La tienda de coches mundialmente conocida West Coast Customs mete sexta marcha con Artec Eva

Resumen: El taller de personalización de automóviles más famoso del mundo recurrió a la digitalización en 3D para acelerar los flujos de trabajo, aumentar la precisión y abrir la puerta a nuevas posibilidades creativas.

Objetivo: Utilizar un escáner 3D de mano para escanear coches, piezas de automóviles y otros componentes, exportar los modelos 3D de estos al software de CAD para diseñar y crear coches inusuales y modificados de alta gama para celebridades y clientes corporativos.

Herramientas utilizadas: Artec Eva, Artec Leo, Geomagic Design X, Solidworks

El taller de personalización de automóviles más famoso del mundo recurrió a la digitalización en 3D para acelerar los flujos de trabajo, aumentar la precisión y abrir la puerta a nuevas posibilidades creativas.

Cuando dicen: "Si puedes soñarlo, podemos construirlo", en West Coast Customs no bromean. Además, la mayoría de sus construcciones son totalmente personalizadas.  Cada lunes por la manaña, su equipo de diseñadores, técnicos, fabricantes y pintores se reúnen en su tienda y sede de 5.600 m2 en Burbank, California, para planificar la siguiente semana.

Sincronizar los esfuerzos de dos docenas de especialistas que trabajan en más de 30 proyectos es un trabajo de precisión que enorgullecería hasta a un controlador aéreo.

West Coast Customs alcanzó su fama por llevar la personalización automática al siguiente nivel. Ya sea aumentando la potencia de un coche, reforzando la suspensión, dándole una pintura deslumbrante, tubos de escape atronadores, ruedas extra-anchas, dirección de nivel Indy-500, o cualquier otra modificación de la carrocería que imagine, los diseñadores de West Coast están listos para reunirse con el cliente, bocetar y literalmente, arrancar.

Black Panther Lexus LC 500 de West Coast Customs

Algunos de sus famosos clientes son Shaquille O'Neal, Will I Am, Post Malone, Justin Bieber, Kylie Jenner, JojoSiwa, Paris Hilton, Kid Rock, Mark Wahlberg, y otros. Y empresas como Warner Brothers, Virgin, Lexus, Marvel, HP, CBS, DC Entertainment, Nintendo, Microsoft, Red 5 Studios, etc.

Algunos de los proyectos más destacados de West Coast Customs son el Star Trek Slingshot Vehicle, el Black Panther Lexus, y el West Coast Racers rollercoaster/Six Flags.

Vehículo de Star Trek Polaris Slingshot en la sala de exposición de West Coast Customs

Una fase crítica del proceso de personalización es la medición del vehículo y el diseño de modificaciones que se adapten perfectamente a la estructura, los componentes y el chasis del vehículo. La forma en que las West Coast Customs trabajaba en el pasado era completamente manual, y eso significaba reglas, calibres, cintas métricas, lápices y bolígrafos, etc.

Algunas partes son más difíciles que otras. Por ejemplo, las puertas, capós y parachoques son relativamente fáciles de medir, pero cuando se trata de guardabarros, parrillas, faros, espejos y objetos más pequeños y complejos con bordes delgados y curvas, como interiores y volantes, ahí es donde la medición manual encuentra dificultades.

Fue dolorosamente lento, con repeticiones la mayoría de las veces. A medida que su cartera de proyectos se fue llenando, con plazos cada vez más ajustados, el método dejaba de ser efectivo. Fue entonces cuando comenzaron a explorar las posibilidades de la digitalización 3D.

Durante una demostración realizada por los especialistas en digitalización 3D, distribuidores certificados de Artec, Rapid Scan 3D, la gerencia de West Coast Customs vio que ésta era la ventaja que estaban buscando. Se decidieron por el Artec Eva, un escáner 3D profesional de luz estructurada que es mundialmente famoso por su capacidad de escanear rápidamente cualquier cosa, desde piezas de automóviles hasta cuerpos humanos, y ofrecer modelos 3D a color de alta precisión en cuestión de minutos.

