Cómo una empresa alemana está revolucionando el mercado europeo de joyería personalizada con Artec Micro

El reto: Automatizar y acelerar la réplica manual de los ajustes de gemas y de las piezas de joyería existentes, permitiendo que se dedique más tiempo al proceso de diseño creativo.

La solución: Artec Micro, Artec Studio, 3Design, DeepImage, Form 3 de Formlabs

El resultado: Un flujo de trabajo en la creación de joyas totalmente automatizado y rentable, desde el pedido en línea, pasando por el modelo 3D de alta resolución, hasta la pieza final en sólo un par de horas, en comparación con el método anterior, que exigía semanas de trabajo manual.

Cuando Patrick Hübner y Josephine Hammer tuvieron su primer hijo, quisieron conservar algunos recuerdos de algunos de los primeros momentos de su bebé: el primer diente, el primer mechón de pelo, el cordón umbilical y por supuesto sus diminutas huellas. Como muchos padres, guardaron algunos de estos recuerdos especiales en una caja de recuerdos.

Pero a los nuevos padres les faltaba algo más íntimo que pudieran guardar para siempre.

Cuando Patrick se enteró de que existían joyas hechas con la leche materna y otros elementos de "material natural”, como: un collar, un anillo con la huella de un bebé o un mechón de pelo y un colgante con la huella de una pata de perro, le vinieron muchas ideas a la cabeza. La joyería de materiales naturales estaba ganando adeptos en los Estados Unidos, hasta ese momento, Patrick y Josephine no habían visto nada parecido en Alemania o en Europa. Y así nació milk-design, su negocio de diseño de joyas, su “segundo bebé”.

La pareja lanzó oficialmente en 2017 la marca: milk-design Manufaktur GmbH, al frente de su tienda online (https://milk-design.com), la pareja crea sus joyas sostenibles y personales basadas en historias, con el material y las preferencias de diseño de cada cliente.

La pieza se crea con materiales únicos basándose en las historias personales de los clientes

A través de la tienda, la empresa ofrece muchas opciones de diseño, con diversos materiales, piedras preciosas y colores entre los que elegir. Los clientes pueden seleccionar una pieza de joyería prediseñada y personalizarla con su propio material natural, como pelo, dientes, cordón umbilical, huella dactilar de la mano o del pie, o leche materna. Además, los clientes pueden aportar un diseño completamente nuevo, compartir algo que vieron en Pinterest o Instagram, un dibujo a mano, o una pieza real que ya tienen y quieren personalizar o duplicar. El diseño básico comienza en 150 euros, y cada personalización de color, piedra o material se añade al coste final.

Cuando Patrick y Josephine comenzaron a trabajar en lo que ellos llaman "joyería de recuerdo", tuvieron que comprar los engastes básicos para cada tipo de joya que querían hacer, ya fuera una pulsera o un colgante, en tiendas mayoristas de China, Estados Unidos y Australia. Estos se incrustarían más tarde con piedras y otros materiales naturales.

Si bien esta es una situación común para muchas empresas de joyería, para milk-design era ineficaz, costosa y consumía mucho tiempo. Tenían que esperar de 4 a 6 semanas para que el engaste pasara la aduana y además pagar todos los gastos correspondientes.

Además, el proceso de diseño se retrasaba, el equipo no podía predecirlo debido a la naturaleza del negocio. Lo que a menudo dejaba clientes insatisfechos, al tener que esperar demasiado tiempo para recibir sus pedidos. Algunos artículos terminaron en las estanterías sin usar.

Un anillo de gemas listo para su personalización

Otro reto fue recrear las joyas existentes. Fue un proceso tedioso que ocupaba mucho tiempo. Para cada pieza, el diseñador necesitaba crear algo que ya se había hecho antes, sólo para conseguir un modelo 3D en formato STL y poder personalizarlo de nuevo en el software 3D.

Patrick creía que debía existir una forma de hacer el proceso más rápido y eficiente, por lo que comenzó a buscar un escáner 3D que acelerara la producción y permitiera la creación interna de engastes de gemas.

Tras mucho buscar y considerar diferentes escáneres, Patrick se decidió por Artec Micro como el escáner más adecuado para sus necesidades. Pronto se dirigió a KLIB, distribuidor y embajador certificado Gold de Artec, para una formación inicial. La sesión completa duró unas 3 horas, en las que Knut Lehmann, CEO de KLIB, hizo una demostración de todo lo que Patrick necesitaba saber sobre el escáner, también le regaló un bote de espray de escaneo, esencial para capturar fácilmente las superficies brillantes, muy útil dada la naturaleza de su negocio.

