La ingeniería inversa con Artec Eva ayuda a construir las puertas del tren de aterrizaje del avión italiano Falco de 1955

16/03/2020

Por Loretta Marie Perera

El Sequoia Falco. Diseñado en Italia y pilotado por primera vez en 1955, este avión acrobático biplaza todavía perdura en 2019, considerado por muchos aficionados y pilotos de la aviación como el avión de mejor manejo y más resistente, además de ser muy bonito.

Siguiendo los pasos del diseñador Stelio Fari, Michael Shuler, entusiasta de los aviones, se propuso construir su propio Falco. Sin embargo, incluso para los expertos en aviación, la construcción de un avión clásico diseñado hace más de 60 años con las técnicas actuales es todo un reto.

Una recreación actual del Falco de 1955, un avión que ha resistido el paso del tiempo. Fotografía de Javelin Technologies Inc.

Mientras montaba su avión, Shuler se encontró con un problema en la construcción de las puertas del tren de aterrizaje. El tren de aterrizaje - el sistema de soporte de ruedas que permite a los aviones aterrizar, despegar y desplazarse por el suelo - se encuentran normalmente metidos en la parte inferior del avión, cuando no están en uso. Compuesto por dos puertas que deben encajar perfectamente y funcionar dentro de las partes y superficies circundantes, el área es pequeña y no es fácil de alcanzar.

Como con cualquier vehículo, las medidas juegan un papel vital para garantizar la seguridad (y en el caso de Falco, la estética) pero dada la complejidad del área, la recopilación de datos precisos es difícil y lleva mucho tiempo. Teniendo esto en cuenta, se recurrió a los servicios de Javelin Technologies Inc., un socio certificado Oro de Artec 3D.

El acceso a las puertas del tren de aterrizaje, situadas en la parte inferior del avión, no era sencillo.

"El hecho de que el tren de aterrizaje se despliegue o no puede significar la diferencia entre la vida y la muerte, por lo que dichas puertas son muy importantes", no cuenta la Especialista Principal de Aplicaciones Deandra Reid. "Es una parte crucial del avión".

Con tanta precisión requerida, las mediciones manuales no eran una opción viable - además, llevarían mucho tiempo y las probabilidades de error serían altas.

"La cavidad donde encaja el tren de aterrizaje no es totalmente plana", dice Reid. " Pueden imaginar la dificultad y el riesgo que implica tratar de medir esa curva, y calcular los ángulos de cómo encaja realmente el tren de aterrizaje".

El versátil escáner 3D de objetos Artec Eva ha sido elegido para la tarea de digitalizar tal cantidad de superficies y ángulos.

Artec Eva es una solución muy utilizada para crear modelos 3D rápidos, con textura y precisión. Fácil de usar e increíblemente preciso, Eva es más adecuado para objetos de tamaño medio como piezas de máquinas y para realizar ingeniería inversa. El Eva ha demostrado su excelencia en una variedad de sectores que van desde la creación de prototipos rápidos hasta la medicina forense, la prótesis y la industria aeroespacial.

"Usar Eva para realizar esta tarea ha marcado la diferencia", nos dice Reid. "Con Eva pude hacerlo en una hora". En total, el escaneo y el procesamiento se hizo en un día.

Eliminando el riesgo de error de medición con el escaneo, la siguiente tarea fue garantizar que las dos puertas se abran y cierren para que el tren de aterrizaje se retraiga o se extienda durante el aterrizaje o el despegue. "No solo usamos ese escaneo para medir y crear las partes reales, sino como referencia para tener en cuenta las dimensiones alrededor de esa área, para asegurarnos de que las puertas realmente encajaran y funcionaran correctamente, y de que todo lo que las rodea funcionara bien."

Tras el escaneo, los datos 3D se convierten en modelos CAD.

Una vez completado el escaneo, el siguiente paso fue crear una copia digital de la parte inferior del avión que pudiera utilizarse para diseñar las puertas del tren de aterrizaje. Utilizando el plugin Geomagic para SOLIDWORKS, los modelos 3D realizados con los escáneres de Artec pueden exportarse con un solo clic desde Artec Studio, que proporciona un entorno intuitivo para el modelado 3D básico a SOLIDWORKS. Permitiendo un flujo de trabajo fluido y un ahorro de tiempo, Geomagic para SOLIDWORKS ofrece a los usuarios la posibilidad de extraer tanto superficies simples como complejas con gran precisión, lo que en este caso se traduce en un ajuste perfecto.

Para Shuler, el uso del escáner en esta parte de su proyecto ha sido fundamental. Para evitar costosos retrasos, repeticiones y trabajo en vano, quería hacerlo bien a la primera. Shuler se propuso construir el Falco con la esperanza de pilotarlo una vez que todo estuviera ensamblado.

Con un prototipo de las puertas del tren de aterrizaje en 3D impreso y aprobado, este proyecto de avión está listo para funcionar.

¡Listos para el despegue!