Sofisticados modelos 3D listos para VR/AR en minutos: al estilo de Pikcells, con Artec Eva

17/05/2021

Por Matthew McMillion

Independientemente de que estés comprando ropa, un coche nuevo o un set completo de muebles, la experiencia de compra tradicional suele ser tediosa y frustrante.

Recorrer múltiples tiendas o concesionarios en diferentes partes de la ciudad, sortear el tráfico para llegar, y una vez que llegas, no siempre poder conseguir lo que buscas.

Y así era antes del Covid-19, antes de que los cierres hicieran inviable durante meses la posibilidad de llevar a cabo tales compras.

La artista digital de Pikcells, Jane Carver, escaneando un sofá con Artec Eva

Desde entonces, muchas empresas que antes se habían encogido de hombros ante la RV y la RA han reaparecido con un gran interés. Consideradas en su día como demasiado complejas y no merecedoras de la inversión necesaria para desarrollar soluciones viables, la RV y la RA están resurgiendo, especialmente en el mercado de la venta al por menor.

Si bien el costo inicial puede parecer prohibitivo para muchos, salvo para los gigantes del sector, los especialistas independientes en creación de contenido 3D fotorrealista, diseño e interacción en línea están preparados para que incluso las pequeñas empresas puedan competir con los líderes del mercado.

Una de estas empresas especializadas es Pikcells, una premiada agencia de creación de contenidos con sede en el Reino Unido que hace que los contenidos interactivos y los entornos gráficos sean tan reales que pueden confundir incluso a los expertos. Su lista de clientes incluye cocinas Wren, GE, SubZero/Wolf, Kronospan, Masterbrand Cabinets, LG, Samsung, etc.

Una escena detallada de comida en cocina por Pikcells

Desde 2003, empresas grandes y pequeñas han recurrido a ellos para obtener magníficos modelos 3D de sus productos reales, incluyendo muebles hechos a medida, cocinas e interiores enteros, ropa personalizada y mucho más.

El experimentado equipo de diseñadores de interiores, artistas gráficos y desarrolladores de software de Pikcells se ha labrado un nombre en diversas industrias como auténticos genios de las soluciones interactivas de alta funcionalidad y de CGI.

Cocina realista CGI hecha a mano por Pikcells

En tan sólo unas semanas, los especialistas en digitalización y modelado 3D de la compañía pueden transformar un almacén lleno de productos en impresionantes modelos 3D listos para entornos VR/AR y aplicaciones interactivas.

Para lograr su magia, tienen una serie de herramientas con las que trabajan, incluyendo la fotogrametría, el modelado 3D y la digitalización 3D de mano.

Un artista digital Pikcells modelando un modelo 3D real de un cojín del sofá

La fotogrametría sirve como solución para capturar objetos del mundo real, especialmente en lo que se refiere a texturas. Mientras que el modelado 3D es conocido en todo el mundo como una vía incomparable para la creación de modelos digitales de todo tipo, desde videojuegos hasta CGI para películas y mucho más.

Sin embargo, ambas herramientas tienen varios inconvenientes, sobre todo la gran cantidad de tiempo que requieren, así como los dolores de cabeza que implica tratar de capturar o modelar superficies orgánicas complejas.

El escaneo 3D, por otro lado, eclipsa por mucho a ambas herramientas en estos y otros aspectos, y sería decir poco... Antes de que Pikcells adoptara su propia tecnología y enfoque de escaneo 3D, investigaron minuciosamente las mejores soluciones del mercado.

Para ayudarles en su búsqueda, contactaron con los expertos en escaneo 3D del Distribuidor Certificado de Gold de Artec, Europac 3D.

En palabras de Mark Beckett de Europac 3D, "Fue durante nuestra primera reunión con Pikcells cuando les recomendamos el escáner 3D de mano, Artec Eva. Cuando nos enseñaron su flujo de trabajo y nos explicaron el tipo de resultados que necesitaban, era evidente que Eva era la opción ideal".

Interior en 3D con un sofá obtenido con Artec Eva

Artec Eva es un escáner 3D a color, ligero, que registra millones de puntos de información por segundo. Fácil de aprender a manejar, desde el primer día, el Eva de Pikcells ha escaneado cientos de objetos, incluyendo sofás y muebles de todos los tamaños, piezas de baño, ropa y mucho más.

Semana tras semana, han usado el Eva para lograr niveles de calidad sin precedentes, reduciendo el tiempo del proyecto en horas e incluso días.

Escaneando un adoquín artesanal con Artec Eva

El director creativo de Pikcells, Richard Benson, comparó la diferencia que ha marcado Eva: "Antes de tener el Eva de Artec, la digitalización de ciertos objetos era un proceso largo. Utilizábamos herramientas de medición tradicionales para reunir datos que luego se transferían a nuestro software de modelado 3D y lentamente se transformaban en geometría".

Modelo 3D de un adoquín a partir del escaneo de Artec Eva

" Eva es una parte indispensable de nuestro flujo de trabajo, nos permite crear mallas rápidas y precisas en segundos. "

Diseñando una camisa personalizada a través de la aplicación de Threadmark

Otro proyecto importante en el que Eva ha participado ha sido el escaneo de un maniquí para una aplicación de WebGL. La start-up Threadmark necesitaba una aplicación online que permitiera a los clientes diseñar fácilmente sus propias camisetas personalizadas. La aplicación en sí misma está diseñada para probar más de mil millones de combinaciones de estilos y telas diferentes.

