Esculturas tracias, griegas, romanas y más, todo listo para la impresión 3D en threeding.com

Resumen: un grupo de estudiantes de la Academia Nacional de Arte de Bulgaria tuvieron la idea de crear un mercado virtual en el que pudiera comprar, vender o simplemente intercambiar modelos a color en 3D de todo tipo.

El objetivo: con la ayuda de un escáner 3D de luz estructurada y manual, crear un sitio de ventanilla única para cualquier persona que necesite un modelo 3D listo para imprimir.

Herramientas utilizadas: Artec Eva, Artec Studio

 

¿Quién hubiera creído hace dos o tres años que existiría un mercado de consumidores de modelos 3D aptos para las impresiones 3D? Una pequeña compañía de Sofía, Threeding, ha ocupado de manera exitosa este nicho junto con los gigantes de la industria Shapeways y Thingiverse y ahora crece de manera sostenible el número de sus usuarios y la base de datos de modelos aptos para impresión 3D.

Threeding es considerada una compañía nueva, pero pareciera que su historia ocupara una docena de años. Todo empezó en el 2013: El escaneo y la impresión 3D generaban más y más interés, los shows de impresión 3D eran un éxito total, y en el ambiente se sentía que había un mercado que estaba a punto de reventar.

Los fundadores, un grupo de estudiantes de la Academia Nacional de Arte de Bulgaria, tuvieron la idea de crear una plataforma para la comercialización de contenido 3D apto para la impresión 3D. Así fue como empezó Threeding en mayo de 2013 y salió al aire en diciembre de 2013. Hoy en día, la plataforma es una plaza de alto potencia y una página web en la que se comparten archivos, en donde los individuos y las corporaciones pueden comprar, vender o simplemente intercambiar de manera gratuita modelos 3D aptos para la impresión 3D. “No todo el mundo es un artista o un diseñador, y no todos los objetos pueden ser diseñados en una computadora, así que las personas compran algunos de los ítems que desean imprimir. Lo que hicimos fue simplemente crear una página web para que pudieran encontrar las diferentes cosas que quisieran imprimir en 3D”,dice Cveta Partaleva, cofundadora de Threeding.

Threeding.com contiene un gran número de modelos para impresión en 3D, divididos en 13 categorías y cubre un amplio rango de objetos, desde modelos 3D del corazón humano o una molécula de ADN, hasta estatuas de arte antiguo y servilleteros surrealistas modernos. Ojear la base de datos y adquirir modelos es un proceso más que todo intuitivo: los modelos pueden ser organizados por precio, o listados por fecha, autor, descarga gratuita, formato del archivo y disponibilidad de textura.

Una de las primeras tareas que Threeding tuvo que resolver al principio fue acumular en poco tiempo una base de datos de modelos 3D de calidad aceptable y aptos para impresiones 3D y que al mismo tiempo fueran lo suficientemente interesantes para atraer a los usuarios. Lo que sucedió fue que la firma más razonable para generar contenido 3D de calidad es aplicar el escaneo 3D, ya que genera la mejor relación calidad/número/precio. Habiendo comparado las opciones disponibles en el mercado, la compañía decidió adquirir el escáner 3D Eva de Artec. “Hemos hecho todo el escaneo 3D de artefactos con el Eva de Artec y estamos muy agradecidos con Artec Group por este gran aparato. Teniendo en cuenta la relación precio y valor, este es el mejor escáner 3D que hay en el mercado. Adicionalmente, funciona si marcadores, lo cual es muy importante para nuestro trabajo con artefactos históricos. Éstos son objetos verdaderamente especiales y el contacto físico limitado es crucial”, comentó Stan Partalev, cofundador de Threeding.

Aumentar la base de datos de modelos de Threeding se hizo con el escaneo de objetos al azar. Luego, los muchachos de Threeding decidieron invertir aun más esfuerzo en el tema y encontrar y grabar en 3D objetos exclusivos a los cuales la mayoría de los usuarios no podrían tener acceso. Así, en abril de 2014, Threeding anunció su colaboración con el Museo Histórico Regional de Varna y Pernik en Bulgaria: la compañía escaneó en 3D las exhibiciones del museo y vendió los modelos digitales en la página web. Dentro de los objetos escaneados se encuentran estatuas y relieves tracianas, griegas y romanas, antiguos detalles arquitectónicos, armas medievales e íconos. Todos los objetos tienen textura. El museo recibe un pago por cada venta y también tiene acceso a todos los modelos 3D y tienen múltiples oportunidades para utilizarlos. El espacio moderno de los museos ha generado una variedad de opciones para adaptar el contenido 3D a sus necesidades: han creado museos y exhibiciones virtuales, desarrollado programas educativos y científicos remotos con fácil acceso a los contenidos 3D, conservado y restaurado objetos históricos aplicando datos métricos precisos adquiridos con el escaneo 3D e impresión 3D hecha a la medida.

“Somos la primera compañía que ha empezado a escanear patrimonio histórico con fines comerciales y también para el beneficio de la parte que facilita los artefactos: el museo recibe un pago por cada venta, así como los modelos. Hemos añadido alrededor de 50 objetos de Pernik y más de 100 de Varna, y en el cuarto trimestre de 2014 los visitaremos nuevamente para una nueva ronda de escaneos. Actualmente estamos trabajando a nivel nacional con uno de los museos nacionales más grandes de Europa Central y Oriental. EL proyecto será anunciado pronto. Para todo esto hemos estado usando los escáneres 3D de Artec”, dice Stan Partlev, cofundador de Threeding.

Threeding tiene un buen flujo de visitantes de clientes de EEUU, quienes lideran el número de visitas y aporta un crecimiento mensual del 20-25%. Los cofundadores creen que la razón yace principalmente en una política simple y razonable de precios. En palabras de Stan Partlev, “la compañía cobra la comisión más baja en el mercado de los modelos para impresión 3D.” Los vendedores establecen sus precios bajo su propia discreción. La compañía tiene una comisión del 8,5% de cada venta, con un mínimo de $0,45 / €0,45, debido a los costos de transacción. Hay más de 600 modelos a $5 y menos. La ganancia es pagada mensualmente una vez el valor total para un vendedor llega a $15 / €10. Threeding permite una gran variedad de trabajo con el modelo para propósitos comerciales o privados: los usuarios pueden imprimir en 3D los modelos y publicar, promover, vender y exponer públicamente las copias impresas.

En los próximos meses Threeding introducirá servicios de impresión 3D en su plataforma. Esto le permitirá a los usuarios que no poseen impresoras 3D obtener impresiones en 3D de los modelos disponibles en la plataforma en una gran variedad de materiales y colores.

“Estamos desarrollándonos, expandiéndonos y obteniendo más recursos. El mundo del 3D se desplaza a las plataformas móviles, y nosotros también: recientemente Threeding lanzó aplicaciones para Android y FirePhone y en el otoño de 2014 lanzará la aplicación par iOS. Las ventas son limitadas, pero esto es normal debido a la relativamente lenta penetración de las impresoras 3D en el plano global. Es por ellos que estamos planeando ofrecer impresiones 3D por medio de un proveedor en el cuarto trimestre de 2014”, dice Cveta Partaleva, cofundadora de Threeding.