazione, poiché possono offrire dettagli approfonditi, ma cerca anche recensioni su forum e altri siti in cui non è in gioco alcun interesse commerciale.

Un suggerimento utile è quello di creare un documento diviso in due colonne separate: positive e negative. Quindi copia e incolla le recensioni, o le sezioni di recensioni, nella loro colonna appropriata. In questo modo non solo avrai un riferimento facile e veloce a cui tornare quando ti troverai a decidere tra diversi sistemi, ma sarà anche utile se e quando avrai bisogno di presentare informazioni ad altri, per mostrare loro quanto hai svolto bene la tua ricerca.

Supporto e base utenti attiva

Non c'è dubbio che prima o poi avrai bisogno di assistenza tecnica per il tuo pacchetto CAD. Sarà direttamente da parte dello sviluppatore? O tramite il partner locale che vende il software? Nel primo caso, assicurati che offra ore di supporto che coprano il tuo fuso orario, a meno che tu non sia flessibile e non abbia bisogno di risposte urgenti. Cercare recensioni degli utenti sulle esperienze con il supporto può anche fornire prospettive credibili da tenere a mente.

E anche se più vecchio non vuol dire migliore, la scelta di un pacchetto CAD che è stato in giro abbastanza a lungo per costruire una base di utenti apprezzabile non è una cattiva decisione. Allo stesso modo, considera la frequenza con cui vengono rilasciati gli aggiornamenti e se si tratta solo di manutenzione o di nuove funzionalità ben riviste.

Prendi nota di questi fattori durante la tua ricerca, in quanto influenzeranno direttamente non solo l'usabilità del software, ma anche le prospettive future per il suo continuo sviluppo.

I 9 migliori pacchetti software CAD

Con il mercato globale dei software CAD 3D stimato a circa 9 miliardi di dollari all'anno e senza segni di rallentamento, ci sono certamente alcune ottime scelte per gli utenti di tutti i livelli di abilità. Indipendentemente dal fatto che tu stia cercando un pacchetto specifico per il settore o uno che copra un'ampia gamma di applicazioni, ora più che mai troverai a portata di mano un vasto assortimento di possibilità.

Dover vagliare tutte le scelte disponibili da soli può essere un compito temibile. Ecco perché abbiamo ristretto l'elenco a nove dei più popolari sistemi software CAD sul mercato oggi. Sono inclusi alcuni dei migliori pacchetti gratuiti, a pagamento e scan-to-CAD disponibili.

Miglior software CAD gratuito

FreeCAD

Costo

Gratis

SISTEMA OPERATIVO

Mac, Windows, Linux

Per gli utenti che hanno appena iniziato con il CAD, questo software di modellazione parametrica open-source è una scelta popolare, anche se occorre dare alcuni avvertimenti. Se dovessi chiedere in giro tra studenti di design di scuole superiori o università, FreeCAD è un nome che sentiresti abbastanza spesso. Adatto per semplici disegni geometrici, è destinato a raggiungere il limite delle sue capacità in breve tempo, ed è anche sconsigliato per lavori di progettazione e dimensionamento di precisione che ne escludono l'uso in molte applicazioni industriali.

Inoltre, poiché i menu non sono dei più intuitivi, secondo molti utenti il flusso di lavoro potrebbe muoversi più lentamente del previsto.

Tinkercad

Costo

Gratis

SISTEMA OPERATIVO

Mac, Windows, Google Chrome

Se ti stai immergendo nel mondo del CAD e della modellazione 3D, Tinkercad è un ottimo punto di partenza. Essendo basato sul web, è possibile utilizzarlo ovunque e "gratis" è certamente accessibile da tutti, indipendentemente dalla posizione geografica o dal budget.

Con una curva di apprendimento delicata e abbastanza facile, i set di strumenti parametrici e a forma libera di Tinkercad ti insegneranno le basi della modellazione e della stampa 3D. Una volta imparate le basi, sei destinato a iniziare a volere qualcosa di più, ed è il momento di passare a uno dei pacchetti a pagamento consigliati di seguito.

