Reducción a escala de una estatua de seis metros con Artec Leo para concienciar sobre la trata de seres humanos

20/07/2021

Por Loretta Marie Perera

Dicen que todos los caminos llevan a Roma. Y al menos en este caso, el viaje desde Canadá hasta el Vaticano transcurrió sin complicaciones gracias al escaneo 3D. El escultor canadiense Timothy Schmalz tenía que convertir un monumento, encargado por el Vaticano para sensibilizar sobre la trata de seres humanos, y realizar dos proyectos: convertir la escultura original de arcilla en 10 estatuas de bronce, réplicas a tamaño real que se colocarán en ciudades de todo el mundo, y otras versiones de menor tamaño que se imprimirán en 3D y se enviarán a distintos lugares del mundo, una de las cuales se ofrecerá al Papa.

El escultor de prestigio mundial Timothy Schmalz presenta su detallada escultura de arcilla

"Tim tiene un taller aquí en un pequeño pueblo, es un espacio enorme y antiguo lleno de esculturas raras por todas partes", dice Steve Cory, presidente del socio certificado Gold de Artec 3D Objex Unlimited. “Ya ha hecho varias obras para el Vaticano y para el Papa. De hecho, se pueden encontrar fotos suyas con el anterior Papa, y algunas de sus esculturas han sido bendecidas".

Por muy impactante que sea el historial de Tim, para el especialista en arte católico, esta obra titulada "Let the Oppressed Go Free" era distinta.

"Llevo 30 años esculpiendo", dice Tim, que también es el hombre tras la famosa estatua de "Jesús sin techo", que fue noticia en todo el mundo. "Lo que más me fascina es que he pasado largas noches trabajando para intentar reproducir mis propias esculturas".

El arte, a través de versiones más pequeñas de la estatua, es mucho más accesible, y se puede llevar a lugares de todo el mundo. Gracias al escaneo en 3D, en este caso con el increíbre Artec Leo potenciado con el Modo HD en Artec Studio se escaneó la escultura completa de 6 metros y se redujo su escala para su posterior producción, con todos los detalles de cada figura: ropa, accesorios, posturas, caras, pelo y expresiones.

Impresión en 3D de la escultura a partir de datos en alta resolución, preservando cada detalle.

"Es conmovedor transformar esta gran estatua en una de menor tamaño para que pueda verla más gente", dice Tim, y afirma que las versiones impresas más pequeñas también sirven para promocionar las obras más grandes. "El detalle de esta estatua impresa es increíble", dice Tim. "Pero no sólo los detalles, hasta la expresión humana que se puede ver en este pequeño escaneo. Es absolutamente increíble".

La estatua está compuesta por unas 100 figuras: en ella están representados desde una niña prometida hasta un niño soldado, pasando por jóvenes víctimas del tráfico sexual, tráfico de órganos, esclavos sexuales, etc. "La trata de personas es en sí misma mucho más que una sola historia", comenta Tim. "Por eso esta escultura cuenta las historias de cien rostros diferentes".

Esto, dice, no habría sido posible sin el escaneo 3D, el modelo a escala, como se ve ahora, es lo más real posible, no le falta detalle alguno.

"Ahora me doy cuenta de lo mucho que aporta esta tecnología y es simplemente impresionante", dice Tim. "Es imposible que un ser humano pueda crear esto. Ni yo mismo podría haber creado esta versión reducida, ¡y eso que soy el escultor de la obra grande!".

Antes del escaneo 3D

Tim Schmalz y Objex Unlimited comenzaron a trabajar juntos en 2015. "Desde entonces, he escaneado probablemente 25 o 30 de sus esculturas", dijo Steve. Para este trabajo en particular, se recurrió a Artec Leo y al Modo HD.

"Tim hace muchas réplicas pequeñas de sus obras más grandes, que tradicionalmente ha esculpido a mano", explicó Steve. " En una de las primeras esculturas que escaneé para él, me dijo que había tardado 150 horas en recrearla a menor escala... y que nunca estuvo muy contento con ella".

"He escaneado sus piezas con Leo, con Spider, con Eva, con combinaciones de todos ellos, pero en este caso, Leo y el Modo HD fueron decisivos", cuenta Steve, que llevaba casi un año con la intención de escanear la estatua.

Poder crear su gran escultura con Artec Leo y luego reducirla a escala ha supuesto muchas ventajas. El proceso se realizó en un tiempo mínimo, y el propio equipo quedó impresionado por lo bien que funcionó todo.

