Escaneo 3D para la inspección de calidad: El caballo de Mao Zedong se convirtió en un modelo 3D, dos veces...

Reto: Registrar digitalmente en 3D la montura estropeada del caballo disecado de Mao Zedong y determinar la calidad de una restauración posterior.

Solución: Artec Eva, Artec Studio

Resultados: La valiosa reliquia fue escaneada en 3D antes y después de la restauración. Luego, se tomaron medidas de los dos modelos y se compararon para comprobar si la restauración se había hecho debidamente.

Personaje controvertido en el mundo occidental, Mao Zedong destaca entre la multitud de líderes nacionales y otras personalidades históricas entre cientos de millones de chinos. El legado del fundador de la República Popular China es venerado, estudiado a fondo y transmitido de generación en generación.

Recientemente se ha actualizado un capítulo de la biografía del Gran Timonel, ya que se ha recurrido a la tecnología de escaneo 3D para preservar para la posteridad la recreación del caballo favorito del Presidente Mao, que fue disecado después de su muerte.

Escaneando al caballo de Mao Zedong: las capturas realizadas con Artec Eva se integran en escaneos 3D a través del software Artec Studio, permitiendo al usuario ver qué partes de la superficie han sido escaneadas y saber hacia dónde dirigir el escáner.

¿Qué hace a este caballo tan especial?

La leyenda dice que el caballo, apodado Pequeño Azul, salvó la vida de su dueño durante la Guerra Civil China (1927-1949). ¿Quién sabe si la China moderna sería como es hoy en día si el caballo de Mao hubiera hecho un solo movimiento en el momento equivocado durante una operación de retirada militar llamada La Larga Marcha (1934-1935)?

Una tarde, mientras Mao y sus camaradas eran perseguidos por grupos rivales del Kuomintang, el Pequeño Azul, con su dueño a la espalda, se detuvo bajo un acantilado por el que pasaban. Nadie podía entender por qué el caballo se negó a moverse hasta que oyeron un ruido a lo lejos... momentos después, los combatientes enemigos pasaron por encima de ellos. Gracias al Pequeño Azul, la expedición pasó desapercibida a la sombra del acantilado.

El Pequeño Azul ha vivido todo tipo de aventuras con su amo. En esta foto, Mao Zedong aparece atravesando el noroeste de China a caballo durante la Larga Marcha, que se extendió durante un año y recorrió un total de 9.000 km.

Al final de la Guerra Civil, Mao se llevó a su Pequeño Azul, un caballo con méritos militares, a Pekín, donde vivió su vida en un recinto especial del Zoológico de Pekín, hasta su muerte en 1962.

Proyecto de conservación: terminado y reanudado

Poco después, el Museo de Historia Natural de Pekín ordenó una montura de caballeriza del legendario semental. Una vez hecho el trabajo, la preciosa reliquia fue llevada al Museo Conmemorativo de la Revolución en la ciudad de Yan'an, al noroeste de China, donde el Partido Comunista tuvo su sede de 1935 a 1947.

Con el paso del tiempo, se empezaron a ver pequeñas grietas aquí y allá, causando que toda la montura se fuera estropeando, por lo que era urgente una restauración.

Antes de emprender el proyecto, la administración del museo decidió hacer una copia digital de alta precisión de la montura para comparar su estado antes y después de la restauración. El trabajo se encargó al socio certificado Gold de Artec 3D, Beijing Onrol Technology Co., Ltd., que tiene la experiencia necesaria en el archivo digital tridimensional.

Eligiendo el escáner 3D correcto

Cada día cuenta. El escaneo debía realizarse lo antes posible. El equipo de Onrol tenía sólo un día para escanear el caballo y convertir los datos recogidos en un impecable modelo 3D.

Se descartó desde el principio utilizar marcadores para mejorar el seguimiento. Incluso tocarlo estaba prohibido, sin mencionar el uso de cualquier aparato que pudiera suponer un riesgo para su estado.

No fue difícil decidirse por Artec Eva para el proyecto. Este escáner 3D de mano ha sido el dispositivo elegido para el control de calidad y la preservación del patrimonio de empresas e instituciones como Tesla o el British Museum.

Artec Eva

Absolutamente seguro de usar, Eva cuenta con una lámpara de destello y un juego de luces LED - como en las lámparas que se encuentran en cualquier habitación - para proyectar un rayo de luz estructurada sobre la superficie de un objeto y detectar sus curvas con una precisión de hasta 0,1 mm.

