El mejor programa CAD y scan-to-CAD

1 jul 2022
13 minutos de lectura
423
Resumen 

En el mercado hay muchos softwares CAD diferentes, lo que complica la elección de la mejor opción. Por eso resumimos los aspectos más útiles en un breve artículo, para que rápidamente puedas entender en qué consiste un software CAD y como puede influir la elección en la calidad de tus procesos.

PAQUETES DE SOFTWARE ANALIZADOS
9
NIVEL DE CONOCIMIENTOS
Desde principiantes a avanzados
RANGO DE PRECIOS
Desde gratis a 20.000 USD

¿Qué es un software CAD?

Antes de que los programas de CAD (diseño asistido por ordenador) aparecieran por primera vez hace algunas décadas, los ingenieros, arquitectos y otros diseñadores profesionales dibujaban sus proyectos en papel, normalmente con lápices. Estos planos representaban las dimensiones precisas, desde distintos ángulos, de aquello que se diseñara.

Pero, incluso con años de experiencia y mucho tiempo dedicado, es muy difícil representar con precisión en un folio plano, objetos 3D del mundo real. Así mismo, no es fácil observar planos en 2D y convertirlos mentalmente en un objeto en 3D.

Pasar del papel a lo digital

Aunque para algunas aplicaciones hay ingenieros que siguen aferrándose a los planos en 2D, la mayoría ha adoptado por completo el software CAD. Sobre todo, por la facilidad de uso. Con una aplicación de CAD moderna, en cuestión de minutos puedes empezar a crear modelos CAD 3D perfectos y precisos, que además se pueden ampliar o reducir, rotar a voluntad y examinar todos y cada uno de los aspectos estructurales del proyecto.

Tanto si es una simple forma geométrica como el objeto más complejo, el diseño CAD permite una comprensión visual integral del diseño con el que se está trabajando. Algo imposible con los dibujos en papel o los planos en 2D.

Nuevos modelos CAD para piezas antiguas, y mucho más…

¿Y qué pasa con esas piezas antiguas, para las que no existen modelos CAD ni planos? Mediante la ingeniería inversa de tales piezas, que puede hacerse usando un sistema de escaneo a CAD, uno puede crear modelos CAD de precisión metrológica de cualquier objeto o ensamblaje. A partir de ahí, tendremos modelos que pueden servir para la fabricación aditiva en la propia empresa o para enviarlos a un fabricante.

Además, si la pieza a la que se aplica la ingeniería inversa está dañada o incompleta, basta con reconstruir en CAD las partes que faltan o defectuosas. Para estas aplicaciones hay distintos conjuntos de herramientas CAD, dependiendo de si se quiere replicar la pieza existente o reconstruir todo desde cero.

Todo esto es sólo uno de los innumerables usos del software de CAD en la actualidad. En los próximos apartados veremos otras posibilidades.

Cómo elegir el mejor software de CAD

Elegir la mejor opción de CAD para cubrir las necesidades particulares puede resultar difícil, especialmente cuando el tiempo apremia. Pero no tiene por qué ser así. Evidentemente, si la empresa ya usa un paquete específico, será ese el que se utilice. Si existe cierto margen de maniobra para elegir el software de CAD, hay varias cuestiones que pueden ayudar a elegir el que mejor se adapte a las necesidades de su empresa.

¿Cómo es la curva de aprendizaje? ¿Y en cuanto a la facilidad de uso?

Es diferente el caso de los estudiantes que tienen semanas y meses para aprender un nuevo sistema de CAD que el de un ingeniero ocupado que sólo dispone de una hora al día y necesita dominar el sistema en dos o tres semanas. Cada solución CAD tiene su propia curva de aprendizaje y sus propias exigencias en cuanto a la necesidad de formación. Hay paquetes CAD que requerirán formación externa y otros que se pueden aprender de forma autónoma.

El nivel de dificultad de un software es algo relativo, ya que lo que puede ser fácil para usted puede ser difícil para un usuario medio, o viceversa. No importa lo potente o completo que sea el software de CAD si no estás cómodo utilizándolo. La única forma de saberlo con certeza es hacerse con una copia del software o una demo y probarlo.

¿Cuántas funciones y herramientas se necesitan? ¿Puede el software evolucionar a su ritmo?