SketchUp

Costo

Gratuito per uso non commerciale

SISTEMA OPERATIVO

Mac, Windows, Google Chrome

Originariamente creato da Google e destinato ai proprietari di case alla ricerca di un modo semplice per abbozzare le loro idee per i progetti della loro casa, SketchUp è diventato un pacchetto di modellazione e rendering 3D generico utilizzato in tutto il mondo. Una buona scelta per studenti e progettisti principianti, SketchUp è abbastanza flessibile per l'ingegneria, la lavorazione meccanica, l'interior design, per non parlare dell’architettura.

Mentre l'interfaccia richiede un po' di tempo per abituarsi, la curva di apprendimento è moderata e il software ti dà il potere di produrre geometrie da semplici a moderatamente complesse. Ma se hai intenzione di lavorare con forme organiche a forma libera, meglio cercare altrove.

Il miglior software CAD a pagamento

SOLIDWORKS

Costo

Versione standard: 3.995 $; canone di manutenzione annuale: 1.295 $

SISTEMA OPERATIVO

Windows

Quando ti siedi per costruire un modello CAD, l'ultima cosa di cui dovresti preoccuparti è un'interfaccia scomoda e un insieme incompleto di strumenti. SOLIDWORKS supera le aspettative su entrambi i fronti, ed è solo l'inizio. Ci sono molte ragioni per cui è stato uno dei pacchetti CAD parametrici più popolari anno dopo anno con università e aziende di tutte le dimensioni.

Per i nuovi utenti, offre una facile curva di apprendimento, senza imporre alcun limite alle capacità di progettazione. Non ti ci vorrà molto per scoprire il robusto set di strumenti e l'ampia gamma di plugin disponibili di SOLIDWORKS.

Fusion 360

Costo

60 $/mese, 495 $/anno

SISTEMA OPERATIVO

Mac, Windows

Questa soluzione CAD basata su cloud, creata da Autodesk, è adatta ai principianti. Disponibile tramite un abbonamento mensile o annuale a prezzi accessibili, Fusion 360 è una soluzione CAD/CAM/CAE completa particolarmente popolare tra le piccole imprese e le società di consulenza.

Gli utenti riferiscono che le sue capacità e set di strumenti sono orientati più verso parti geometriche piuttosto che forme organiche, in quanto manca di diversi strumenti di modellazione parametrica complessi che possono essere decisivi per molti progetti più avanzati.

CATIA

Costo

Acquisto una tantum: 11.200 $; manutenzione annuale: 2.000 $; abbonamento trimestrale: 1.700 $; abbonamento annuale: 4.500 $.

SISTEMA OPERATIVO

Windows

Anche se CATIA è un pacchetto piuttosto costoso, in particolare per le piccole imprese e gli individui, si è saldamente affermato come un affidabile sistema CAD parametrico per l’industria automobilistica, quella aerospaziale e molte altre.

Nonostante la curva di apprendimento ripida e l’alto numero di ore di lezione richieste, che può essere scoraggiante per i principianti e coloro che hanno familiarità con altri sistemi CAD, gli utenti veterani di CATIA tuttavia cantano le sue lodi. Per facilitare la transizione, Dassault Systèmes offre una gamma di tutorial per gli utenti, che coprono parti e assiemi complessi e altro ancora.

Cos' è il software Scan-to-CAD e come può rendere il vostro CAD più veloce e più semplice?

Se hai bisogno di costruire un modello CAD da zero, il compito può spaventare, soprattutto se stai cercando di dare vita a qualcosa di più di un semplice oggetto geometrico. Potrebbero essere necessari più tentativi prima di stabilirsi finalmente su un design adeguato. E se hai bisogno di creare un modello CAD per una parte che deve interagire con parti già esistenti, avrai ancora meno spazio per gli errori.

È qui che entrano in scena le soluzioni Scan-to-CAD. Utilizzando uno scanner 3D per catturare le geometrie di superficie di una parte o di un componente, è possibile utilizzare i dati di scansione come modello estremamente preciso per la creazione del modello CAD. Confrontare questo con il modo tradizionale per ottenere le dimensioni di un oggetto del mondo reale tramite calibri e micrometri, che ovviamente fanno fatica quando si tratta di misurare forme curve, organiche e a mano libera.

