¿Qué tal es escanear fósiles en el calor del desierto africano?

10 sep 2014

Nuestra misión paleontológica ya casi llega a su fin y es tiempo de sacar algunas conclusiones y decir algo acerca del lado técnico del escaneo 3D en las bastante extremas condiciones de la sabana africana.

1. Suministro de electricidad inestable

La batería de los escáneres demostró no tener precio: duró dos días y no se agotó. He aquí un truco que ayuda a reducir el consumo energético de manera considerable. Cada vez que esté entre dos sesiones de escaneo, desconecte el escáner de la batería ya que se consume energía inclusive en el estado de standby.

2. El calor

EL segundo obstáculo que enfrentamos fue el calor, pero nuestros escáneres se desempeñaron bien. Estábamos mentalmente preparados para lo peor, pero ni el Eva ni la Araña se recalentaron ni una sola vez, a pesar de que estábamos a +35°C. El mayor tiempo de escaneo con Eva fue de aproximadamente 400 segundos, luego tomé una pausa, guardé el proyecto y verifiqué que no hubiera algo que hiciera falta. El portátil se recalentó y causó algunos problemas, pero más que todo para el operador. Deseo que hubiéramos tenido un arnés para el portátil. Hubiera sido más fácil escanear con una tableta, pero en ese caso hubiera sido necesario hacer pausas seguidas para salvar la memoria RAM de la tableta y subir la información registrada.

3. Luz solar directa

Ya mencioné brevemente que escanear con la intensa luz solar de medio día es muy difícil, más bien casi imposible. Tuvimos que mover el cráneo del cocodrilo gigante fuera del sol a la sombra proporcionada por unas piedras. Si es necesario escanear bajo luz solar intensa, cree sobra artificial, por ejemplo, con una sombrilla. No obstante, la luz solar moderada no es un problema.

4. Polvo de arena

Las partículas sopladas por el viento pueden, en teoría, causar algunos problemas, razón por la cual mantuvimos el escáner en una bolsa y cubrimos el portátil con una tela durante los descansos.

Con todo, para la próxima expedición de escaneo en un desierto llevaría conmigo:

  • un parasol
  • una batería para el escáner
  • varias baterías extra para el portátil
  • un arnés para el portátil
  • un portátil con 32GB de RAM o SSD

Y por último, pero no por ello menos importante, llevaría a Eva y la Araña, claro está. Son realmente muy convenientes para escanear en el campo. Una de las mayores ventajas es que se sostienen con la mano y son completamente portátiles. Simplemente échele un vistazo al modelo 3D del cocodrilo en la foto que se encuentra en la parte inferior. Las costillas del cocodrilo fueron muy difíciles de capturar simplemente porque fue necesario escanear bajo tierra para "ver" el lado revés de éstas.

Eva es muy útil para escanear un área grande en tan sólo unos pocos minutos y la Araña debe ser empleada para los detalles. Debido a que los dos escáners hicieron tan bien su trabajo, escanear cuatro sitios de excavación nos tomó solamente dos días, lo cual constituye casi 3 días menos que el plan original.

Otra función muy útil es la del modo Escaneo Continuo (Continuous Scanning). Éste "cose" de manera automática los escaneos 3D durante el escaneo mismo y restaura el registro desde cualquier lugar. Aunque la tierra en Turkana puede parecer de un café homogéneo, el algoritmo la reconoce perfectamente y la usa como un creador de textura.