Test de forme pour de vieilles conduites d'eau

29/10/2015

Thames Water est le plus grand fournisseur de services pour les eaux et les eaux usées avec plus de 15 millions de consommateurs et, dans le cadre de leur fonctionnement, ils livrent une moyenne de 2 600 millions de litres d'eau potable chaque jour. Les conduites principales en fonte de Thames Water dans de nombreuses zones de Londres et la vallée de la Tamise sont parmi les plus vieilles au Royaume-Uni, et beaucoup d'entre elles sont en train de s'user. Leur personnel ont travaillé dur pour remplacer les réseaux de distribution les plus petits dans les 15 dernières années, mais maintenant les réseaux plus importants sont une source de soucis croissante. Une fuite dans seulement une seule de ces conduites principales peut laisser des milliers de clients sans eau, causer des inondations importantes et perturber les voies de circulation.

Le Dr Tim Evans, le directeur de l'innovation du réseau d'eau, explique comment les nouvelles technologies montrent la voie pour une approche plus durable du remplacement. « Cela coûte cher de remplacer les conduites, nous devons donc donner la priorité à celles les plus à risque, » a-t-il déclaré. « Un des gros problèmes avec la fonte est qu'elle ne se corrode pas de manière uniforme et que la corrosion est difficile à détecter. Traditionnellement, nous avons évalué l'état d'une conduite d'eau en coupant une courte longueur de tuyau, en la ponçant pour enlever la corrosion, et en mesurant ensuite les cratères obtenus à la main. Mais faire des coupes dans les tuyaux est une gêne pour les consommateurs et les utilisateurs des voies de circulation, et coûte cher à Thames Water.

Pour s'affranchir du besoin de coupes de tuyaux, Thames Water a commencé à utiliser les technologies de tests non destructifs (TND) telles que les ultrasons. « Elles sont similaires à des scans de grossesse, sauf que nous cherchons de la corrosion plutôt que des bébés ! » a déclaré le Dr Evans. En se tournant vers l'avenir, « le but est d'être capable d'envoyer un appareil dans la conduite d'eau qui rassemblera des données d'état NDT tout au long de celle-ci, pas juste dans de courtes excavations. »

Les scanners de surface aident Thames Water à comprendre ce que les différents outils TND peuvent mesurer et un système Vivid Konica-Minolta a été utilisé pour cartographier la corrosion dans des tuyaux de petit diamètre (4-8 ''). Cependant, un tel système n'est pas adapté pour des tuyaux de diamètre supérieur à 18''. Pour les conduites larges, un scanner portable est nécessaire, et Thames Water à évalué les offres du marché en invitant divers fournisseurs à faire une démonstration de leur équipement. Suite à la première démonstration, Patrick Thorn & Co., le spécialiste Artec local de Thames Water, a travaillé avec la société pour scanner une section de tuyau large pour qu'ils puissent confirmer que l'Artec Eva fournissait les performances essentielles requises. Thames Water a conclu que l'Eva offrirait l'option la plus efficace qui répondait à leurs besoins. Suite à l'achat d'un Eva, Patrick Thorn a aussi aidé l'équipe travaillant avec le scanner avec une formation complète sur l'utilisation du système et avec l'acquisition de logiciels supplémentaires grâce auxquels ils peuvent effectuer une analyse plus détaillée des données de l'Eva.

Depuis la livraison de l'Eva, Alex Rainer, travaillant sur un projet de recherche entre Thames Water et l'Université du Surrey, a développé une méthodologie adaptée, combinant l'Eva et son logiciel, la texture visuelle ajoutée au tuyau et un tourneur de tuyau motorisé, pour que des modèles 3D des tuyaux fiables puissent être construits. Artec Studio 10.1, le logiciel système récemment mis à jour, a augmenté la robustesse de la fabrication du maillage par une amélioration de la détection des textures durant l'enregistrement des données. Il utilise également plus des capacités multi-cœur de la station de travail PC utilisée pour le projet pour que le traitement des données brutes soit terminé en un temps significativement réduit. La comparaison des modèles avant et après que la corrosion ait été enlevée permet une cartographie des niveaux de corrosion d'un bon niveau de précision. La cartographie de la corrosion offerte par Eva sera utilisée comme base pour une comparaison de l'efficacité des différentes approches non destructives.  

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