Lo ideal es que la solución CAD que escoja tenga funciones suficientes para permitirle ampliar sus habilidades con el tiempo y no estancarse a las pocas semanas, a menos que ya sea un usuario profesional. Los principiantes pueden obviar esta cuestión pues tienen bastante con aprender los conceptos básicos y construir una base sólida en CAD.

Ahora bien, si ya conoce las fases iniciales de CAD y quiere trabajar con diseños más complejos y exigentes, compruebe que la solución CAD que elija pueda seguirle el ritmo. Compruebe todas las funciones y conjuntos de herramientas disponibles, así como los complementos opcionales y otras posibilidades de integración con terceros.

¿Hay que mirar sólo el precio o también el retorno de la inversión?

A largo plazo, algunos sistemas CAD que a priori pueden parecer muy caros, pueden acabar siendo los más económicos. Suele ocurrir que se escoge un sistema gratuito o muy barato, y al final acaban faltando funciones, y convierten el trabajo diario en algo mucho más tedioso. Ya se sabe, el tiempo es oro.

Es muy frustrante para ingenieros y diseñadores profesionales tener que repetir un proceso una y otra vez para probar opciones muy parecidas y que ninguna de ellas funcione. Especialmente cuando la interfaz no es intuitiva y las herramientas se quedan cortas. Sin embargo, un buen paquete CAD que de entrada sea más caro, seguramente se acabe amortizando por no tener que estar con líos en esos sistemas más baratos.

Cómo buscar reseñas de sistemas CAD en internet

Se recomienda no sólo consultar las necesidades específicas con el distribuidor que representa el software, sino también investigar por cuenta propia en Internet. Con sólo buscar en Google el nombre del programa junto con la palabra "opinión", empezará a leer reseñas. Puedes limitarlo insertando otros términos, como "ingeniería inversa" o " control de calidad", etc.

En un principio, se encontrará con comentarios de empresas y consultores que venden los mismos sistemas. Téngalas en cuenta, ya que pueden aportar información útil, pero también busque opiniones en foros y otras páginas en las que no haya intereses comerciales.

Como sugerencia útil, puedes hacer una lista con dos columnas distintas: positivas y negativas. Después, copie y pegue las reseñas, o secciones de reseñas, en su columna correspondiente. Así no sólo tendrá una referencia fácil y rápida a la que volver cuando tenga que decidir entre varios sistemas diferentes, sino que también le será útil cuando tenga que presentar esta información a otros, y mostrarles lo mucho que ha investigado.

Soporte y comunidad de usuarios activa

Sin duda, tarde o temprano necesitará ayuda técnica con su paquete CAD. ¿La recibirá directamente del desarrollador? ¿O a través del distribuidor local que vende el software? Si es lo primero, asegúrese de que el horario de asistencia técnica incluya su zona horaria, excepto si es flexible y no necesita respuestas urgentes. También son muy útiles las opiniones de usuarios sobre la experiencia de asistencia técnica.

Además, es interesante elegir un paquete de CAD que lleve el tiempo suficiente en el mercado como para contar con una amplia comunidad de usuarios. También hay que tener en cuenta lo mucho o poco que los desarrolladores actualizan el programa, y si se trata simplemente de actualizaciones de mantenimiento o introducen nuevas funciones y herramientas.

Preste atención a estos aspectos a la hora de buscar, ya que influirán en la facilidad de uso y en las perspectivas de desarrollo del programa.

Los 9 mejores paquetes de software CAD

El mercado mundial de CAD en 3D se estima en unos 9.000 millones de dólares al año y no parece que vaya a detenerse, por lo que hay muchas opciones para usuarios de todos los niveles. Tanto si busca un paquete específico para un sector determinado como uno que cubra una amplia gama de aplicaciones, encontrará gran variedad de opciones

Hemos seleccionado nueve de los sistemas de CAD más populares del mercado. Se incluyen algunos de los mejores paquetes gratuitos, de pago y con la función scan-to-CAD.

Los mejores softwares CAD gratuitos

FreeCAD

Coste

Gratis

Sistema operativo

Mac, Windows, Linux

Para usuarios principiantes en CAD, este software de modelado paramétrico de código abierto es una buena elección, aunque con salvedades. FreeCAD se usa bastante en secundaria y la universidad. Sirve para diseños geométricos sencillos, pero en poco tiempo se llega al límite de sus posibilidades, y no se recomienda para trabajos de diseño y dimensionamiento de precisión, lo que descarta su uso en muchas aplicaciones industriales.

