“Artec Goes Arctic” con 3DVisLab de Dundee

Resumen: Los investigadores de 3DVisLab en la Universidad de Dundee fueron los encargados de preservar digitalmente miles de artefactos esquimales Yup'ik desenterrados durante unas excavaciones arqueológicas, para su uso como parte de un programa educativo.

Objetivo: Usar un escáner 3D a color profesional de mano (Artec Space Spider) para capturar digitalmente artefactos nativos de Alaska como máscaras de madera, muñecas talladas, cuchillos de pizarra, y más, y después integrar los modelos en 3D de estos con un recurso educacional interactivo para los niños de la comarca.

Herramientas utilizadas: Artec Space Spider, Artec Studio

Durante los últimos dos años, los investigadores de 3DVisLab han estado trabajando con el Proyecto de Arqueología Nunalleq cerca de la aldea nativa de Alaska de Quinhagak, para desarrollar un recurso educativo digital para ayudar a enseñar a los niños locales sobre las excavaciones, así como su herencia Yup’ik.

3DVisLab en la Universidad de Dundee es el hogar de un pequeño, pero diverso grupo de investigadores que participan en proyectos que van desde una encuesta submarina de naufragios hasta excavaciones arqueológicas y reconocimiento aéreo. Los datos recopilados en estos proyectos varían en escala desde paisajes enteros hasta sitios y artefactos individuales, por lo que es esencial contar con métodos confiables y adaptables. El equipo ha estado utilizando durante varios años un escáner Artec Spider. El primero fue compartido con el Centro de Anatomía e Identificación Humana (CAHID), también en la Universidad de Dundee, pero el escáner no tardó en convertirse en una parte esencial del trabajo de 3DVisLab, por lo que en 2018 el laboratorio compró su propio Artec Space Spider.

Usando Artec Space Spider para documentar los artefactos marítimos de la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial como parte del trabajo de 3DVisLab en el proyecto Scapa 100.

El laboratorio se acercó al proveedor preferido de la universidad, Patrick Thorn & Co, Socio de Reunio Unido con certificación Gold de Artec, para adquirir el nuevo equipo, y el mismo Patrick realizó el viaje hacia el norte a Dundee durante un par de días para entregar el escáner y para brindarles un inestimable entrenamiento para el equipo. La Dra. Alice Watterson, arqueóloga y asistente de investigación postdoctoral en 3DVisLab, dijo: “El entrenamiento de Patrick fue de gran ayuda. Estuve usando el escáner que compartimos con CAHID durante aproximadamente un año y estaba bastante familiarizado con el proceso, pero la capacitación adicional fue muy completa y elevó mis habilidades a otro nivel ".

Desde su llegada al laboratorio, el nuevo Artec Space Spider ha llevado una vida de lujo, sobre todo pasando el verano en una excavación arqueológica en la tundra de Alaska. Durante los últimos dos años, los investigadores de 3DVisLab han estado trabajando con el Proyecto de Arqueología Nunalleq cerca de la aldea nativa de Alaska de Quinhagak, para desarrollar un recurso educativo digital para ayudar a enseñar a los niños locales sobre las excavaciones, así como su herencia Yup’ik. En asociación con la organización dirigida por la aldea Quinhagak Heritage Inc, arqueólogos de la Universidad de Aberdeen, dirigidos por el Dr. Rick Knecht y la Dra. Charlotta Hillerdal, han estado cavando en el sitio casi todos los veranos desde 2009, para investigar los restos de una gran casa de césped que se remonta al siglo XV o anterior. Durante ese tiempo, han descubierto una colección incomparable de más de 60,000 artefactos relacionados con la vida cotidiana de los esquimales de Yup'ik: equipo de caza, cuchillos de pizarra, muñecas y estatuillas talladas, cuencos de madera curvada, máscaras de madera para bailes y canastas de hierba, solo para nombrar unos pocos.

Video ilustrativo del interior de la casa de césped, que muestra los artefactos escaneados por Artec y el diseño de personajes de Tom Paxton.

