Explorer la rive ouest du Lac Turkana

11/09/2014

Notre trajet vers Nairobi a été retardé par un orage soudain, un évènement assez rare dans cette partie du monde. Nous avons perdu du temps à attendre qu’il se termine – notre Cessna quatre places ne pouvait pas voler en toute sécurité avec cette météo – mais la bonne nouvelle était que nous avons pu rencontrer le directeur du TBI, Lawrence Martin, et quelques-uns de ses  collègues qui sont venus à notre camp avec un avion de 10 places de type Caravan, qui apportait de la nourriture et du ravitaillement au camp.

Au dîner, nous avons montré nos scans aux archéologues, et ce fut un plaisir de voir leurs réactions. L'un d'entre eux nous a dit : « Wow, alors je ne dois plus me déplacer entre les camps et les pays ! Je peux juste faire un scan et le télécharger sur mon ordinateur. Cela nous épargne tellement de temps. C'est merveilleux, on peut voir toutes les fissures ! »

Après le dîner nous avons pris l'avion 10 places vers l'autre rive, ouest, du Lac Turkana et atterri à Turkwell, où le TBI a un autre site.

En traversant le Lac Turkana.

Une fois que l'avion avait traversé le Lac, nous avons remarqué une différence notable  au niveau de la flore des deux rives. Il y avait plus d'arbres et moins de buissons épineux dans cette partie du désert. Les maisons locales semblaient de meilleure qualité vues du ciel que celles d'Illeret, qui sont faites principalement de matériaux de récupération. Ici, elles étaient faites de branches et brindilles entrelacées et entourées de palissades nettes.

Une maison à Turkwel.

Quand nous atterrissions, Francisco a vu un mirage dans le désert – il était sûr qu'il pouvait voir un grand lac au loin. (il a fallu un peu de temps pour lui prouver qu'il avait tort...) Après que nous ayons atterri, nous avons pris deux voitures qui nous attendaient. Les gens que j'ai vus dans le village en regardant par la fenêtre durant le trajet semblaient bien mieux s'en sortir que ceux d'Illeret.

Lawrence nous a expliqué qu'il y avait plus de végétation pour faire paître le bétail ici, et que la proximité de la rivière et du lac rend l'eau plus accessible aux habitants de cette région. Ils ont même établi des liens commerciaux avec Nairobi en vendant du charbon de bois.

Le camp de Turwell est plus grand et mieux équipé que celui d'Illeret, et la vue de la rivière depuis la salle à manger est absolument fantastique, mais cette zone a beaucoup moins de fossiles. Néanmoins, le TBI a l'intention d'inviter des étudiants et des archéologues du monde entier dans ce camp.

Le camp TBI à Turkwel.

Le travail méticuleux de nettoyage des ossements fossiles de la pierre peut parfois prendre plusieurs mois.

Tôt le matin suivant, nous nous sommes envolés pour Nairobi et avons encore dû changer nos plans à cause de la météo – à cause de fortes pluies, nous avons dû atterrir à l'Aéroport de International de Nairobi, pas à celui, privé, que nous avions prévu d'utiliser. Plusieurs heures plus tard, j'ai décollé pour Moscou alors que Francisco s'envolait pour Lima...

Tu me manqueras, filet à moustique.