Сканируем предков из животного мира

4 сент. 2014

После работ на восточном берегу озера Туркана, территории, известной, как Кооби Фора, мы отправились в лабораторию TBI, чтобы отсканировать останки современных животных, включая останки крокодила, жирафа, носорога, черепахи, буйвола, голубого гну, а также окаменелые черепа черепахи, бегемота и пологого животного.

Сканирование черепа лисы.

Окаменелые останки животного могут многое рассказать о территории, которую это животное населяло. Например, останки антилопы – копыта и зубы – показывают, жила ли антилопа в лесу или на равнине, питалась листьями или травой.

Древние африканские животные и человекообразные имеют общую историю. Многие виды оказались под угрозой вымирания, когда Homo erectus начал охотиться и добывать мясо.

Чем менее повреждены останки, тем больше информации сохранилось. Поэтому ископаемые, которых мы сканировали, очень важны для науки.

В лаборатории мы закончили обработку результатов сканирования гигантов и узнали о них нечто новое. Например, гигантские черепахи были привычными обитателями территории современной Кении. Будучи хорошим источником мяса, они скорее всего были истреблены человеком. Единственный выживший вид черепах – это галапагосские гигантские черепахи.

Измерение окаменелых останков черепахи.

На фото изображен процесс измерения челюсти крокодила Rimasuchus Lloydi, гигантский череп которого мы отсканировали. Говорят, что большая популяция этого вида населяла Африку в течение 6 миллионов лет.

Измерение окаменелых останков крокодила.

Какой бы увлекательной ни была работа палеонтолога, в ней очень много рутинных дел. Наша группа просыпается рано утром, завтракает и отправляется в лабораторию, где мы проводим большую часть времени. Затем мы возвращаемся на обед и продолжаем работу до тех пор, когда не начинают одолевать насекомые. Вечером насекомые слетаются на любой источник света, в том числе на мониторы, сканеры, мобильные телефоны. После этого работать невозможно.

Насекомое.