El recurso educativo permite a los niños explorar una reconstrucción de la casa construida con las interpretaciones de la excavación y el conocimiento local tradicional. A medida que el usuario se desplaza por la interfaz, puede hacer clic en los objetos seleccionados para abrir los escaneos en 3D de los objetos encontrados en el sitio y escuchar las voces de los ancianos de las aldeas, arqueólogos y artesanos para descubrir más sobre los roles que desempeñaron en la vida de sus ancestros. Usando los escaneo de Artec de esta manera, donde cada objeto 3D se asocia con partes de sonido multi-vocales, respeta las formas tradicionales de la narración de cuentos y las historias orales de Yup’ik.

El visor de artefactos que permite que los niños interactúen con modelos creados a partir de los escaneos con el Artec Space Spider.

El diseño en conjunto ha sido fundamental para este proyecto, y como tal, el material para el recurso se desarrolló mientras se trabajaba junto a la comunidad de la aldea para garantizar que el contenido refleje las creencias y valores de Yup’ik. Las máscaras de madera talladas para el baile se encuentran entre los objetos más cautivadores de Nunalleq. Sin duda, suscitan la mayor emoción entre los arqueólogos y la comunidad local cada vez que se descubre una durante una excavación. Máscaras como estas se usaban para el baile tradicional yup'ik o yuraq. Algunas de las máscaras Nunalleq aún conservan trazas de pintura roja, blanca y negra, un indicio hacia sus antiguos diseños pintados de colores brillantes.

El Dr. Rick Knecht y la investigadora con PhD Anna Mossolova levantan cuidadosamente una máscara encontrada en el paseo marítimo excavada de la casa de césped en Nunalleq.

Una característica que el equipo en Dundee ha estado desarrollando con el programador John Anderson, es una interfaz dentro del recurso educativo que permite a los niños formar sus propias interpretaciones, pintando en los escaneos realizados por el Artec Space Spider en algunas de las máscaras Nunalleq con los mismos colores que utilizaban sus antepasados. "Ha sido fantástico ver a los niños jugando con las primeras versiones del recurso educativo y formar nuevos compromisos contemporáneos con los artefactos", dice Alice. "Permitir que los niños vean los modelos en 3D es una cosa, pero haber desarrollado algo en el que realmente puedan pintar directamente en los modelos digitales les da una interacción más significativa con el artefacto".

Utilizando modelos creados a partir de los escaneos de Artec Space Spider, el equipo de 3DVisLab ha desarrollado una actividad de pintar las mascaras para el recurso educativo.

El pueblo de Quinhagak tiene una población de alrededor de 750 personas y se encuentra en la remota región de Yukon-Kuskokwim en Alaska. En 2018, el pueblo llegó a los titulares cuando la colección de más de 60,000 artefactos realizó el largo viaje a casa desde el laboratorio de conservación en Aberdeen, Escocia, que se ubicará en el nuevo Centro de Arqueología y Cultura de Nunalleq, propiedad del pueblo. Esto representa un gran paso en la dirección correcta hacia la descolonialización de la arqueología indígena, pero también significa que el alcance es esencial para permitir el acceso a esta colección remota, la más grande jamás recuperada en Alaska. Alice señala que “la logística del trabajo de campo en Alaska puede ser un desafío en el mejor de los casos. El hecho de poder llevar el escáner Artec del tamaño de un equipaje de mano y un ordenador portátil, desde Dundee a Quinhagak a través de numerosas conexiones de vuelo en aviones cada vez más pequeños, hizo que las cosas fueran mucho menos estresantes. Una vez que el escáner llegó a la aldea, capturó más de 150 artefactos, artefactos que ahora pueden ser curados digitalmente por los arqueólogos y la comunidad y se pueden compartir con el mundo en general. Este escáner con el último software Artec Studio 13 se ha convertido en una herramienta invaluable para este proyecto; Facilita el escaneo con la vista de radar 3D, el procesamiento más rápido y el color es mucho más realista. ¡Ahora vamos a nuestro próximo proyecto, con suerte en una ubicación más cálida!

Usando Artec Studio 13 para ver una máscara de transformación de morsa de la colección Nunalleq.