El fundador PartickHübner, muy satisfecho con su Artec Micro

"Me impresionó lo fácil de usar que es este escáner. Cualquiera puede usarlo, literalmente cualquiera, ¡incluso mi hijo!" comenta Patrick. "La facilidad de uso es el factor más importante para nosotros. El escaneo es sólo parte de un proceso más grande, y como con un escáner de documentos, no debería llevar mucho tiempo y debería ser fácil."

"Artec Micro es la mejor opción que existe para escanear objetos muy pequeños con alta precisión y una resolución excepcional", dice Knut. "Gracias a su modo de escaneo automático, todo el proceso lleva muy poco tiempo. Hicimos un escaneo de muestra de una de las joyas diseñadas por el Sr. Hübner, y el resultado fue impresionante. La combinación de precisión, velocidad y facilidad de uso es lo que hizo que el Sr. Hübner se decidiera por Micro, y nosotros en KLIB nos alegramos de ofrecerles la solución."

Una reciente incorporación a la familia de escáneres de Artec, Artec Micro, lanzado en 2019. El escáner está diseñado para capturar objetos de hasta 90 × 60 × 60 mm, con una precisión de hasta 10 micras y una resolución de 0,029 mm. Viene con dos avanzadas cámaras de color y luces LED azules sincronizadas con un sistema de rotación de doble eje que le permite capturar objetos diminutos desde todos los ángulos, con una cantidad mínima de fotogramas. Todo esto lo convierte en un escáner perfecto para ingeniería inversa de pequeños objetos, joyería, control de calidad, inspección, diseño, odontología y mucho más.

Además, Artec Micro es muy elegante. "La gente que entra en mi despacho siempre me dice, '¡Qué bonito!'". "Artec Micro ha supuesto un cambio total”.

Artec Micro permite al equipo crear engastes completos de gemas y joyas de diseño personalizado, en su empresa y de forma más sostenible

Con Artec Micro, el equipo de milk-design ahora puede crear tanto engastes de gemas como joyas de diseño personalizado de forma totalmente interna y más sostenible. Anteriormente, les costaba semanas obtener todos los suministros necesarios de las tiendas mayoristas. Ahora, bastan unas horas para escanear, imprimir y fundir la pieza necesaria. También se escanean inmediatamente todas las configuraciones existentes, al no depender de fuera. Simplemente se imprimen en 3D según sea necesario.

Antes, Patrick y su equipo tenían que sacar fotos de cada pieza terminada y a todo color. Sin embargo, incluso con equipos profesionales de iluminación y fotografía, era difícil lograr la calidad deseada. Gracias al nuevo flujo de trabajo, el equipo puede mostrar el modelo 3D de joyería a sus clientes incluso antes de enviarlo para impresión y fundición. Esto no solo permite al cliente realizar cambios o añadir cosas, sino que también le da una idea perfecta del producto final.

Una muestra de un anillo impreso en 3D en cera moldeable

Ahora el proceso es el siguiente: El cliente selecciona una de las piezas prediseñadas de la tienda online, el diseñador utiliza el software especializado de diseño de joyas 3Design para finalizar el modelo. Aquí es donde se ajusta y optimiza en base a las preferencias del cliente, antes de que la pieza final se envíe para su impresión en cera moldeable. Esta plantilla de cera pasa luego a una máquina de fundición que se carga con el metal necesario, donde la pieza toma forma y cobra vida.

Parte del proceso de fundición para crear las joyas

Después de eso, el diseñador coge el diseño final moldeado que se ajusta al material natural. Como un trozo de pelo usado para hacer las iníciales en una piedra preciosa, o leche materna que se hierve y se mezcla con resina epoxi para que se endurezca y coja la forma necesaria, o una huella dactilar que se graba en el engaste.

La diseñadora y fundadora Josephin Hammer limpia joyas con un equipo de chorro de arena

El equipo también utiliza su Micro para crear joyas hechas a medida que no se ofrecen en la tienda, ya sea para crear algo visto online, inspirado en la naturaleza, o para replicar y personalizar una pieza existente. Ya sea una hoja de su árbol favorito o algo comprado online, el escáner Micro permite a Patrick y a su equipo trabajar en la modificación de los datos del escaneo con las peticiones del cliente.

