史上最も野心的な遺伝子プロジェクトでArtec Space Spiderが使用されました。

13/05/2018

3Dテクノロジーは、通常、未来の技術とみなされがちですが、最近のプロジェクトにより、3Dテクノロジーは私達を過去にも連れて行ってくれることを証明しました。まぁ、正確に言うと、1万年も前に遡ります・・・。

最先端の計測水準を誇る3Dスキャナ、Artec Space Spider, は、イギリス系独立制作会社で国内外の市場に向けてドキュメンタリー番組を制作し、その創造的な作品で これまでにBAFTA賞、エミー賞、RTS賞など、数々の賞に輝いてきたPlimsoll Productions, が手掛けた、極めて興味深い遺伝子に関する番組で、重要な役割を果たしました。このプロジェクト中に撮影された面白いドキュメンタリーは、後に、イギリスのチャンネル4が放映しました。

イギリスの比較的新しい考古学的研究の発見に基づき、イギリスとオランダの研究チームが最初のイギリス人はどの様な外見だったのか、彼らはどこからやって来たのか、現在のイギリス人とどの様な関連があるのかを突き止める共同研究に史上初めて着手しました。この野心的な研究の結果は誰もがあっと驚くもので、イギリス人が祖先について思い描くイメージを永久に変えてしまいました。

初めて完全なスケルトンが発掘されたのは、イギリスのサマセット州チェダー渓谷にあるゴフ洞窟で、今から100年前に発掘されたこのヒトの化石は考古学研究の重要なマイルストンとなりました。最初のイギリス人の化石が発掘されたのは100年以上も前であるのに、その遺伝子解析が完全に可能となったのは、遺伝子科学が大きく進展した、ようやく最近のことです。かつてなら3年はかかっていただろうデータは、今日、24時間もあれば入手することができるようになりました!自然史博物館の研究員は、この“チェダーマン”の頭蓋骨から抽出した骨粉を解析し、彼の外見を復元するのに必要な遺伝子情報を入手しました。膨大な月日が経っているため十分な遺伝子情報を集めることができないと言う懸念もありましたが、解析結果を見て誰もが心の奥底から安堵のため息を漏らしました。つまり、チェダーマンが発掘されたゴフ洞窟の環境は、遺伝子情報を完全に保全していたのです!

チェダーマンの頭蓋骨 写真提供:Patrick Thorn & Co

チェダーマンの外観を復元する最初の段階で、Artecのゴールド認定パートナーであるPatrick Thorn & Coが最高精度0.05mmで精緻なディテールまで3Dデータをキャプチャする超精密Artec Space Spider 3Dスキャナを使い、回収された頭蓋骨をスキャンしました。元々国際宇宙ステーションの為に開発されたこの3Dスキャナは、万能なArtec-Studio 12スキャン・後処理用ソフトウェアと使用することで、このプロジェクトに最強のソリューションとなり、歯に至る頭蓋骨の細部まで完璧にキャプチャすることができました。頭蓋骨全体のキャプチャにはわずか12分、後処理には30分強、プリント可能な3Dモデルの作成には1時間弱で、それぞれ作業が完了しました。

Artec 3D Space Spiderを使ってチェダーマンの頭蓋骨をスキャン 写真提供:Patrick Thorn & Co

3Dモデルの完成したSTLファイルをオランダの会社 Minke Productsに送信し、ここで、PLA素材とUltimaker 2 Extendedプリンターを使い、頭蓋骨を原寸大に3Dプリントしました。わずか19時間後、世界有数の遺跡3Dモデルメーカーであるケニス兄弟がチェダーマンの頭蓋骨の正確なレプリカを完成しました。次に、遺伝子解析結果に基づき、顔の組織や皮膚、髪の復元作業を開始しました。

ケニス兄弟がピンや粘土を使って最初のイギリス人の顔の復元に取り組んでいる間に、遺伝子情報をさらに掘り下げるため、ロンドン大学ユニバーシティー・カレッジ(UCL)にデータが送信されました。UCLの研究チームは、チェダーマンの目、髪、皮膚の色を突き止めるためにデータを調べました。結果は、色白で目が青く、バイキングの様な外見を想像していた大方の予想を大きく裏切るものでした!

この驚異的な研究に携わったすべての人の真摯な働きにより、最初のイギリス人の顔を復元することができました!浅黒い皮膚に縮れた髪の毛、そして突き刺すような青い目という意外な組み合わせを持った外見で、これは、全く予想外の結果でした!

Artec 3Dは歴史に残るこの素晴らしいプロジェクトに大きく貢献できたことを極めて誇りに思います。Artecはチェダーマンプロジェクトを始めとする実に幅広い用途で選ばれてきた、正確で信頼性の高い3Dスキャニングソリューションを開発することに尽力しています。  

写真提供:BBC.com

最初のイギリス人の外見を復元するこのプロジェクトの全行程は、こちらのビデオでご覧いただけます。

お問い合わせ