"Una vez que vimos lo que Eva podía hacer por nosotros en términos de precisión y rapidez en el flujo de trabajo, nos convenció por completo. Eva nos ahorra mucho tiempo, y estamos hablando de ahorrarnos semanas en horas por hombre de producción cada mes", dice Lorenzo Strong, vicepresidente de ventas de West Coast Customs. "¿Todas esas piezas difíciles de medir que nos llevaban horas? En pocos minutos, Eva escanea todo a todo color, con mucha más precisión que a mano, y sin errores de cálculo".

Digitalización 3D del futuro vehículo de Star Trek Polaris Slingshot con el software de Eva y Artec Studio

Así escaneen un coche entero, o sólo una parte, una vez que terminan de escanear con Eva, procesan los escaneos 3D en Artec Studio y luego exportan el modelo 3D a Geomagic Design X o SOLIDWORKS. Allí hacen las modificaciones, que pueden ser desde ensanchar las ruedas, estirar la parrilla, bajar la carrocería, o en el caso del Black Panther Lexus, añadiendo también el inolvidable toque de las garras del Black Panther en los espejos retrovisores laterales.

Digitalización 3D del futuro Black Panther Lexus con el software Eva y Artec Studio

Los modelos 3D finales se envían a su máquina CNC para su fresado, o a su impresora 3D, o se utilizan como parte de los planos digitales del proyecto. También han utilizado su Eva para escanear y aplicar ingeniería inversa a piezas heredadas que son extremadamente difíciles de obtener, con largos tiempos de espera y altos precios de venta, o incluso totalmente inaccesibles.

"Imagínese lo que significa para una fecha límite de un proyecto cuando el proveedor de piezas dice que no está seguro de que pueda conseguir alguna pieza crucial para nosotros en una semana o un mes, o incluso que no pueda hacerlo. Se trata de una catástrofe. Pero ahora no nos preocupamos. Hemos hecho ingeniería inversa con nuestro Eva, nuestras impresoras 3D y nuestra fresadora, que están a sólo unos pasos de distancia", afirma Strong.

West Coast Customs recibió recientemente el último escáner Artec 3D, el escáner profesional de mano Artec Leo . Un escáner totalmente inalámbrico, Leo ofrece a los usuarios un procesado automático incorporado, donde puede ver una réplica en 3D de su objeto que aparece en tiempo real en la pantalla táctil del escáner.

Lorenzo Strong, vicepresidente de ventas de West Coast Customs escaneando un Porsche con Artec Leo

Con una velocidad de captura de datos de hasta 3 millones de puntos/segundo y sin necesidad de marcadores de objetivos, además de la capacidad de escanear en cualquier lugar, desde la luz del día hasta la oscuridad, Leo ya forma parte de la próxima generación de escáneres 3D, lo que lo hace perfecto para West Coast Customs y para las personalizaciones de su próximo nivel.

Strong fue el primero en la West Coast Customs en usar Leo, "Decir que Leo es fácil de usar es una afirmación realmente discreta. No necesitó ni siquiera 5 minutos de instrucciones para estar en marcha y escanear con él. Con la pantalla táctil de Leo, es totalmente intuitiva e interactiva".

Lorenzo Strong, vicepresidente de ventas de West Coast Customs escaneando un Porsche con Artec Leo

Continua, "Con Leo es cogerlo y largarse. Podemos llevarlo con nosotros a cualquier parte de la tienda y está listo para escanear, sin ordenador portátil, sin cables, todo está integrado. Incluso en el aparcamiento o en la casa del cliente....se escanea como un rayo, incluso en un brillante día de verano, con captura de datos completa desde el primer momento".

La pantalla táctil del Artec Leo en acción

West Coast Customs ya está expandiendo el uso de la digitalización 3D a través de sus innovadores flujos de trabajo de investigación y diseño. Según Lorenzo Strong, "Artec Leo, eres lo mejor, y estamos encantados con lo que nos has ayudado a hacer".