Incredibile precisione, acquisizione dei dati velocissima

Con gli scanner 3D portatili più recenti che offrono una precisione submillimetrica e catturano 2 milioni di punti al secondo, puoi semplicemente muovere lo scanner sull'oggetto e guardare sullo schermo mentre ogni singola superficie e geometria appare in 3D a colori ad alta risoluzione. Il software Scan-to-CAD ti dà la possibilità di costruire rappresentazioni CAD accurate delle tue parti esistenti, per non parlare della riparazione digitale di eventuali danni o geometrie mancanti presenti sulla parte stessa.

Il risultato finale sarà un modello CAD finale estremamente accurato, realizzato in una frazione del tempo che sarebbe stato necessario se si fosse utilizzato il percorso CAD convenzionale.

E come accennato in precedenza, lo scan-to-CAD è anche una scelta popolare per ispezionare parti del mondo reale e altri oggetti. Utilizzando le scansioni 3D risultanti per confronti di superficie completi con i rispettivi modelli CAD, è possibile rilevare immediatamente eventuali variazioni e vedere con precisione se e dove i prodotti sono al di fuori della tolleranza.

Miglior software scan-to-CAD

Geomagic Design X

Costo

17.950€

SISTEMA OPERATIVO

Windows

Geomagic Design X è un superlativo sistema CAD parametrico completamente autosufficiente, inoltre è una soluzione facile da usare e velocissima per il reverse engineering di componenti e assiemi, dalle scansioni 3D ai modelli CAD ad alta precisione. Progettata sia per i principianti che per gli utenti professionisti, l'interfaccia intuitiva e i set di strumenti flessibili di Design X ti consentono di raggiungere i tuoi obiettivi di time-to-market con design CAD affidabili e senza interruzioni, di qualsiasi complessità.

Hai bisogno di ricreare o ricostruire i dati CAD per parti legacy o rotte? No problem. E Design X lo rende un gioco da ragazzi per creare parti nuove, precise al micron, che si interfacciano perfettamente con le parti esistenti. Il software supporta tutte le principali soluzioni di scansione 3D e si integra con Geomagic Control X per ispezioni a copertura totale basate su scansione.

Geomagic for SOLIDWORKS

Costo

6.320€

SISTEMA OPERATIVO

Windows

Se sei un utente esistente di SOLIDWORKS e stai cercando un ponte per importare i dati di scansione direttamente nel tuo ambiente SOLIDWORKS, non cercare oltre. Le procedure guidate di estrazione delle funzionalità di Geomagic for SOLIDWORKS, un potente plugin software, semplificano la trasformazione delle scansioni 3D di parti, componenti o altri oggetti in bozze precise, superfici modificabili e modelli CAD solidi.

Il software consente inoltre di eseguire confronti completi tra le scansioni 3D e i file CAD degli oggetti originali.

Artec Studio

Costo

800€ all’anno o 2.000€ a vita

SISTEMA OPERATIVO

Windows

Oltre ad essere il pacchetto software di scansione leader al mondo per utenti di tutti i livelli di abilità, Artec Studio offre anche un set di strumenti affidabile e di facile utilizzo per funzionalità essenziali di reverse engineering e controllo qualità. Dopo aver scansionato un oggetto, è possibile adattare i dati di scansione con forme primitive CAD che combaciano con precisione e quindi posizionare il tutto utilizzando il sistema di coordinate globali.

Da quel momento, è possibile una rapida esportazione per un ulteriore sviluppo CAD, se necessario. È inoltre possibile confrontare i dati di scansione con i modelli CAD degli stessi oggetti per le ispezioni, per rilevare eventuali discrepanze presenti.

Conclusioni

Come puoi vedere, oggi esiste un vasto numero di opzioni disponibili in termini di soluzioni CAD, sia entry-level che professionali, quindi prenditi il tuo tempo per considerare le tue esigenze immediate, nonché le tue esigenze di budget e i piani di progetto futuri, e la scelta diventerà molto più gestibile.

Una cosa è certa: indipendentemente dal percorso software che decidi, puoi stare certo che la scansione 3D può fare un'enorme differenza sia nella velocità che nella qualità del tuo flusso di lavoro di progettazione CAD, in particolare quando utilizzi una delle soluzioni scan-to-CAD evidenziate sopra.

Piuttosto che iniziare solo con uno schermo vuoto, avrai modelli 3D rigorosamente esatti per progettare senza grattacapi i tuoi modelli CAD.

Indice dei contenuti
Scritto da: 

Matthew McMillion

Giornalista tecnico

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