Además de la forma del objeto, Eva captura la textura con una profundidad de color de 24 bits por píxel, lo que proporciona más de 16 millones de colores, más de los que el ojo humano puede percibir. Escanear al Pequeño Azul en color verdadero fue de vital importancia para el proyecto.

La velocidad del escaneo no era menos importante que la calidad de los escaneos. Eva puede captar hasta 16 fotogramas, o instantáneas, por segundo. Cada instantánea cubre un área aproximadamente del tamaño de una hoja de papel A4 a A3. Este campo de visión es ideal para trabajar con objetos de tamaño medio y grande, como la montura de un caballo. Al desplazarse alrededor del objeto, el usuario captura numerosas instantáneas con su escáner para escanear en 3D toda la superficie al detalle en el mínimo tiempo posible.

Escaneo 3D in situ

El día previsto, se llevó la montura de taxidermia del Pequeño Azul a un taller, donde los especialistas en escaneo de Onrol realizaron el escaneo, uno con el escáner y el otro con un portátil al que se enviaban los datos del escáner.

El equipo utilizó real-time fussion, una herramienta de Artec Studio 3D, un software de escaneo y procesamiento 3D que fusiona los datos en bruto en escaneos sobre la marcha. En la mayoría de los casos, especialmente si el objeto es grande y tiene una geometría compleja, se requiere un postprocesamiento completo después del escaneo, pero gracias a real-time fussion, el usuario puede ver una vista previa del modelo 3D final durante el escaneo y comprobar en el acto si el escaneo está completo o se ha pasado por alto alguna superficie.

Procesamiento simplificado de los datos 3D

El procesamiento inicial de los escaneos en bruto se hizo en el mismo taller, en sólo unos minutos. Tras verificar que lo tenían todo, el equipo de Onrol se puso en marcha en su oficina para procesar los escaneos en un modelo 3D de alta resolución en Artec Studio.

El modelo 3D del caballo de Mao en modo de sólo geometría, mostrado en la interfaz de Artec Studio 14, traducido para los usuarios de habla china.

Artec Studio está equipado con una serie de potentes funciones que le permiten, por ejemplo, eliminar automáticamente la base sobre la que se ha escaneado el objeto o reparar y tapar orgánicamente los agujeros y huecos de sus escaneos. El software incluso controla el brillo durante la exploración, ajustándolo para evitar la sobreexposición. ¿Para qué sirve esto en la práctica? Si las condiciones de iluminación no son las ideales durante el escaneo, es posible que un lado del objeto sea más brillante que el otro y luego tenga que dedicar horas a arreglarlo. Con el ajuste automático de brillo, no hay de qué preocuparse.

El paso final, el mapeo de texturas se realizó rápidamente gracias a que la versión 14 del software que se utilizó en el proyecto mapea texturas 8 veces más rápido que su antecesora.

El modelo 3D estaba listo, y se midió (largo, ancho y alto).

Objetivos cumplidos

Una vez obtenido modelo 3D del Pequeño Azul, el museo procedió a la restauración. Después de que se completara, la montura fue escaneada en 3D con Artec Eva y medida en Artec Studio de nuevo. No se encontraron diferencias significativas entre los dos modelos 3D del caballo, lo que demuestra la alta calidad del trabajo de restauración.

Comparación de los modelos 3D de la montura taxidermizada antes y después de la restauración: todas las medidas coinciden.

El equipo de escaneo de Onrol y la dirección del museo acordaron colaborar más para supervisar el estado del caballo para que pueda ser preservado durante siglos.

La digitalización tridimensional de los objetos de valor en el momento oportuno es fundamental para conservar el patrimonio cultural y avanzar en la investigación en antropología, paleontología y muchos otros campos. Si se comparten online, los modelos tridimensionales de alta resolución de los objetos pueden ser accesibles para cualquier persona, independientemente de dónde se encuentren. La tecnología de escaneo 3D es un camino sencillo para crear dobles digitales de fósiles y especímenes en excavaciones o museos, evitando la necesidad de cualquier contacto físico con el objeto. En última instancia, los modelos 3D pueden ser mostrados a través de plataformas interactivas de realidad virtual, ampliando el alcance de los museos a todo el mundo.