L’atelier auto mondialement connu West Coast Customs passe à la vitesse supérieure avec Artec Eva

23/09/2019

L’atelier de personnalisation automobile le plus célèbre du monde s’est tourné vers le scan 3D pour accélérer ses workflows, augmenter sa précision, et ouvrir de nouveaux horizons créatifs.

Quand West Coast Customs affirme : « Si vous pouvez en rêver, nous pouvons le construire », ce n’est pas une blague. Qui plus est, la majorité de ses créations sont entièrement personnalisées. Chaque lundi matin, son équipe de designers, techniciens, fabricants et peintres se réunit dans les 5 600 m2 qu’occupent l’atelier et le siège de l’entreprise à Burbank, en Californie, pour planifier la semaine.

Synchroniser les efforts d’une vingtaine de spécialistes travaillant à tout moment sur plus d’une trentaine de projets est un exercice d’équilibriste qui aurait de quoi rendre fier un contrôleur de trafic aérien.

West Coast Customs a rapidement connu la notoriété en passant au niveau supérieur en matière de personnalisation automobile. Qu’il s’agisse d’augmenter la puissance d’une voiture, de muscler sa suspension, de lui donner un coup de peinture éclatant, des pots d’échappement tonitruants, des roues extra-larges, une direction digne des 500 miles d'Indianapolis, ou n’importe quelle autre modification de carrosserie dont vous rêvez, les designers de West Coast sont prêts à vous écouter, à coucher vos envies sur le papier, et à démarrer sur les chapeaux de roues.

La Lexus LC 500 Black Panther de West Coast Customs

L’entreprise compte parmi ses clients célèbres Shaquille O’Neal, Will I Am, Post Malone, Justin Bieber, Kylie Jenner, Jojo Siwa, Paris Hilton, Kid Rock, Mark Wahlberg, ainsi que des sociétés telles que Warner Brothers, Virgin, Lexus, Marvel, HP, CBS, DC Entertainment, Nintendo, Microsoft, et Red 5 Studios.

Les projets récents les plus notoires de West Coast Customs incluent le Slingshot Star Trek, la Lexus Black Panther, et le duel de montagnes russes West Coast à Six Flags.

Le véhicule Polaris Slingshot Star Trek dans le showroom de West Coast Customs

Une phase cruciale du processus de personnalisation est la prise des mesures de la voiture et la conception de modifications correspondant parfaitement au tableau de bord, à la structure, aux éléments et au châssis de la voiture. Par le passé, West Coast Customs réalisait cette étape entièrement à la main, en utilisant des règles, compas, mètres-ruban, crayons, stylos, etc.

Certaines pièces posaient davantage de difficultés que d’autres. Par exemple, les portes, capots et pare-chocs étaient relativement faciles à mesurer à la main, tandis que les ailes, calandres, phares, rétroviseurs et des objets plus petits et plus complexes avec des courbes et des bords fins, tels que les intérieurs et les volants, représentaient un véritable défi.

Le processus était lent et pénible, et devait souvent être refait. Le nombre de projets à réaliser ne cessant de croître et les délais devenant plus serrés, la méthode traditionnelle n’était plus acceptable. C’est à ce moment-là que l’équipe s’est mise à explorer les possibilités offertes par le scan 3D.

Au cours d’une démonstration effectuée par les spécialistes en scan 3D de Rapid Scan 3D, revendeur certifié d’Artec, la direction de West Coast Customs a compris qu’elle avait trouvé l’atout qu’elle cherchait. Elle a ainsi opté pour Artec Eva, un scanner 3D professionnel à lumière structurée réputé dans le monde entier pour sa capacité à scanner rapidement n’importe quel objet, qu’il s’agisse d’une pièce de voiture ou d’un corps humain, et à fournir de remarquables modèles 3D couleur hautement précis en une poignée de minutes.

