Armando el rompecabezas de los fósiles de un Tiranosaurio Rex con el escaneo 3D

06/07/2017

Valentin Vanhecke de la compañía holandesa 4Visualization ha escaneado el muy impresionante bien conservado esqueleto de un dinosaurio que vivió hace 66 millones de años. El nuevo esqueleto está expuesto en un museo local.

El descubrimiento del esqueleto del Tiranosaurio Rex llamado Trix en 2013 en Montana, EEUU, fue una increíble noticia para la comunidad paleontológica: más del 80% de los huesos había sido preservado, lo cual situó a Trix dentro de los 3 Tiranosaurios Rex más completos que hayan sido encontrados.

Los huesos fueron presentados por el equipo del Naturalis Biodiversity Center en Leiden, Reino de los países bajos, lugar en el que el esqueleto ha sido expuesto. Para prepararlo para la exhibición el Centro contactó a Valentín Vanhecke, fundador y dueño del proveedor de servicio de escaneo 3D, 4Visualization. La labor de Valentín era escanear el fósil y separar los huesos en el lugar mismo. Los modelos 3D fueron empleados después para montar el esqueleto completo: los huesos faltantes fueron modelados, impresos en 3D y establecidos en donde correspondían.

Valentín hizo dos viajes al Black Hills Institute en Dakota del Sur, EEUU, en donde los huesos de Trix fueron preparados para el escaneo. Es escaneo se hizo con Artec de Eva, un escáner 3D para objetos, suministrado por el socio de categoría dorada de Artec, 4C Creative CAD CAM Consultants.

Valentin Vanhecke escaneando el esqueleto del T. Rex

“Esto fue estupendo”, dice Valentín. “Todo fue hecho con el Eva, sólo las dos últimas vértebras de la cola, que tiene unos pocos cm de largo… Las hice, pero realmente estaban en el borde del tamaño más pequeño posible. Del otro lado está el cráneo, el cual es de casi 2m de largo y tiene muchos detalles, patología y espacios huecos, como la cavidad ocular y las fosas nasales.”

Cráneo del T. Rex en Artec Studio 11

Los huesos más pequeños requirieron de dos semanas para ser escaneados, y el fósil como un todo requirió de un día. Los huesos fueron escaneados con la resolución aproximada de 0,3 mm.

Este hueso es parte de la mandíbula inferior del T. Rex. Los huecos redondos fueron hechos por otro dinosaurio. Las heridas no fueron fatales pues sanaron perfectamente.

“Luego vino el post procesamiento para todos esos huesos, lo cual sucedió en mi oficina mayormente durante el tiempo inactivo en mi compañía”, dice Valentín. “Esto me dejó con cerca de 200 piezas de rompecabezas sin tener la foto que sale en la tapa de la caja.”

Valentín ejecutó la fusión suave de todos los huesos en el software para escáneres 3D, Artec Studio 11, con una resolución de 0,3 o 0,5 mm, dependiendo del tamaño del hueso o el detalle. El tamaño de los archivos va de 200 Mb a 1000 Mb. Valentín limpió las mallas y las subió en un solo proyecto junto con los escaneos globales del esqueleto completo.

 Juntando los escaneos del cráneo, vertebras y costillas en Artec Studio 11

En donde fue posible, los huesos faltantes fueron replicados como si se tratara de un reflejo en un espejo y luego fueron impresos. La labor de replicar los huesos en un “espejo” fue hecha con Meshmixer, en donde se añadió algo de color, luego de la impresión.

“Cuando faltaba un hueso de nuestro T. Rex, usé moldes de otros especímenes,” dice Valentín. “Por ejemplo, los pies fueron tomados del T. Rex Sue y algunas vértebras vinieron de Stan. La pierna derecha fue encontrada completa, pero la izquierda faltaba, así que ahora Trix ‘se mueve’ con dos piernas derechas.”

Todos los huesos faltantes fueron impresos con impresoras Ultimaker 3D.

El esqueleto completo en 3D del T. Rex

“Armar el rompecabezas fue una labor tediosa pues el esqueleto tiene casi 13 metros de largo desde la punta de la nariz al final de la cola,” dice Valentín. “inicialmente esperaba hacerlo con todos los huesos en la alta resolución en la que los había escaneado, pero esto probó ser demasiado para mi computador, así que tuve que simplificar los huesos.”

Luego el archive tuvo que ser simplificado nuevamente para ponerlo en línea y hacerlo asequible a los computadores corrientes. El modelo fue mostrado en la televisión holandesa nacional en la película “T. Rex expedito” y puede ser vista en la página de 4Visualization con Sketchfab.

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