La Dra. Sheryl Lewin utiliza Artec Space Spider para crear nuevas y espectaculares orejas para los pacientes de microtia.

El reto: Una cirujana plástica californiana comprometida con los niños que nacen con microtia buscaba una forma más cómoda y rápida para crear orejas más realistas y duraderas para sus pacientes.

La solución: Artec Space Spider, Artec Studio

Los resultados: En menos de un minuto, la oreja de tamaño normal del paciente se escanea en 3D con Artec Space Spider, con lo que se consigue un implante ultra realista de polietileno poroso de alta densidad para la otra oreja, más pequeña y deformada. En sólo una o dos operaciones el paciente tiene una gran nueva oreja que durará toda la vida.

Cuando la Dra. Sheryl Lewin comenzó su carrera como cirujana craneofacial, la forma de hacer las cosas en la cirugía para la microtia (una enfermedad por la que un niño nace con una oreja malformada o que le falta) no había cambiado en los últimos cincuenta años.

La reconstrucción del cartílago de la oreja es un procedimiento complicado que requiere entre dos y cuatro cirugías, durante las cuales se corta un trozo de cartílago de las costillas del pecho del paciente y luego se talla en la forma de una oreja sana.

A continuación, la oreja cartilaginosa se desliza quirúrgicamente bajo la piel incisiva del cráneo y se cose. Normalmente las cirugías se realizan a intervalos de 3 a 6 meses, el proceso para conseguir una nueva oreja puede durar más de un año.

Después de la cirugía, este tipo de cartílagos no parecen naturales, mucho más gruesa que una oreja normal y a menudo se encuentra aplastada contra la cabeza. Hay médicos que "doblan" quirúrgicamente la oreja sana para lograr la simetría.

La mayoría de los pacientes de cirugía de microtia son niños. Después de soportar múltiples y dolorosas cirugías quedan con cicatrices permanentes en el pecho y a veces asimetría en el pecho por la pérdida de cartílago.

Los niños pequeños tienen que esperar para la reconstrucción del cartílago hasta que tienen entre 8 y 10 años, ya que su cartílago no ha crecido lo suficiente como para crear una oreja de tamaño adulto. Hasta entonces, tienen que sufrir con este defecto de nacimiento, soportando años de miradas, comentarios e incluso burlas.

Para el Dr. Lewin, esto era inaceptable. Empezó a aprender las posibilidades de mejorar este procedimiento. El primer paso fue alejarse por completo de la extracción de cartílago costal.

Esta búsqueda llevó al Dr. Lewin a emplear un material sintético como estructura auditiva alternativa La soldadura de un implante de dos piezas de polietileno poroso ofrecía muchas ventajas para la reconstrucción de la oreja, entre ellas la posibilidad de comenzar a los 4 años de edad, una cirugía ambulatoria menos dolorosa y un mejor resultado para la apariencia de la oreja en sólo 1 o 2 cirugías.

Pero como esta técnica implica la unión de dos piezas, existía un riesgo real de que a lo largo de la vida del paciente el implante se rompa, haciendo necesaria una nueva cirugía para reemplazar el implante roto.

Para minimizar el riesgo de fractura, el Dr. Lewin comenzó a diseñar y esculpir implantes de oído de una sola pieza en polietileno poroso de alta densidad. En sus palabras, "Este material es la mejor opción que conozco para crear implantes de oreja. Este es el mejor material de implante que conozco porque es el que menos reacciona ante el cuerpo, a diferencia de la silicona usada para los implantes de pecho o los implantes de cadera de titanio".

Una colección de "Orejas de Lewin" escaneadas en 3D y creadas por Poriferos.

"El cuerpo siente esos materiales como extraños y construye una cápsula alrededor de ellos para aislarlos. Pero en el caso del polietileno poroso, este asombroso material facilita que se unan los tejidos, con sus miles de poros de unas 100 micras de tamaño".

"Los vasos sanguíneos y tejidos del cuerpo crecen en estos pequeños agujeros. Para que se hagan una idea del tamaño de cada poro, es aproximadamente del grosor de una hoja de papel. Este material no sólo ha demostrado ser médicamente seguro para las orejas, además dura toda la vida."

La Dra. Lewin también comenzó a rediseñar quirúrgicamente la base de la oreja, para que una vez que la nueva oreja esté en su posición, sea simétrica con la oreja sana del paciente. Con el diseño y proceso de trabajo " Lewin Ear", rápidamente se corrió la voz entre las familias de los pacientes y comenzaron a llegar nuevos pacientes de todo el mundo.

Fotos de antes y después de la cirugía de un paciente al que le han cambiado la vida.