Cada figura de la escultura fue recreada con todo lujo de detalles

La escultura de 6 metros de largo se escaneó en tres horas a lo largo de dos días, a las que hay que añadir otras dos horas para cargar todos los datos, y solamente 10 horas para juntarlo todo, dijo Steve. Todo el procesamiento se hizo en Artec Studio, con ZBrush para realizar algunos pequeños retoques.

"Incluso mientras escaneaba, estaba constantemente mojando los modelos y asegurándose de que no se agrietaran demasiado", recuerda Steve. "Escanear rápidamente ayuda a mantener intacta la escultura".

Durante este tiempo se retiraron varias de las cabezas de la escultura y se continuaron los trabajos de tallado. Cuando se volvieron a colocar las cabezas, estaban en posiciones ligeramente diferentes

"Se modificaron algunas cosas de la escultura, así que tuve que volver a escanearlas", dijo Steve. "Aquí es donde Artec Studio fue muy útil en el sentido de que pude editar áreas de algunos escaneos y luego fusionarlos con otros, la clave fue el gran campo de visión de Leo y la alineación automática con los escaneos anteriores".

Con el procesamiento integrado y su pantalla táctil, Artec Leo ofrece un fácil escaneo, enfocando toda la energía en la tarea que se está realizando, sin que interfieran ordenadores portátiles o cables. Cuando se combina con el Modo HD, Leo recibe el poder de la IA, capturando y procesando datos en color 3D de súper alta resolución en cualquier lugar con una densidad de escaneo de 1X-64X, reconstruyendo cada borde y esquina, y con apenas ruido. Esta tecnología, pionera en el sector, resulta muy útil para realizar tareas tan extensas y minuciosas como ésta.

"Para algo tan grande me esperaba que pasaríamos 10 o 15 horas, pero lo cierto es que en este caso tardamos muy poco", dice Steve. "Con el modo HD fue una pasada. Cada vez me sorprende más, no hacemos escaneos sin él. No tiene sentido, es mucho mejor".
Y el resultado final no defrauda.

"Es impresionante, absolutamente sorprendente, y lo que es increíble es que apenas tardamos dos horas en la limpieza digital de esta escultura tan grande", dice Steve. "Apenas tuvimos que dedicarle tiempo porque los datos de Leo eran muy buenos".

El modelo final, procesado con el modo HD de Artec Studio, tenía una capacidad de unos 100 GB.

Grandes planes para el futuro

Mientras los modelos, impresos en impresoras Mimaki 3D, empiezan a dar la vuelta al mundo, las grandes estatuas fundidas en bronce también están en marcha. Las diez estatuas se están fabricando en el estudio de Tim en China, en un proceso de recreación de la arcilla en bronce que lleva seis meses por pieza. La primera escultura de bronce se enviará a una organización de Washington D.C.

Aunque se sigue utilizando la fabricación tradicional de moldes, el escaneado 3D desempeña un papel importante en este proceso. "Si uno de los moldes se rompe o es inexacto se puede reconstruir usando los escaneos".

Se capturó cada detalle de la escultura, como se ve en esta versión impresa en 3D

Esto también ayuda mucho al proceso de control de calidad, ya que en lugar de tener que mirar fotos, se tiene una referencia muy detallada y precisa en formato digital.

Los escaneos también ayudan al proceso de instalación, en este caso, se envió un archivo DXF (Drawing Exchange Format) de la silueta de la estatua a los arquitectos que trabajaban en una de las instalaciones para ayudarles a planificar las medidas para la instalación. "Es casi imposible conseguir algo casi exacto midiendo físicamente", dice Steve.

¿Y ahora qué?

Aunque la primera copia de la estatua más pequeña ya ha llegado a Roma, la presentación de la estatua al Papa se ha aplazado indefinidamente debido a las normas de distanciamiento social del Vaticano. Por ahora, sin embargo, queda mucho trabajo por hacer para que esta escultura tenga la mayor difusión posible.

"Como artista, estoy completamente agradecido por este 'pequeño' escáner que ha llevado una escultura de seis metros imposible de mover a una escala más pequeña", afirma Tim, que espera difundir este mensaje lo máximo posible a través de su arte.

"El Papa Francisco dijo que la trata de personas siempre existirá si no se expone", dice Tim. "Tanto esta escultura como la pequeña réplica conciencian y la sacan a la luz".