Par delà le camp, jour 2 : combien pèsent les éléphants géants et comment nager avec des crocodiles

02/09/2014

Aujourd’hui nous sommes allés nager dans le lac. Avec la chaleur africaine, c’était un vrai bonheur. Après que nous soyons sortis, Louise nous a montré les crocodiles qui y nageaient aussi… Elle nous a dit que les crocodiles locaux se nourrissent principalement de poissons et ne sont pas dangereux. Du moins n’y avait-il eu aucun cas d’attaque contre  l’homme recensé jusqu’ici.

Nous n’avons plus qu’un géant à scanner. Un Elephas recki éteint a été trouvé et extrait en 1974.

1974

L’animal était très proche de l’éléphant d’Asie moderne, bien que beaucoup plus gros. Avec les scans numériques, une comparaison directe de la taille peut maintenant être réalisée.

Elephas recki était un gros éléphant adulte et aurait été plus gros que n’importe quel éléphant moderne.

Tout comme les fossiles précédents, les fossiles d’éléphants avaient aussi subi des dégâts. Les fossiles d’éléphants ont généré la plus grande quantité de données brutes – plus de 11GB d’espace disque. Nous avons principalement scanné avec Eva, et avons utilisé Spider pour les dents. Les détails les plus petits sur les dents peuvent aider à déterminer l’âge de l’animal avec grande précision. Nous avons dû recharger l’ordinateur deux fois pour pouvoir finir le scan.

Le spécimen est trop gros pour être bougé sans dommage, c’est pourquoi un présentoir a été construit là où il a été découvert, sur le terrain, pour l’abriter.

L’énorme tâche du post-traitement commence à présent. Nous sommes de retour dans le confort du camp et avons le luxe de pouvoir nous permettre une douche.

 Une sieste après le déjeuner =)