Un encuentro entre la prehistoria y la alta tecnología, donde Artec Leo se encuentra cara a cara con un cráneo de dinosaurio

08/07/2020

Por Loretta Marie Perera

Dinosaurios – Criaturas que han inspirado el estudio y la investigación durante siglos, y que continúan intrigando a millones de personas en todo el mundo en la actualidad. Para los restos que se conservan de un triceratops que vagaba por la Tierra en tiempos prehistóricos, la tecnología moderna ha atribuido un estatus que pocos fósiles de dinosaurios han alcanzado: la inmortalidad digital.

Descubierto originalmente en 1891 cerca del pueblo de Lance Creek, Wyoming, el cráneo de este herbívoro estuvo expuesto en la Smithsonian Institution en Washington D.C. hasta finales de los 70. Luego fue prestado al museo de la CU, donde ahora reside; el museo actual fue literalmente construido en torno a este cráneo.

Para escanear el cráneo entero, se necesitaba una escalera. (Imagen de David Cano / 3D Printing Colorado)

"El Smithsonian hizo una estimación de cuánto costaría derribar ese muro, sacar esta cosa y devolverla, porque ellos son los dueños, y era tan caro y arriesgado que nadie quiso hacerlo", afirma Nick Conklin, Ingeniero de Aplicaciones II del socio certificado Gold de Artec, 3D Printing Colorado. Esto quiere decir que el cráneo, en principio, se queda donde está, pero con la tecnología de escaneo 3D, ahora se presentan posibilidades antes imposibles.

Cuando Conklin y su compañero David Cano visitaron por primera vez el Museo de Historia Natural de la Universidad de Colorado en enero de este año, fue para la venta de un escáner 3D Artec Leo. "Al entrar, vimos el cráneo del triceratops y pensamos: '¡Oye, ese sería un escaneo realmente genial, deberíamos hacerlo alguna vez!'" recuerda Conklin.

Con cada escáner que vende 3D Printing Colorado, se incluye la formación. Pero para el Dr. William Taylor, conservador de arqueología de la universidad, ya familiarizado con los escáneres Artec 3D, se sugirió otro complemento.

"El Dr. Taylor ya había utilizado mucho el Artec Space Spider, así que en lugar de la formación, decidió que trajéramos el Leo a una de sus clases", dice Conklin. "Quería que le mostráramos a sus estudiantes lo que se puede hacer con Leo y la tecnología de escaneo."

Así comenzó un proyecto de proporciones prehistóricas, para digitalizar un cráneo de dinosaurio por completo.

El escaneo se hizo como parte de una clase en la universidad. (Imagen de David Cano / 3D Printing Colorado)

"Durante 30 ó 40 minutos, en una de las clases nocturnas del Dr. Taylor, estuve escaneando el cráneo del triceratops mientras hablaba con los estudiantes, explicándoles lo que estaba haciendo, así que fue un gran aprendizaje", dice Conklin. Este escaneo del cráneo llamó rápidamente la atención de CU Media.

"Los medios de comunicación de la universidad estaban por todas partes, y querían tomar fotos y videos de un dinosaurio siendo escaneado", dice Cano. "Una vez que se enteraron de esto, nos invitaron a volver, y esta vez en lugar de una experiencia de enseñanza, fue más bien una sesión de fotos de película", añade Conklin.

Durante su segundo escaneo, algo ayudó mucho en la sesión, una escalera. "Con la escalera, pude obtener algunos detalles que se me habían escapado anteriormente, así era mucho mejor", dice Conklin.

El escaneo llevó un total de 30 minutos, mientras que el procesamiento del escaneo se completó en el software Artec Studio3D en dos horas.

 

Usando Leo, la mayoría de las superficies estaban cerca del suelo. "Pude conseguir todo excepto los picos superiores desde el suelo con mi alcance y rango de movimiento normales", dice Conklin. "Con su gran campo de visión y la facilidad con la que Leo obtiene los datos fue muy fácil. No sólo estaba escaneando, mientras iba hablando y explicando lo que estaba haciendo."

Tan fácil de usar como grabar un vídeo con el móvil, Artec Leo viene con una pantalla, lo que significa que puede ver si ha capturado todas las áreas y rellenar las que se haya podido dejar. La réplica en 3D se genera en tiempo real a medida que escanea, así puede centrarse en el trabajo, cómo en este caso, escanear mientras hace una demostración a los estudiantes de doctorado sobre una escalera.

"Con otro escáner habría podido hacerlo, pero habría sido más difícil, habría tenido que prestar más atención a todo. Pero con Leo y lo bien que hace el seguimiento, pude dividir mi atención entre la clase y la obtención de datos de calidad. Es sin duda la mejor herramienta para este trabajo".

Conklin dice que el poder acceder al cráneo con una escalera hizo que los datos obtenidos fueran mucho mejores, ya que pudo escanear tanto la parte posterior como la superior del cráneo y desde todos los ángulos. " El resultado final me gustó mucho más", dice. "Mi mayor preocupación era que es una pieza irremplazable de arqueología, y si le hubiera pasado algo... no lo quiero ni pensar"

Gracias a este escaneo, además de contar con un modelo 3D de la estrella del museo, muchas otras empresas y facultades pueden encontrarle oportunidades educativas y profesionales. En esencia, lo que inspira al equipo es la capacidad de hacer algo que antes era imposible.

"Especialmente ahora que todo el mundo se queda en casa, puedes trabajar desde casa y hacer lo que quieras a partir de un archivo 3D, como realizar simulaciones o llevar a cabo investigaciones," nos cuenta Conklin.

“Apoyar la investigación que de otra manera no sería posible es otra razón por lo que esto es importante, además del hecho de que cualquier persona, en cualquier lugar del mundo puede empezar a investigar a partir de este ejemplar.”

Todo el escaneo llevó sólo 30 minutos. (Modelo cortesía del Smithsonian y del Museo de Historia Natural de la UC)

Desde las mediciones hasta la investigación, desde la accesibilidad global hasta la preservación, las oportunidades son ilimitadas. "Incluso tal vez para el CGI para la próxima película de Jurassic Park, o los videojuegos", sugiere Conklin. "¡Me entusiasma pensar en ello!"

“Sólo ver cómo se hace y se conserva la historia, ver cómo cambia el mundo, cómo se puede preservar algo que se habría destruido con el tiempo o por cualquier otra razón, el tiempo pasa para todos, pero si podemos digitalizar las cosas, podremos retroceder en el tiempo eternamente.”

En la actualidad, lo que el hogar del cráneo ha estado considerando es usar el escaneo para hacer un molde y luego crear su propia copia en el Smithsonian, ahora que tienen las mediciones exactas de todo el cráneo, algo que nunca antes habían tenido. "No creo que pudiéramos haberlo conseguido sin el escaneo 3D", dice Conklin, que se alegra de cumplir el sueño de su infancia de llevar el sombrero de arqueólogo por un día. "Te diré algo", añade. "Si construyen una réplica de este cráneo de dinosaurio a partir de mis datos de escaneo, ¡traeré a mis futuros nietos para que lo vean!"

"Me gustaría ir un paso más allá y ver qué podemos hacer con el museo en términos de digitalización e irles ayudando a largo plazo", recalca Cano.