Además, según muchos usuarios, los menús no son muy intuitivos, por lo que el flujo de trabajo puede ser algo lento.

Tinkercad

Coste

Gratis

Sistema operativo

Mac, Windows, Google Chrome

Tinkercad está muy bien para empezar tu aventura en el mundo del CAD y el modelado 3D. Al estar alojado en la web, puedes usarlo en cualquier lugar y totalmente gratis.

Con una curva de aprendizaje bastante sencilla, los conjuntos de herramientas paramétricas y de forma libre de Tinkercad te ayudarán a conocer los fundamentos del modelado y la impresión en 3D. Una vez que domines lo básico, seguro que empiezas a tener ganas de más, y entonces es el momento de pasar a uno de los paquetes de pago que recomendamos a continuación.

SketchUp

Coste

Gratis para uso no comercial

Sistema operativo

Mac, Windows, Google Chrome

Creado por Google y pensado inicialmente para bocetar fácilmente ideas para el diseño de casas, SketchUp se ha convertido en un paquete de modelado y renderizado 3D utilizado en todo el mundo. SketchUp es una buena opción para estudiantes y diseñadores principiantes, y es bastante adaptable a la ingeniería, el mecanizado y el diseño de interiores, además por supuesto de la construcción.

Aunque hay que acostumbrarse a la interfaz, no es un programa complejo y permite crear geometrías sencillas y no muy complejas. Pero si quieres trabajar con formas libres y orgánicas, hay mejores opciones.

Los mejores softwares CAD de pago

SOLIDWORKS

Coste

Versión estándar: 3.995 USD; cuota de mantenimiento anual: 1.295 USD

Sistema operativo

Windows

SOLIDWORKS presenta una interfaz muy amigable y un gran conjunto de herramientas. Es uno de los paquetes de CAD paramétrico más populares año tras año en universidades y empresas grandes y pequeñas.

Para los nuevos usuarios, ofrece una curva de aprendizaje fácil, sin imponer ningún límite a sus capacidades de diseño. Pronto conocerás el robusto conjunto de herramientas de SOLIDWORKS y la amplia gama de plugins disponibles.

Fusion 360

Coste

60 USD al mes, 495 USD al año

Sistema operativo

Mac, Windows

Esta solución CAD basada en la nube, creada por el propio Autodesk, es idónea para principiantes. Disponible con una suscripción mensual o anual económica, Fusion 360 es una solución de CAD/CAM/CAE con muchas funciones, especialmente popular entre pequeñas empresas y consultorías.

Los usuarios afirman que sus funciones y conjuntos de herramientas están más orientadas a las piezas geométricas que a las formas orgánicas, ya que le faltan algunas herramientas complejas de modelado paramétrico que pueden ser fundamentales para proyectos avanzados.

CATIA

Coste

Compra única: 11.200 USD; mantenimiento anual: 2.000 USD; alquiler trimestral: 1.700 USD; alquiler anual: 4.500 USD

Sistema operativo

Windows

Aunque CATIA es un paquete bastante caro, sobre todo para pequeñas empresas y particulares, se ha consolidado como un sistema de CAD paramétrico fiable para sectores como el automovilístico, el aeroespacial y muchos más.

A pesar de su pronunciada curva de aprendizaje y el gran número de horas de formación, que puede resultar desalentador para los principiantes y los que están familiarizados con otros sistemas de CAD, los usuarios veteranos de CATIA se deshacen en elogios. Para facilitar la transición, Dassault Systèmes ofrece una serie de tutoriales para los usuarios, que incluyen piezas y ensamblajes complejos.

¿Qué es un software de escaneo a CAD (scan-to-CAD) y cómo puede agilizar y facilitar el trabajo de CAD?

Crear un modelo CAD desde cero puede resultar difícil, más si cabe cuando se trata de formas orgánicas. La calidad exigida es alta y el margen de error es pequeño, sobre todo en piezas que tienen que encajar o conectarse entre sí.

Es aquí donde aparecen las soluciones scan-to-CAD. Usando un escáner 3D para capturar las geometrías de la superficie del objeto, se pueden usar los datos del escáner como una plantilla extremadamente precisa para crear el modelo CAD. Esto contrasta con la forma tradicional de obtener las dimensiones del objeto real con calibres y micrómetros, que dan muchos problemas al medir formas curvas, orgánicas y de forma libre.