« Une fois que nous avons vu ce qu’Eva pouvait accomplir pour nous en matière de précision et d’accélération du workflow, nous étions entièrement convaincus. Eva nous fait gagner énormément de temps, à savoir des semaines d’heures-hommes de production chaque mois, se réjouit Lorenzo Strong, vice-président des ventes. Toutes ces pièces compliquées que nous mettions des heures à mesurer ? En quelques minutes à peine, Eva scanne tout en couleur, beaucoup plus précisément que si nous le faisions à la main, et sans erreurs. »

Scan 3D du futur véhicule Polaris Slingshot Star Trek avec Eva et le logiciel Artec Studio

Qu’il s’agisse de scanner une voiture entière ou simplement une partie de celle-ci, une fois le scan avec Eva terminé, l’équipe traite les scans 3D dans Artec Studio, puis exporte le modèle 3D dans Geomagic Design X ou SOLIDWORKS. Là, elle effectue les modifications, qui peuvent consister à élargir les passages de roues, à étendre la calandre, à abaisser la carrosserie ou, dans le cas de la Lexus Black Panther, à ajouter les griffes inoubliables de Black Panther sur les rétroviseurs latéraux.

Scan 3D de la future Lexus Black Panther avec Eva et le logiciel Artec Studio

Les modèles 3D finaux sont ensuite exportés vers une machine CNC pour le fraisage, ou vers une imprimante 3D, ou bien utilisés comme partie des plans numériques du projet. L’équipe a également recours à Eva pour scanner et rétro-concevoir des pièces anciennes qui sont soit extrêmement difficiles à trouver, avec de longs délais d’attente et des prix élevés, soit tout à fait indisponibles.

« Imaginez la poisse quand un fournisseur vous annonce qu’il n’est pas sûr de pouvoir obtenir une pièce cruciale d’ici une semaine ou un mois, voire du tout. De quoi mettre en péril tout un projet. Désormais, plus besoin de s’inquiéter. Notre Eva nous permet de procéder à la rétro-conception de tant de choses, et nos imprimantes 3D et notre fraiseuse sont à portée de main », explique Lorenzo.

West Coast Customs a récemment fait l’acquisition d’Artec Leo, le tout dernier scanner 3D portable professionnel d’Artec. Entièrement sans fil, Leo offre à ses utilisateurs un traitement automatique embarqué qui leur permet de voir une réplique 3D de l’objet apparaître en temps réel sur l’écran tactile du scanner.

Lorenzo Strong, vice-président des ventes de West Coast Customs, en train de scanner une Porsche avec Artec Leo

Fort d’une vitesse d’acquisition des données allant jusqu’à 3 millions de points par seconde et ne nécessitant aucune cible, sans oublier sa capacité à scanner en plein jour ou dans l’obscurité la plus totale, Leo est véritablement un scanner 3D nouvelle génération, ce qui le rend idéal pour West Coast Customs et ses personnalisations de niveau supérieur.

Lorenzo a été le premier chez West Coast Customs à se servir de Leo : « Dire que Leo est facile à utiliser serait un euphémisme. Moins de 5 minutes d’instructions ont été nécessaires pour que je sois prêt à scanner avec Leo. Son écran tactile rend le scan totalement intuitif et interactif. »

Lorenzo Strong, vice-président des ventes de West Coast Customs, en train de scanner une Porsche avec Artec Leo

« Nous pouvons prendre Leo avec nous n’importe où dans l’atelier et il est prêt à scanner, sans la nécessité d’un ordinateur ou de câbles, poursuit Lorenzo. Tout est intégré. Nous pouvons même scanner dans le parking ou chez le client... Leo scanne à la perfection même en été lors d’une journée ensoleillée. L’acquisition des données est complète dès le premier essai. »

L’écran tactile d’Artec Leo en action

West Coast Customs élargit déjà son utilisation du scan 3D dans ses workflows de recherche et de conception innovants. D’après Lorenzo, « en matière de possibilités illimitées, Artec Leo est sans égal, et nous sommes vraiment ravis de ce qu’Artec 3D nous permet d’accomplir. »