"Crear orejas realistas a mano es una tarea difícil pero increíblemente gratificante, por desgracia, lleva mucho tiempo. Me ha llevado más de una década alcanzar el nivel de exactitud con el que me siento orgullosa, pero todavía sentía que los resultados no eran perfectamente simétricos. Así que seguía buscando algo, aunque no estaba segura de qué exactamente", dice la Dra. Lewin.

Un día, mientras buscaba en Internet, se encontró con varios artículos sobre digitalización 3D aplicada a la salud. Una cosa llevó a la otra y la Dra. Lewin encontró la página web de Artec 3D. Allí leyó un fascinante caso de estudio sobre un hospital en el Reino Unido que utiliza el escáner 3D a color de mano Artec Spider para sus pacientes con microtia.

Inspirada, Lewin encontró rápidamente a su distribuidor local, el Embajador de Artec Rapid Scan 3D, y concertó una demostración in situ del escáner. Cuando Chris Strong de Rapid Scan 3D le mostró como funciona Artec Space Spider, sabía que había encontrado la solución.

La Dra. Lewin escaneando la oreja de un paciente con Artec Space Spider

"Cuando Chris pulsó el botón y empezó a escanear con Space Spider, me sorprendió el nivel de detalle que aparecía en la pantalla. Todo lo que escaneaba se capturaba perfectamente. En sólo unos segundos, las formas orgánicas y las características de la oreja se captaron y se transformaron en un escaneo 3D con una apariencia muy real".

La Dra. Lewin pidió rápidamente el escáner, y en unas semanas creó su propio y único flujo de trabajo.

Según Chris Strong de Rapid Scan 3D, "La precisión y resolución de Space Spider es perfecta para escanear orejas. Cuando me enteré de cómo se iba a utilizar, quise ayudar y contribuir al asombroso trabajo que hace la Dra. Lewin, aunque fuera mínimamente. La Dra. Lewin es una persona extraordinaria, y las cirugías que hace mejoran la vida de estos niños y sus familias".

Fotos de antes y después de la cirugía - una de las pacientes de la Dra. Lewin

Años más tarde, después de escanear las orejas de cientos de niños, está aún más convencida de su elección, "Estoy encantada con mi Space Spider, porque ha cambiado mucho mi manera de trabajar. Puedes usarlo incluso con un niño de tres años, y en menos de un minuto tienes una imagen perfecta de su oreja. Una vez que aprendí la técnica, es realmente simple y rápido. Se sientan en la silla, y antes de que se den cuenta, has terminado."

"No es necesario anestesiar al niño para usarlo, normalmente los médicos hacen una tomografía del oído para evitar que el niño se mueva durante la tomografía."

La forma de trabajar de la Dra. Lewin con Space Spider es la siguiente: después de una entrevista preoperatoria para confirmar que el niño es un buen candidato para la cirugía, examina su oreja de tamaño normal, de la que ya ha visto fotos, para asegurarse de que es apta para el escaneo. También explica al niño y a los padres cómo funciona el escáner y cómo su luz azul estructurada es 100% segura para él.

Escaneo de Artec Space Spider de la oreja de un paciente de tamaño normal en el software de Artec Studio

El cabello del niño se coloca detrás de la oreja con un poco de gel, para permitir una vista completa y sin obstáculos de toda la estructura de la oreja. Se coloca una pequeña media en la cabeza del niño, ya que el pelo puede interferir en el escaneo.

El niño juega a un juego del móvil durante el escaneo. Mientras, la Dra. Lewin usa Space Spider para escanear la oreja del niño en 3D a color de alta resolución.

Nos explica su técnica de escaneo: "Después de mostrarle el escáner al niño, que siempre tiene curiosidad, escaneo su oreja sana una o dos veces, asegurándome de que tengo todas las formas anatómicas que necesitamos para hacer la nueva oreja". Con Space Spider es muy fácil, y tengo una respuesta inmediata en la pantalla con el software de escaneo, Artec Studio, así sé que todo ha ido perfectamente".

Después del escaneo, la Dra. Lewin y su paciente, junto con los padres, revisan el escaneo 3D de la oreja, rotándolo y haciendo zoom para poder verlo al detalle, además la Dra. Lewin les muestra cómo será la nueva oreja.

"Los padres siempre quedan impresionados. La mayoría hacen vídeos mientras les enseño el modelo 3D en la pantalla. Se les ve muy ilusionados”.

La Dra. Lewin y el paciente (con su madre) revisando un escaneo de la oreja hecho con Space Spider

Los ajustes en el diseño de la oreja se realizan mediante un software especializado basado en la edad y la anatomía del niño para optimizar los resultados. Desde Artec Studio, sin procesar el escaneo, el archivo STL se envía directamente a Poriferous LLC, en Georgia, un laboratorio especializado en implantes que transforma el escaneo en un implante auditivo personalizado hecho de Su-Por, la mezcla patentada de polietileno poroso de alta densidad de la empresa.

