Usando Artec Eva para hacer maniquíes hiperrealistas para la formación médica en Covid-19

15/07/2020

Por Loretta Marie Perera

Cuando Lifecast Body Simulation (LifecastBodySim) nació, establecieron un precedente en la industria cinematográfica: cuerpos tan reales que a la mayoría le costaba distinguirlos de una persona de carne y hueso.

Desde escenas de guerra sangrientas, pasando por efectos especiales, hasta todo lo relacionado con lo sobrenatural, el equipo Elstree Studios de Londres ha trabajado en exitosas producciones como Black Hawk derribado, Salvando al soldado Ryan, la saga de Fast and Furious, y muchas más. Después de varios años suministrando cadáveres para producciones cinematográficas, acudieron a ellos dos profesionales sanitarios que tenían algo en mente: Entrenamiento médico.

Los sistemas respiratorios se prueban en maniquíes equipados con catéteres que replican las funciones pulmonares. (Foto de @Lifecastbodysim en Instagram)

"Dave y Rob son dos paramédicos de renombre que han trabajado alrededor del mundo y en zonas de guerra", dice Tristan Schoonraad, un artista y escultor británico conocido por la mayoría como Schoony. "Vinieron a nosotros y nos dijeron: 'Podríamos usar estos cuerpos hiperrealistas para practicar'." Además de su trabajo con Life3d Studios, que proporcionan soluciones de moldeo, digitalización 3D e impresión principalmente para cine, televisión y arte, Schoony también trabaja como director en LifecastBodySim junto con su padre John Schoonraad, cofundador y Director Creativo.

Antes de que comenzara la pandemia, LifecastBodySim ya estaba involucrado en el sector. "Hemos estado haciendo trabajos médicos durante años", dice John Schoonraad. "Recientemente, hay mucho más interés en ello - y somos los únicos en este tipo de negocio."

El 23 de marzo, sólo dos semanas antes de que el Reino Unido entrara en la fase de cierre de la pandemia de Covid-19, LifecastBodySim donó cinco de sus maniquíes a los Hospitales Nightingale del NHS - hospitales temporales de cuidados intensivos establecidos como parte de la respuesta del Reino Unido al Covid-19.

Inicialmente, 2.000 miembros del personal médico del Reino Unido recibieron formación sobre estos maniquíes para enfermedades relacionadas con el Covid-19, como complicaciones respiratorias centrando la formación en el trabajo con respiradores, ventiladores e incubadoras.

Los maniquíes realistas se utilizan para el aprendizaje relacionado con el Covid-19 y las enfermedades respiratorias. (Foto de @Lifecastbodysim en Instagram)

En situaciones de emergencia (y más aun en este caos mundial propiciado por el Covid-19) la precisión y la exactitud son fundamentales. "Puedes causar muchos daños si haces mal cualquier operación", dice John Schoonraad. "Si trabajas previamente con un cuerpo de silicio, cuando llegues al verdadero no será como la primera vez; ya lo habrás hecho antes."

Para asegurar que los cuerpos sean hiperrealistas, el proceso de creación de estos maniquíes debe ser detallado y minucioso. Especialmente para capturar y recrear los detalles de una cabeza humana y el detallismo que caracteriza a Artec Eva es fundamental.

Un escáner 3D de luz estructurada especializado en la creación de modelos 3D con textura y exactitud, Artec Eva es ideal para objetos medianos como el sistema de escape de una motocicleta, material de construcción o, en este caso, un cuerpo humano. Seguro de usar en cualquier superficie, incluyendo el ojo humano, Eva es seguro, rápido y muy preciso.

Durante siglos, se ha utilizado un proceso conocido como lifecasting para crear copias en 3D de cuerpos humanos vivos mediante el moldeo y la fundición. Hoy en día, todavía se utiliza comúnmente en la industria del cine y el diseño, e incluye técnicas como transformar algas secas en una pasta que luego se aplica para crear un molde. Sólo una cabeza tardaría 20 minutos en crear un molde, además de horas de preparación y mucho trabajo posterior, estima Schoonraad. En total, un cuerpo entero tardaría al menos tres horas de principio a fin, comparado con los escasos minutos del escaneo.

Mientras que el lifecasting tiene actualmente la ventaja de que es un proceso conocido y que permite que los detalles sean capturados en un molde hecho directamente del cuerpo (se ahorra el proceso de impresión y esculpido), el sector se está orientando hacia la escaneo 3D, parcial o totalmente.