Precisión increíble, captura de datos a toda velocidad

Gracias a los más recientes escáneres 3D portátiles que ofrecen una precisión submilimétrica y capturan 2 millones de puntos por segundo, basta con pasar el escáner por encima del objeto y ver en la pantalla cómo aparecen todas las superficies y geometrías en 3D en color de alta resolución. Un software scan-to-CAD permite crear representaciones CAD precisas de los objetos existentes, así como reparar digitalmente cualquier daño o geometría que falte en el objeto.

El resultado final es un modelo CAD de gran precisión, hecho en mucho menos tiempo que usando el método CAD convencional.

Y como hemos mencionado anteriormente, el escaneo a CAD también es una opción frecuente para el control de calidad de objetos o piezas. Gracias a las digitalizaciones 3D resultantes, que permiten comparar exhaustivamente las superficies con sus respectivos modelos CAD, es posible detectar cualquier cambio rápidamente y ver hasta el punto en que las piezas cumplen con las tolerancias de diseño.

Los mejores softwares scan-to-CAD

Geomagic Design X

Coste

17.950 €

Sistema operativo

Windows

Geomagic Design X es un sistema CAD paramétrico excelente con todas las funciones necesarias, pero también es una solución rápida y fácil de usar para convertir componentes y ensamblajes en modelos CAD de alta precisión a partir de escaneos 3D. Diseñado tanto para principiantes como para usuarios profesionales, la interfaz intuitiva de Design X y sus flexibles conjuntos de herramientas permiten alcanzar con éxito los objetivos con diseños CAD de cualquier complejidad.

¿Quiere reconstruir o crear datos CAD para piezas antiguas o rotas? Sin problemas. Con Design X es muy fácil crear nuevas piezas con precisión de micras que encajan perfectamente con las piezas existentes. El software es compatible con las principales soluciones de escaneo 3D y se integra con Geomagic Control X para efectuar controles basados en el escaneo de forma muy eficaz.

Geomagic for SOLIDWORKS

Coste

6.320 €

Sistema operativo

Windows

Si ya eres usuario de SOLIDWORKS y estás buscando un medio para importar tus datos de escaneo directamente a tu entorno SOLIDWORKS, no busques más. Como potente complemento de software, los asistentes de extracción de operaciones de Geomagic para SOLIDWORKS hacen que sea sencillo transformar los escaneos 3D de piezas, componentes u otros objetos en croquis precisos, superficies editables y modelos CAD sólidos.

Con este software también es muy sencillo comparar los escaneos 3D con los archivos CAD de los objetos originales.

Artec Studio

Coste

800 €/año o 2.000 € por licencia vitalicia

Sistema operativo

Windows

Además de ser el paquete de software de escaneo líder en el mundo para usuarios de todos los niveles de habilidad, Artec Studio también ofrece un conjunto de herramientas fáciles de usar y fiables para la ingeniería inversa básica y el control de calidad. Después de escanear un objeto, se pueden ajustar los datos de escaneo con formas primitivas CAD que se ajustan con precisión y a continuación se puede colocar todo con precisión utilizando el sistema universal de coordenadas.

Después, se puede exportar rápidamente para su posterior desarrollo en CAD, de ser necesario. También se pueden comparar los datos de escaneo con los modelos CAD de los mismos objetos para su inspección, para ver las posibles diferencias entre ambos.

Conclusión

Por tanto, aunque hoy en día hay muchas soluciones CAD, tanto básicas como profesionales, la elección es mucho más fácil si se tienen en cuenta las necesidades más inmediatas, el presupuesto y los planes de los proyectos futuros.

Independientemente del software que decidas utilizar, ten por seguro que el escaneo 3D puede suponer una enorme diferencia en la velocidad y la calidad del flujo de trabajo de diseño CAD, sobre todo usando alguna de las soluciones scan-to-CAD que presentamos en este artículo.

Así, en vez de empezar con una pantalla en blanco, tendrás modelos 3D de precisión absoluta para poder crear tus modelos CAD sólidos sin problemas.

Índice de contenidos
Escrito por: 

Matthew McMillion

Reportero técnico

¿Le ha resultado útil este artículo?