Resucitar una obra maestra de bronce del siglo XIV italiano con Artec Spider

04/06/2020

Por Matthew McMillion

Cuando el orfebre, escultor y arquitecto italiano Andrea Pisano terminó las puertas ornamentadas de bronce de la catedral del Baptisterio de Florencia en 1336, apenas faltaban doce años para que la Peste Negra golpeara a Italia desde el mar y comenzara su devastadora marcha a través de Europa. La población de Florencia no se recuperaría completamente hasta 500 años después. Pero las décadas anteriores fueron muy frutíferas para los ciudadanos, artistas y comerciantes locales.

Las puertas de bronce de Andrea Pisano, de pie y siendo escaneadas con Artec Spider

Dante y otros personajes renacentistas fueron bautizados en el baptisterio de la catedral, que fue levantado a finales del siglo IV o principios del V d.C. No fue hasta el año 1329 cuando el poderoso e influyente gremio de mercaderes de telas de Florencia, responsable de cuidar el baptisterio, decidió reemplazar la puerta de madera existente por puertas de bronce.

Andrea Pisano tuvo el honor de diseñar lo que se convertiría en las primeras puertas del baptisterio, inicialmente instaladas en el ala este del edificio, para luego ser trasladadas al ala sur.

Baptisterio de Florencia, vista interior y exterior.

Cuando Pisano finalmente inauguró las enormes puertas de bronce fundido, rápidamente se convirtieron en el orgullo de Florencia. Sus 28 complejos paneles en relieve con diferentes diseños y formas geométricas, y las 20 escenas de la vida de Juan el Bautista fascinaron a innumerables ciudadanos y peregrinos religiosos.

Sin embargo, durante los siguientes 680 años, las enormes puertas de 8 toneladas sufrieron un deterioro significativo debido al clima y a la contaminación. Además, a lo largo de los siglos, una acumulación de sales inestables fue corroyendo lentamente el bronce, destruyendo estas obras de arte.

Como parte de un proyecto de conservación del patrimonio cultural patrocinado por la Ópera de Santa María del Fiore, se decidió sustituir las puertas de Pisano por réplicas exactas. Los otros dos juegos de puertas del baptisterio, los de los lados este y norte del edificio, habían sido reemplazados años atrás. Ahora sólo faltaba restaurar las de Pisano.

Para hacerlo, la Ópera se asoció con la Galería Frilli, un importante estudio de arte de Florencia famoso en Italia y todo el mundo por sus excelente capacidad artística. La Galería Frilli coordinó de principio a fin los esfuerzos de decenas de especialistas.

En 2016 se inició el proyecto de restauración y se tardó tres años en completarlo. Las puertas este y norte tenían moldes de yeso, lo que permitió hacer duplicados, pero las puertas sur de Pisano no. Considerando las complejas superficies de las puertas y la necesidad de recrearlas lo más fielmente posible, el equipo de restauración decidió utilizar el escaneo 3D.

Después de investigar con detenimiento las empresas calificadas capaces de manejar un proyecto de tanta importancia cultural, recurrieron a los experimentados especialistas de Prototek, un proveedor de servicios de digitalización e impresión en 3D de Valenza (Italia). Con años de experiencia en el escaneo digital, el diseño 3D y los servicios de producción 3D, Prototek no dudó en colaborar en este importante proyecto.

Según Andrea Barchi, Director de Operaciones de Prototek, "Nos sentimos orgullosos de participar en este proyecto, ya que tiene una gran importancia para los ciudadanos de Florencia y de toda Italia. Los resultados obtenidos, que ahora están a la vista por todos los que entran por las nuevas puertas, demuestran la calidad de nuestro trabajo, algo que estamos dispuestos a ofrecer a cualquier cliente, independientemente del tamaño o la complejidad del proyecto".

Después de la cuidadosa retirada de las dos puertas gigantes del baptisterio, de 16,2 pies (4,94 metros) de alto por 9,6 pies (2,95 metros) de ancho y con un peso de unas 8 toneladas, fueron cuidadosamente tratadas por los maestros restauradores, reparando los daños y eliminando el óxido acumulado a lo largo de los siglos. Poco a poco, con mucho esfuerzo por parte de estos profesionales, comenzaron a verse de nuevo los dorados originales y los maravillosos detalles del arte de Pisano.