Dos semanas después se envía el nuevo implante de oreja estéril a la oficina de la Dra. Lewin, en Los Ángeles. La Dra. Lewin añade detalles adicionales en la oreja, para obtener el nivel exacto de realismo que quiere. Además, se ajusta la base del implante para que, cuando se le coloque quirúrgicamente, sea simétrico a la oreja opuesta.

La Dra. Lewin y Wes echando un vistazo a un escaneo de la oreja y todo lo que la rodea hecho con Space Spider

"La razón por la que hago esto es porque con la microtia no es sólo el oído externo el que se ve afectado, también el cráneo y las zonas blandas de la cabeza", explica la Dra. Lewin. " Quizás en el 15% de los casos es sólo la oreja, pero en la mayoría de los pacientes, hay al menos alguna microsomía hemifacial presente".

"Ocurre porque el cráneo es algo diferente en el lado afectado. Y la mandíbula suele ser más pequeña, así como la mejilla y la cuenca de los ojos. Todo esto debe tenerse en cuenta cuando se prepara la nueva oreja y su base".

Fotos de antes y después de Ava con su nueva oreja de Lewin

La cirugía dura de 8 a 10 horas, después de la cual el paciente se despierta, y en una hora más o menos, regresa al hotel con su familia. Dos revisiones den 15 días son suficientes para asegurar que no ha habido complicaciones y que se está curando correctamente.

Las familias de los pacientes del Dr. Lewin suelen combinar sus visitas con experiencias divertidas, como viajes de un día a Disneylandia, Knott's Berry Farm, La Brea Tar Pits, y otros lugares.

La Dra. Lewin también ha encontrado otra forma de ayudar a sus pacientes. Algunos de ellos tienen una oreja muy prominente sin microtia, que sobresale más que la oreja recién hecha. Esto puede crear un contraste bastante desagradable.

La solución estándar en cirugía plástica para una oreja prominente que sobresale es un procedimiento quirúrgico llamado "otoplastía", en el que la oreja sana, pero prominente, se " fija" quirúrgicamente hacia atrás, para que se quede más cerca de la cabeza. La Dra. Lewin ha encontrado una forma de resolver este problema usando su escáner Space Spider para lograr una simetría más estética:

"He desarrollado una forma de sostener temporalmente la oreja hacia atrás y luego escaneo la oreja y hago lo que llamo una 'otoplastia virtual' con Space Spider junto con los brillantes diseñadores de Poriferous. Es increíble porque ahora cuando escaneo la oreja de tamaño normal del niño, no sólo uso ese escaneo para construir la nueva oreja, sino también para ajustar quirúrgicamente la oreja de tamaño normal para que coincida perfectamente con la oreja recién implantada."

Fotos de antes y después de la cirugía de un paciente que adora su oreja de Lewin

"Cuando miras al niño de frente, el resultado es una bella simetría, como si siempre hubiera estado así...”

A lo largo de los años, la Dra. Lewin ha colocado quirúrgicamente cientos de orejas y ha cambiado la vida de pacientes de todo el mundo. Siempre que puede, mantiene el contacto con sus pacientes y sus familias.

"Los pacientes y sus familiares tienen mi teléfono, y siempre lo tendrán mientras esté viva. En el día de la madre, por poner un ejemplo, recibo bonitos correos electrónicos y mensajes de mis pacientes de todo el mundo."

"Artec Space Spider es el mayor salto profesional de mi carrera, me encanta este escáner, puedo viajar con él fácilmente porque es ligero y fácil de llevar en un avión. Lo he llevado a conferencias por todo Estados Unidos. Allí he conocido y escaneado pacientes en pocos minutos. Cuando vienen a Los Ángeles para la cirugía, todo está listo".

Fotos de antes y después de la cirugía de otro paciente feliz

La Dra. Lewin realiza tres cirugías por semana, planificando los pacientes con meses de anticipación. No solo vienen de Estado Unidos, sino de todos los lugares del mundo... Europa, China, Corea del Sur, Australia, Canadá y América Latina.

Además de su práctica quirúrgica habitual, la Dra. Lewin ha creado y dirige Earicles-Miracles, una organización sin ánimo de lucro que se enfoca en ayudar a los niños con los que ha fracasado la cirugía de microtia.

Un niño de cada 8.000 nace con microtia, miles de niños en todo el mundo podrían beneficiarse de este procedimiento. La Dra. Sheryl Lewin está haciendo todo lo que puede para hacerlo realidad, niño por niño.