Si bien al principio requiere tiempo y mucha atención al diseño y los detalles, el tiempo dedicado contribuye al crecimiento de su empresa, así como las oportunidades y la flexibilidad que le permite. "Una vez que tenemos el archivo STL podemos rediseñarlo siempre que queramos. No es un problema y no le cobramos de más al cliente, porque aprendemos mucho más con ellos.

Josephin modela un buho con pelo sobre resina epoxi

Para lograr los mejores resultados posibles de escaneo, Patrick y su equipo utilizan el espray de escaneo, que ayuda a capturar superficies brillas y con resplandores. Luego limpian la pieza de joyería con una máquina de ultrasonido que pule las piezas de metal y vidrio en el taller. Con el software Artec Studio se procesa el modelo. El archivo STL final se exporta al software 3Design para su posterior modificación.

Dependiendo del material natural y la complejidad del trabajo, el proceso de diseño y producción puede llevar desde unas pocas horas hasta una semana. En el caso de la leche materna, por ejemplo, la leche tarda una semana y media en endurecerse después de mezclarse con la resina epoxi y coger su forma final para encajar en la joya.

Puliendo las joyas

A lo largo de este proceso, Patrick valora por encima de todo, la relación con sus clientes. "El buen servicio está en el alma de milk-design". "Cada cliente recibe una respuesta por email pocos minutos después de su solicitud."

Una vez que el pedido está listo, se empaqueta en una bonita caja y se envía al cliente. Es un recuerdo muy especial", dice Patrick. "Como nuestros productos son tan personales, recibimos muchas cartas de nuestros clientes. Muchos de ellos se emocionan cuando abren la caja por primera vez. Es un recuerdo especial".

Se personaliza cada parte de las joyas de milk-design

A partir de la idea inicial en 2018, el flujo de trabajo y las personalizaciones de la empresa (desde la producción hasta el cliente), han hecho de milk-design el líder del mercado de la joyería personalizada, no sólo en Alemania sino en toda Europa.

"Los negocios europeos de joyería y orfebrería son muy conservadores y anticuados. Usan máquinas muy viejas y todavía dependen mucho del trabajo manual. Todo el proceso lleva mucho tiempo y el resultado final no es perfecto", explica Patrick. "Y si cometes un error, tienes que empezar de nuevo".

Pero Patrick y su equipo creen que eso ya no funciona. "Puedes diseñar mucho más rápido y crear joyas más perfectas con maquinaria moderna, como Artec Micro". "Imagina, a un orfebre tradicional le cuesta de 2 a 3 semanas o más crear un anillo. Yo simplemente lo imprimo en 3D, si quiero tengo 1000, 2000 o 3000 anillos en menos de 3 horas. ¡Sólo depende de cuántas impresoras tenga!"

Patrick escanea un anillo con Micro

Tras su éxito inicial, la empresa está pensando en abrir estudios en Austria y Suiza el año que viene, y más de 20 puntos de venta más en los próximos años. De un equipo inicial de dos personas, la compañía ahora emplea a cinco, y está planeando contratar a cinco más en los próximos meses, incluyendo diseñadores que también trabajarán con el escáner.

"Lo que nos hace diferentes es que creamos joyas personalizadas de forma profesional. La mayoría de los fabricantes de joyas que hacen cosas similares lo hacen en su tiempo libre, como un hobby, y no pueden ofrecer tal calidad y rapidez. Y eso es lo que nos hace líderes en el mercado", nos cuenta Patrick.

El equipo de fabricación de milk-design. De izquierda a derecha: el diseñador de joyas Josi Borch y los fundadores Patrick Hübner y Josephine Hammer.

De cara al futuro, el equipo planea ofrecer el escaneo 3D como un servicio adicional de primera calidad para los clientes que quieran una mayor personalización. La empresa también espera poder trabajar con otros materiales como madera, hormigón y vidrio, para crear joyas personalizadas aún más bonitas y únicas para sus clientes.

"Vemos un gran potencial en la digitalización 3D, el diseño y la impresión para nuestro negocio", comenta Patrick. "Alguna gente con la que hablo no lo termina de entender cuando ven el precio del escáner. Sin embargo, si inviertes una vez, puedes hacer negocios sólo con el escaneo. Muchas empresas siguen creando joyas con sus manos, pero al mezclar la tecnología y el trabajo manual, puedes ser mucho más creativo y dedicar menos tiempo a hacer algo que puedes automatizar. Eso es lo que Artec Micro nos permite hacer. Es una inversión única y vale la pena al 100%".