En LifecastBodySim, el lifecasting se utiliza a menudo en conjunto con el Artec Eva - por ejemplo, usando el Artec Eva para la cabeza, y el lifecasting para el resto del cuerpo - pero el uso de Eva ha evidenciado algunas ventajas, especialmente cuando se trabaja con personas mayores que pueden encontrar engorroso el proceso del lifecasting.

"Cuando escaneamos a la gente tenemos una impresión mucho más realista. A diferencia del lifecasting, puedes tener sus ojos abiertos, por ejemplo", dice JohnSchoonraad. Otro beneficio del escaneo 3D es que su velocidad permite capturar las expresiones faciales o posiciones corporales necesarias, por si estás a mitad del escaneo y piensan "¡Esto no me gusta!" bromea Schoonraad .

"Que hagan lifecasting contigo no es algo muy agradable, pero el proceso de escaneo es rápido, fácil y preciso", dice. "Con el escaneo, sólo tienes que ponerte de pie con los brazos extendidos durante unos minutos. Y se puede hacer en cualquier lugar: hoteles, estudios... El escaneo es la mejor opción".

Después de que se haya escaneado a una persona, los datos se procesan en Artec Studio y luego se imprimen. "Luego cogemos esas impresiones, las retocamos y fabricamos un molde", dice John Schoonraad. Durante esta etapa se utiliza arcilla de monstruo (una arcilla maleable de gran plasticidad y con una calidad elástica única), lo que permite añadir detalles más finos como las arrugas. A través de este molde, se utiliza el silicio para crear los cuerpos hiperrealistas.

Uno de los últimos pasos para añadir realismo es el uso de pelo real en los maniquíes. Esta parte del proceso está a cargo de Gracie Schoonraad, estilista profesional y mujer de Tristan Schoonraad.

"Una vez que los cuerpos están acabados, el cabello - humano y de yak - se perfora literalmente", dice Gracie, que cose, hace ganchillo o engancha el cabello para las cabezas, pestañas y cejas por la hebra. "Crear algo realista es tan difícil. Cuando añades pelo, y pelo de verdad, ahí sí que tienes la sensación de estar dándoles vida."

Y los maniquíes son mucho más que réplicas realistas - han evolucionado hasta un nivel en el que pueden ser hechos con capacidades respiratorias y funciones internas, dice John Schoonraad, como tener pulso y la respiración simulada. Además, "cada uno de nuestros maniquíes tiene una cámara en su garganta". Esto se utiliza para el entrenamiento de intubación, permitiendo al personal médico practicar cómo introducir los tubos correctamente en la garganta. "Si miras la garganta de uno de nuestros maniquíes, es exactamente igual a la garganta de un humano real."

Desde sus inicios hace apenas tres años, LifecastBodySim se ha expandido para abarcar a clientes de todo el mundo. "Nuestros maniquíes están en la India, Australia, Alemania, Francia, Arabia Saudita - están en todo el mundo", dice John Schoonraad. Para atender a los profesionales médicos en los EE.UU., también se ha abierto un centro de fabricación en Florida. En teoría, se hace un cuerpo por semana, pero con diferentes cuerpos que se trabajan simultáneamente en su estudio, y con operaciones reducidas para cumplir con las regulaciones de Covid-19, se hacen más de 15 maniquíes cada mes.

Los maniquíes también se utilizan para entrenamiento de transporte de emergencia y ambulancias. (Foto de @Lifecastbodysim en Instagram)

Patrick Thorn de Patrick Thorn 3D considera muy valioso y cada vez más importante este trabajo en el mundo actual. "Se han producido cuerpos parciales, órganos, esqueletos y demás durante muchos años", dice. "Sin embargo, ahora con normas y reglamentos aún más estrictos, los médicos necesitan más que nunca entrenamientos realistas. Life 3D y sus técnicas ofrecen el entrenamiento más realista a partir de modelos completos y parciales".

Durante esta pandemia global, el trabajo de LifecastBodySim es crucial.

"En estos tiempos extraños que corren con el Covid-19, es impresionante que la gente se plantee comprar y utilizar la tecnología de escaneo 3D para ayudar a proteger a las personas que trabajan en primera línea de combate", dice Thorn.

Aunque el uso de la tecnología 3D durante la pandemia es asombroso para muchos, John Schoonraad no está sorprendido. " Al tratarse de tecnología 3D, hace mucho que lo esperaba", dice. "Hemos optado por el software y el hardware de escaneo de Artec, y lo que hemos obtenido nos ayuda mucho, nos enorgullecemos de intentar estar a la vanguardia.

"Esto es sólo el principio".