Escaneando un maniquí para crear la aplicación de camisas personalizadas de Threadmark

Tener la posibilidad de acercar, visualizar e incluso inspeccionar la camisa desde todos los ángulos imaginables da a los clientes la posibilidad única de confeccionar sus propias camisas. También aumenta la calidad del producto online. Así, cuando los clientes finalmente reciben sus camisas, el nivel de satisfacción del producto es mucho mayor.

Aplicación de diseño de camisas personalizadas de Threadmark

Pueden encontrar más información y probar la app aquí.

"Este es un claro ejemplo de lo que es posible con el escaneo 3D combinado con WebGL y técnicas de diseño específicas. Mientras que esta aplicación es para camisas a medida, podría ser para cualquier tipo de ropa, interiorismo, oficinas, e incluso coches. Nos sentamos con nuestros clientes y juntos diseñamos soluciones que van mucho más allá de los requisitos técnicos del proyecto", cuenta Benson.

Modelos 3D de un sofá y silla de cuero escaneados por Artec Eva

La ligereza de Eva hace posible que los expertos en escaneo de Pikcells puedan llevarlo a las instalaciones de los clientes, donde pueden plasmar digitalmente toda una sala de exposición de muebles u otros productos en cuestión de horas.

Una sala de estar y un sofá en 3D diseñados por Pikcells y escaneados con Artec Eva

Pikcells también ha creado una demo de una tienda online en realidad aumentada, para usarla con un teléfono o tablet. Los clientes pueden ver, comparar y comprar productos de una empresa desde cualquier lugar, superpuestos en el entorno real y posicionados a su gusto.

Según Richard Benson, "Aunque en la versión de demo online de esta tienda puedes encontrar muebles para el hogar escaneados y modelados en 3D, podría tratarse de cualquier producto que ofrezca una empresa".

"Tanto si es para productos de venta al por menor, ropa formal, casual... Realmente cualquier cosa que tengo un tamaño pequeño o mediano, podemos darle vida para que los clientes puedan interactuar fácilmente con él en un ambiente de realidad aumentada".

Pavimento con realidad aumentada de Pikcells

En cuanto a la posibilidad de la empresa de poder llevarse su Artec Eva para proyectos de escaneo fuera de las instalaciones, la artista digital de Pikcells, Jane Carver, se explica: "Cuando llevamos el Eva al local de un cliente, este siempre quiere observar el proceso de escaneo."

"Quedan fascinados por lo que ven, y les da seguridad cuando ven lo rápido y fácil que es crear modelos 3D realistas de sus productos en ese mismo instante. La clave para obtener un buen modelo 3D es asegurarse de planificar con antelación para garantizar que cada parte del objeto, incluyendo la parte inferior, sea escaneada".

Tienda online en RA de Pickcells: https://www.pikcells.com/lab/augmented-reality-webstore

Una vez que todo ha sido escaneado, hacen un registro global en el software Artec Studio. Después de eso, limpian el escaneo cuando es necesario, quitando cualquier parte de la plataforma de escaneo o cualquier otro elemento no deseado. Luego usan la auto alineación para fusionar los escaneos.

En palabras de Carver, “La alineación automática generalmente hace que el objeto se alinee con el escaneo original, parece magia.”

A continuación, “Solemos usar Sharp Fusion para mantener los surcos o el grano con una resolución de alrededor de 0,5. Cuanto más bajo es el número, más nítido es el detalle y a su vez más largo el tiempo de procesamiento." A partir de este punto, utilizan Outlier Removal o Small Object Filter según sea necesario, en caso de que haya algún elemento de fondo no deseado.

Configurador de Pikcells en la tienda para elegir muebles personalizados

Una vez que el modelo 3D final está listo para funcionar, "Todo fusionado y bonito", para recuperar la textura original, Carver nos dice: "Volvemos a la pestaña de texturas y seleccionamos los escaneos utilizados originalmente para crear el modelo 3D que queremos texturizar. Nuestra configuración por defecto tiene activada la 'enable texture normalization' y el tamaño de la textura de salida tan alto como se pueda, pero esto se puede ajustar caso por caso".

A partir de ahí, exportan un archivo OBJ de Artec Studio, que puede ser transferido directamente a 3D Max o a otra aplicación, o bien, para obtener resultados óptimos, el modelo escaneado volverá a ser retopologado/limpiado para optimizar el volumen de los datos escaneados.

Configurador de Pikcells en la tienda con el modelo 3D del conjunto de sofás escaneado por Artec Eva

En cuanto a la visión de Pikcells sobre el futuro de la RV/AR en los próximos meses y años, Richard Benson opina: "Lo que vemos ahora es el comienzo de lo que se va a encontrar pronto en todas partes".

"Ha habido un gran aumento en la demanda de compras rápidas y fáciles por Internet, y para muchos productos esto exige un contenido 3D realista y altamente interactivo. Si se desea que la experiencia online supere a la compra física, los clientes tienen que poder ver versiones digitales precisas y realistas de lo que están comprando". Pikcells puede hacer que eso suceda".