Artec Space Spider utilizado en el proyecto de ADN más ambicioso de la historia

13/05/2018

Aunque la tecnología 3D generalmente se percibe como un concepto futurista, el escáner 3D participó en un proyecto reciente donde demostró que también podría llevarnos atrás en el tiempo. Más de 10 000 años atrás para ser exactos.

Artec Space Spider, el avanzado escáner 3D metrológico , jugó un papel vital en uno de los proyectos de ADN más interesantes de nuestro tiempo, un proyecto iniciado y producido por Plimsoll Productions, una compañía de producción independiente con sede en el Reino Unido que crea y produce espectáculos sin guiones para el mercado nacional e internacional y ha ganado premios BAFTA, Emmy y RTS por su trabajo creativo. El cautivador documental que se filmó durante el proyecto fue luego proyectado por Channel 4 en el Reino Unido.

Debido a hallazgos arqueológicos relativamente recientes en Inglaterra, por primera vez en la historia, profesionales del Reino Unido y Holanda se embarcaron en una increíble aventura para descubrir cómo era el primer británico, de dónde venía, cómo era y su relación con los británicos en la actualidad. Los resultados de este ambicioso proyecto fueron asombrosos y cambiaron para siempre la forma en que la gente en Gran Bretaña imaginaba a sus predecesores.

El primer y único esqueleto completo, fue desenterrado en la cueva de Gough, ubicado en Cheddar Gorge, Somerset, Inglaterra, hace poco más de 100 años, marcando un importante hito arqueológico. A pesar de tener los restos del primer británico durante más de un siglo, realizar un análisis de ADN completo solo ha sido posible hoy en día, en gran parte debido a los recientes desarrollos y avances en el campo de la ciencia del ADN. Los datos, que anteriormente tomarían al menos 3 años para generar, hoy, ¡se pueden adquirir en solo 24 horas! Los científicos del Museo de Historia Natural obtuvieron la información de ADN necesaria para reconstruir la apariencia del Hombre Cheddar, a partir del polvo de hueso extraído de su cráneo. Aunque existía el riesgo de no poder recopilar suficientes datos de ADN debido a su descomposición con el tiempo, todos los involucrados soltaron un suspiro de alivio cuando los obtuvieron los resultados. Resulta que el medio ambiente de la Cueva de Gough, donde se desenterró el esqueleto del Hombre Cheddar, ¡conservó la información del ADN perfectamente!

El scull del hombre cheddar. Imagen cortesía de Patrick Thorn & Co

Una de las primeras etapas para reconstruir la apariencia del Hombre Cheddar fue escanear el cráneo recuperado con el escáner 3D Artec Space Spider ultrapreciso, realizado por el distribuidor con certificación Gold de Artec, Patrick Thorn & Co, capturando los datos 3D en alto detalle conn una precisión de hasta 0.05 mm. Inicialmente diseñado para su uso en la Estación Espacial Internacional, este escáner 3D, junto con el completo software de postprocesado Artec-Studio 12, fue la mejor solución posible para este proyecto, capturando perfectamente pequeños detalles del cráneo, como los dientes. Tardando solo 12 minutos para capturar todo el cráneo y un poco más de 30 minutos para el post-procesamiento, el modelo 3D  listo para imprimir se realizó en poco menos de una hora.

Escaneo del cráneo del Hombre Cheddar con Artec 3D Space Spider. Imagen cortesía de Patrick Thorn & Co

El archivo STL final del modelo 3D se envió a una empresa holandesa, Minke Products, para imprimir en 3D un cráneo 1: 1 en una impresora 3D extendida Ultimaker 2, utilizando el material PLA. Apenas 19 horas después, los hermanos Kennis, uno de los mejores fabricantes de modelos tridimensionales prehistóricos, ya tenían la réplica exacta del cráneo del Hombre Cheddar para poder comenzar la reconstrucción de los tejidos faciales, la piel y el cabello en base a los resultados de la prueba de análisis de ADN

Mientras los hermanos Kennis estaban trabajando duro para reconstruir la cara del primer británico, usando el proceso de agregar los marcadores y la arcilla a mano, los resultados de la prueba de ADN también se enviaron a la UCL en Londres para su posterior análisis. El equipo del University College London examinó los datos para concluir qué aspecto tenía el Hombre Cheddar, incluido el color de sus ojos, cabello y piel. Los resultados finales fueron sorprendentes y fueron en contra del principal concepto erróneo del público en general, que pensó que el primer británico probablemente tenía la piel clara, ojos azules y parecía un vikingo.

Después de todo el arduo trabajo realizado por todos los involucrados en este asombroso proyecto, ¡finalmente nos encontramos cara a cara con el primer británico! Al observar la inusual combinación de su piel muy oscura, su pelo rizado y sus penetrantes ojos azules, ¡definitivamente los resultados no son los esperados por nadie!

Artec 3D está muy orgulloso de haber contribuido en gran medida a este proyecto, que seguramente pasará a la historia. Nos esforzamos por crear soluciones de escaneo 3D precisas y de confianza, que han demostrado ser herramientas de referencia en múltiples ocasiones, incluido el proyecto del Hombre Cheddar.

Fuente de la imagen: BBC.com

Mira el video para ver todo el proceso en torno al descubrimiento de la aparición del primer británico.

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