Una pausa en una sesión de escaneo 3D con Artec Spider

Era el momento del escaneo en 3D. Prototek eligió Artec Spider para capturar digitalmente cada panel de las puertas de bronce de Pisano. Según Andrea Barchi, "Artec Spider es el escáner 3D por excelencia, en el que confiamos para los trabajos de escaneo que exigen los más altos niveles de precisión y una captura digital realista. Es muy cómodo de usar, ya que sus resultados se muestran en tiempo real en la pantalla del portátil. Artec Spider es fantástico, podemos hacer ingeniería inversa con prácticamente cualquier objeto pequeño, desde un jarrón cloisonné de la dinastía Qing, hasta componentes de turbofan a pequeña escala para un motor Rolls Royce Trent 500, entre otras muchas posibilidades".

Realizando un escaneo de los paneles de bronce originales con Artec Spider y Artec Studio (fondo)

El proceso de escaneo 3D del proyecto al completo sólo tomó 10 días. En ese tiempo fueron escaneados en color de alta resolución los 28 paneles originales de Pisano, convertidos en impresionantes modelos 3D.

"Anteriormente habíamos utilizado otros escáneres 3D que necesitan de un soporte o trípode para poder escanear, pero como Spider es ligero y portátil permitió a nuestro técnico maniobrar cómodamente alrededor de cada panel y escanearlo de forma rápida y fácil. Los escaneos limpios de Spider y su velocidad de captura permitieron tiempos de escaneo y procesamiento mínimos", dice Barchi.

Después, los escaneos de Spider se procesaron en Artec Studio. "Nuestro técnico de escaneo simplemente procesó los escaneos en el software Artec Studio, que ofrece diversas herramientas para la edición de datos en 3D... borrando cualquier dato no deseado, alineando y registrando los escaneos, y finalmente exportándolos como modelos 3D listos para ZBrushas o Meshmixer, que utilizamos para profundizar en los detalles de los paneles y las geometrías complejas", explica Barchi. " Usamos ZBrush para rehacer algunos detalles que faltaban en algunos de los paneles".

Preparándonos para escanear con Artec Spider cada detalle de los paneles desde todos los ángulos

Una vez que los moldes se llenaron y se enfriaron completamente, los artistas y artesanos de Ciglia&Carrai se pusieron a trabajar sobre el bronce, refinando y puliendo suavemente los detalles anatómicos, las manos, los pies, la ropa y otros elementos, devolviendo fielmente a la vida todas las líneas, formas y curvas de la creación original de Pisano.

Un experto de Ciglia&Carrai dando los últimos retoques a un panel de bronce

Una vez que los moldes se llenaron y se enfriaron completamente, los artistas y artesanos de Ciglia&Carrai se pusieron a trabajar sobre el bronce, refinando y puliendo suavemente los detalles anatómicos, las manos, los pies, la ropa y otros elementos, devolviendo fielmente a la vida todas las líneas, formas y curvas de la creación original de Pisano.

Un experto de Ciglia&Carrai dando los últimos retoques a un panel de bronce

Una vez terminado, era necesario un proceso final. Se vertieron ácidos de forma selectiva sobre la superficie de cada panel de bronce para oxidar el metal y dar un aspecto envejecido y más auténtico a la obra maestra.

Una vez que los paneles estuvieron listos, hizo falta un mes para que se montaran todos los elementos de las puertas, consiguiendo así un resultado final espectacular.

En la ceremonia de inauguración, los ciudadanos y visitantes de Florencia quedaron impresionados por la maravilla del siglo XIV de Pisano, que renació de la forma más exacta y refinada, gracias a la tecnología del siglo XXI y a la brillante labor de los especialistas de Prototek y Ciglia&Carrai.

El momento más emocionante de la ceremonia de inauguración, cuando la gente pudo ver por primera vez las nuevas puertas

Hoy las puertas replicadas han sido devueltas a donde estuvieron los originales durante siglos: al ala sur de la Catedral del Baptisterio de Florencia, donde seguro que serán admiradas por las generaciones venideras.

Andrea Barchi nos cuenta, acerca del escaneo 3D para conservación del patrimonio histórico y cultural: "Nunca antes la tecnología ha podido cubrir tan plenamente las necesidades de los museos y las sociedades históricas para ayudar a preservar nuestros objetos y monumentos históricos más preciados". Aquí en Italia, y en toda Europa, muchas de estas valiosas reliquias se están estropeando. Ahora podemos digitalizar y replicar estas maravillas heredadas, usando lo último en escaneo 3D, como Artec Spider".

Barchi concluye diciendo, "Además, una vez que estos objetos han sido escaneados y convertidos en modelos 3D, un museo puede hacer cosas increíbles con ellos. Por ejemplo, con las puertas de Pisano, ahora pueden ser impresas en 3D a pequeña escala, para que los visitantes del museo tengan la oportunidad de llevárselas a casa, también pueden formar parte de una exposición de RV o RA, donde los visitantes de todo el mundo puedan acercarse y ver de cerca estas puertas, que son absolutamente realistas".